Les devoirs de Townshend

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`` A Society of Patriotic Ladies '' signant une pétition de protestation contre les devoirs de Townshend

Les droits de Townshend, plus officiellement connus sous le nom de Revenue Act, étaient un élément de la législation britannique adoptée en juin 1767. Comme son nom l'indique, il s'agissait d'une autre tentative de perception de revenus en Amérique du Nord. Il l’a fait en introduisant des droits de douane sur une série d’articles importés dans les colonies américaines. Les droits de Townshend devaient rapporter environ 40,000 XNUMX £ par an, qui seraient conservés dans les colonies pour financer à la fois les militaires et les fonctionnaires royaux. Au lieu de cela, les nouvelles obligations ont suscité encore davantage d’opposition, de critiques et de non-respect, et sont devenues presque inapplicables.

Charles Townsend

L'architecte de cette nouvelle législation fiscale était Charles Townshend. Fils d'un aristocrate mineur, Townshend avait été élu à la Chambre des communes presque immédiatement après avoir obtenu son diplôme de Cambridge, à l'âge de 22 ans.

Malgré son inexpérience, Townshend a attiré l'attention pour son intelligence et son érudition en public. Il était bien informé, travailleur et ambitieux, mais aussi fort d'esprit et n'avait pas peur de critiquer les autres. En conséquence, Townshend est devenu une figure politique plutôt controversée.

En 1748, Townshend devint membre du Board of Trade, le comité parlementaire chargé de superviser tous les aspects du commerce extérieur et des échanges commerciaux, y compris les questions coloniales. Cela attira l’attention de Townshend sur les colonies américaines, qui devinrent un point central de sa carrière.

Townshend, le partisan de la ligne dure

En ce qui concerne l’Amérique coloniale, Charles Townshend était un partisan de la ligne dure. Dès le début des années 1750, on l’avait soutenu en rémunérant les gouverneurs et les juges coloniaux directement depuis la Grande-Bretagne, les libérant ainsi des chaînes de la assemblées coloniales.

Townshend considérait qu'il était essentiel de maintenir des troupes en garnison en Amérique et estimait que les Américains eux-mêmes devraient contribuer aux dépenses. Alors qu'il siégeait au Board of Trade, Townshend avait soutenu le Loi sur le sucre et Loi sur le timbre, s'opposant plus tard à l'abrogation de cette dernière.

En août 1766, nouveau premier ministre William Pitt a fait de Townshend son chancelier de l'Échiquier. Alors que Pitt était un partisan des droits coloniaux, il souffrait d'une mauvaise santé, ce qui donnait à Townshend les mains libres pour remodeler la politique coloniale. Désormais responsable du Trésor, l’une des promesses de Townshend était de tirer davantage de revenus de l’Amérique.

Développer une stratégie

En accédant au cabinet, Townshend a commencé à réfléchir à la meilleure méthode pour gouverner et financer l’Amérique britannique. Il l’a fait grâce à des recherches et des entretiens méticuleux, étudiant les coûts du déploiement militaire britannique en cours, le fonctionnement de l’économie coloniale, la manière dont les fonctionnaires royaux et les agents des douanes étaient payés, ainsi que les réponses coloniales au Sugar and Stamp Act.

L’objectif de Townshend était de concevoir une stratégie qui permettrait de tirer des revenus des colonies sans provoquer de perturbations ni d’opposition généralisée. Ce faisant, il était soutenu par le célèbre économiste écossais Adam Smith. Townshend a également eu une discussion prolongée avec Benjamin Franklin, qui a suggéré que même si les Américains s'opposaient aux taxes extérieures, la plupart ne s'opposeraient pas aux taxes commerciales britanniques. Ceci est raconté par l'historien John Philip Reid :

« Le journal d'un membre rapporte que Franklin a fait trois affirmations. 1. Que les Américains en général n’ont jamais contesté le pouvoir de contrôle de ce royaume pour réguler leur commerce. 2. On s'opposerait à ce règlement accompagné d'un impôt intérieur. 3. Qu'ils ne s'opposeraient pas à un droit imposé sur les importations, considérant la mer comme appartenant à la Grande-Bretagne.

Après des mois de délibérations, Townshend a trouvé une solution au problème américain qui impliquait d'extraire des revenus via une série de droits d'importation plutôt que de taxer directement les colonies.

La loi sur les revenus

La législation rédigée par Townshend mettrait en œuvre une taxation furtive en prélevant des droits de douane sur une variété d'articles importants mais courants, comme le papier, la peinture, l'huile, le verre, le thé et le plomb. Le projet de loi contenait une liste longue et très précise d'articles imposables et des montants à payer pour ceux-ci.

Ces droits, selon l’estimation de Townshend, rapporteraient 40,000 XNUMX £ par an. Tous les revenus perçus en vertu de la loi seraient considérés comme de la « monnaie sterling de la Grande-Bretagne ». Il servirait à financer « l’administration de la justice et le soutien du gouvernement civil dans lesdites colonies » et « à défrayer les dépenses de défense, de protection et de sécurisation » des colonies.

La législation de Townshend a également établi des mesures de collecte plus strictes. Il a créé trois nouveaux tribunaux de vice-amirauté à Boston, Philadelphie et Charleston. La loi autorisait également les mandats d'entraide, donnant aux agents des douanes le pouvoir légal de perquisitionner et de saisir des navires ou des bâtiments privés.

Objections coloniales

Le point de vue de Townshend était que le Revenue Act susciterait la grogne des commerçants et des négociants qui en étaient directement touchés, mais serait par ailleurs généralement accepté. Il s’agissait soit d’un idéalisme plein d’espoir, soit d’une erreur de calcul alarmante.

