La suspension des assemblées coloniales

suspension des assemblées coloniales
Une page de la lettre circulaire de Samuel Adams qui a déclenché la confrontation entre Londres et les assemblées coloniales

En février 1768, le radical de Boston Samuel Adams, agissant sur la suggestion de certains délégués de l'assemblée du Massachusetts, écrivit une lettre ouverte critiquant les devoirs de Townshend et le parlement britannique. Ce document, appelé plus tard « lettre circulaire », affirmait que les lois de Townshend et les tentatives du Parlement visant à extraire des revenus des colonies américaines étaient inconstitutionnelles.

La lettre d’Adams appelait à une action unifiée de la part des 13 colonies, afin d’imposer un changement de politique à Londres. La lettre circulaire a été approuvée par l'assemblée du Massachusetts et transmise au président de toutes les autres assemblées coloniales.

Suite au Liberty Lors d’un incident de juin 1768, le gouverneur du Massachusetts reçut des ordres de Londres : il devait comparaître devant l’assemblée locale et exiger qu’elle révoque son soutien à la lettre d’Adams. Le parlement de Westminster était furieux que la lettre d’Adams, encourageant la désobéissance et l’action contre le gouvernement, ait été approuvée et librement diffusée.

En Angleterre, le secrétaire aux Affaires coloniales déclara la lettre séditieuse et interdisa à toutes les assemblées de l'approuver ; il ordonna aux gouverneurs royaux d'ordonner la dissolution de toute assemblée qui continuerait à déposer ou à discuter de la lettre circulaire. Par l'intermédiaire du gouverneur, il ordonna à l'assemblée du Massachusetts de rappeler la lettre. L'assemblée s'est prononcée contre, par 92 voix contre 17. En conséquence, elle a été dissoute par le gouverneur, Francis Bernard. Boston était sans gouvernement de 1768 à 9, ce qui entraînerait de nombreux troubles et violences collectives.

«Le gouvernement britannique n'a réussi à renforcer la résistance américaine que par sa réaction frénétique à la lettre circulaire du Massachusetts. [Le ministre colonial nouvellement nommé] Hillsborough a réagi avec horreur à la lettre circulaire… ordonnant aux gouverneurs royaux de dissoudre toutes les assemblées coloniales qui oseraient l'approuver. Pour le Massachusetts, [il] a ordonné à sa chère assemblée de ne pas être autorisée à se réunir à nouveau jusqu'à ce qu'elle répudie sa lettre circulaire.
Murray N. Rothbard, historien

L’Assemblée du Massachusetts n’a pas été la seule législature coloniale à subir une dissolution punitive. L'Assemblée de New York fut également suspendue pendant une grande partie de 1767 à 9 en raison de sa réponse au Quartering Act de 1765 ; l'assemblée considérait l'acte comme un impôt en nature et refusait catégoriquement de se conformer à ses mesures. L'opposition du public à cette loi avait provoqué des émeutes dans la ville et l'assemblée avait refusé de forcer ses citoyens à loger des soldats. Il a ensuite proposé un paiement en espèces à la place des bâtiments.

Pour les révolutionnaires radicaux, les actions des gouverneurs royaux consistant à dissoudre et à suspendre les assemblées élues localement étaient révélatrices d’une politique tyrannique et antidémocratique.

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