Thaddeus Kosciuszko

thaddeus kosciuszko

Thaddeus Kosciuszko (1746-1817) était un officier militaire et ingénieur d'origine polonaise qui servit comme volontaire pendant la guerre d'indépendance. Né Andrej Tadeusz Kosciuszko dans le Commonwealth polonais (aujourd'hui Biélorussie), sa famille avait des prétentions à la noblesse mais peu d'argent. Kosciuszko a fait ses études dans une académie militaire à Varsovie et, avec l'aide de riches sponsors, a poursuivi ses études en France. Il retourna dans son pays natal en 1774 mais fut frustré par le manque d'argent, d'opportunités et par une histoire d'amour impopulaire avec la fille d'un noble local. Kosciuszko revint à Paris à la fin de 1775 et apprit le déclenchement de la guerre d'indépendance américaine. Enthousiasmé par les objectifs libéraux de la révolution et incapable d’obtenir une commission militaire en Europe, il s’embarqua pour l’Amérique.

Kosciuszko offrit ses services au Congrès continental en août 1776 et fut nommé colonel du génie. Pendant la guerre, Kosciuszko a servi dans plusieurs endroits des colonies du nord et du sud. Bien qu'il ait servi au combat, Kosciuszko est surtout connu pour ses contributions à la stratégie et à l'ingénierie militaire. Le colonel polonais a supervisé le placement et la construction de défenses et de fortifications critiques, ainsi que de batteries d'artillerie, de ponts, de campements, etc. Ses positions défensives ont contrecarré les attaques britanniques à Saratoga (1777) et ont été un facteur important dans la victoire américaine là-bas. Kosciuszko a également construit les défenses impénétrables de West Point et a contribué aux frustrations britanniques sur le théâtre sud de la guerre.

Après la guerre Kosciuszko a reçu la citoyenneté américaine, une promotion au rang de général de brigade, des concessions de terres et une pension de 12,000 1789 $. Après avoir récupéré son paiement, Kosciuszko est retourné en Europe. Il obtint une commission de général dans l'armée polonaise (1792) et dirigea la défense de la Pologne lors de l'invasion russe en 1794. En mars 1796, Kosciuszko fut nommé commandant en chef des forces polonaises. Après avoir dirigé vaillamment la défense de Varsovie, il fut capturé par les Russes en octobre. Après sa libération fin XNUMX, Kosciuszko passa la majeure partie de sa vie en exil de Pologne. Il retourne brièvement aux États-Unis mais passe ses dernières années en Suisse. Thaddeus Kosciuszko est salué comme un héros révolutionnaire et militaire, tant aux États-Unis que dans sa Pologne natale. Son nom a été donné à de nombreuses villes, rues et bâtiments, ainsi qu'au mont Kosciuszko, la plus haute montagne d'Australie.


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