Dans les colonies, l’élément le plus préoccupant n’était pas les nouveaux droits mais la destination de ces droits. Utiliser ces revenus pour financer les fonctionnaires royaux modifierait considérablement l’équilibre des pouvoirs en Amérique. Les assemblées coloniales n’ayant plus aucun contrôle sur leurs salaires, les gouverneurs royaux et les juges loyalistes seraient libres d’imposer la politique britannique sans limite ni retenue.

La législation exigeait également que les droits de Townshend soient payés en espèces ou en argent dur. Il y avait déjà une pénurie pressante de ce produit dans les colonies, aggravée par la loi sur la monnaie du Parlement l’année précédente. Les lois de Townshend ont étendu le problème du transfert des pièces d'or et d'argent des mains coloniales vers la Grande-Bretagne ou ses agents.

Il y avait également une forte opposition à l'expansion des tribunaux de vice-amirauté et des brefs d'assistance. Tous deux étaient largement méprisés dans les colonies, où ils étaient considérés comme des instruments du pouvoir arbitraire britannique. Dans les deux cas, ce pouvoir était souvent confié à des hommes inférieurs, corrompus ou brutaux.

Lettres d'un agriculteur

Des réactions coloniales plus véhémentes et plus répandues que Townshend ou ses alliés ne l’avaient prévu. L'opposition était forte parmi les classes marchandes, mais elles furent également rejointes par d'autres qui reconnaissaient les dangers que cette législation représentait pour l'autonomie coloniale.

Publié fin 1767, John Dickinsonles célèbres essais Lettres d'un agriculteur de Philadelphie étaient une attaque virulente contre les droits de Townshend et les tentatives britanniques d'extraire des revenus de ses colonies américaines. Dickinson ne contestait pas l’autorité de la Grande-Bretagne en matière de réglementation du commerce, mais l’utilisation abusive de ce pouvoir pour générer des revenus était, selon lui, inconstitutionnelle :

« Le Parlement possède incontestablement l’autorité légale pour réglementer le commerce de la Grande-Bretagne et de toutes ses colonies. Une telle autorité est essentielle aux relations entre une mère patrie et ses colonies, et nécessaire au bien commun de tous… Jamais le Parlement britannique, jusqu'à la période mentionnée ci-dessus, n'a pensé à imposer des droits en Amérique dans le but de lever un revenu. … C’est ce que j’appelle une innovation, et une innovation des plus dangereuses.

Les essais de Dickinson ont contribué à la création d’un autre document révolutionnaire d’une grande importance. En février 1768, l'assemblée du Massachusetts publia une déclaration sur les lois de Townshend rédigées par Samuel Adams et James Otis. Dans ce document, ils niaient également la constitutionnalité des droits, affirmant que les colonies ne pouvaient être imposées par un corps « séparé d'elles par un océan de mille lieues ».

Boycotts et non-importation

La réponse organisée la plus importante aux obligations de Townshend a été le boycott et le non-respect. La meilleure façon de protester contre les droits de douane, affirmaient les opposants coloniaux, était d’arrêter ou de réduire considérablement l’importation de produits britanniques. Des alternatives seraient plutôt recherchées ; là où ils ne pouvaient pas être trouvés, les Américains s’en passeraient tout simplement.

Sons of Liberty les sections et les groupes communautaires locaux se sont précipités pour signer des accords s'engageant que tous les signataires refuseraient d'acheter des produits britanniques non essentiels ou de traiter avec les commerçants qui les vendaient. L’un des premiers et des plus célèbres fut l’accord de non-importation de Boston, organisé en grande partie par Samuel Adams et signé en août 1768.

Cette forme de protestation s’étendait aux rassemblements de femmes, groupe jusqu’alors largement exclu des activités politiques coloniales. Les femmes étaient considérées comme un élément essentiel du mouvement de non-importation car elles consommaient des produits de luxe britanniques comme des vêtements ou du thé. De nombreux colons se sont mobilisés pour signer des accords de non-importation et, ce faisant, ont gagné le surnom de « Filles de la Liberté ».

Les hommes politiques des assemblées coloniales ont également soutenu les pactes de non-importation, soutenant leurs actions tout en demandant au Parlement d'abroger les lois Townshend. Dans les rues, les intimidations à l’encontre des agents des douanes se sont également multipliées, entraînant une intensification des tensions et des violences occasionnelles. Le Incident 1768 impliquant John Hancockle sloop Liberty a été causée, en partie, par une colère généralisée à propos des devoirs de Townshend.

tâches de townshend

1. Les droits Townshend ont été introduits dans le Revenue Act, une législation britannique qui visait à extraire 40,000 XNUMX £ par an des colonies américaines par le biais de droits de douane.

2. Les fonctions ont été conçues par le chancelier de l'Échiquier Charles Townshend, qui avait depuis longtemps des opinions dures sur les colonies et sur la manière dont elles devraient être gouvernées et financées.

3. Le plan de Townshend était d’utiliser ces nouveaux revenus pour rémunérer les gouverneurs royaux, les juges et les fonctionnaires, les libérant ainsi du contrôle des assemblées coloniales.

4. La perception des nouveaux droits serait soutenue par trois nouveaux tribunaux de vice-amirauté dans les villes portuaires coloniales, ainsi que par l'autorisation des brefs d'assistance.

5. La réponse coloniale aux droits de douane de Townshend a été considérable, marquée principalement par des critiques écrites et des accords formels pour boycotter l'importation de produits britanniques soumis à ces droits.

Informations de citation
Titre: « Les devoirs de Townshend »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/townshend-duties
Date publiée: 15 juillet 2019
Date de mise à jour : 21 novembre 2023
Date d'accès: 21 avril 2024
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