Société coloniale

société coloniale
Une représentation artistique de la société coloniale

À l’aube de la Révolution américaine, la société coloniale avait connu un siècle de croissance et de transformation. Les colonies fragiles implantées par les pionniers britanniques au début des années 1600 s’étaient étendues en 13 provinces distinctes et autogérées occupant la côte est. Les économies coloniales se sont développées et ont prospéré, entraînant une croissance démographique rapide et un niveau de vie supérieur à celui de la plupart des Britanniques. En 1763, les 13 colonies, bien que non exemptes de problèmes et d’inégalités, étaient peuplées de communautés jeunes, actives et prospères.

Population

Il est difficile d’évaluer avec précision la population des 13 colonies, car ni les gouvernements britanniques ni les gouvernements coloniaux n’ont mené de recensements réguliers avant le XIXe siècle. Le consensus parmi les historiens suggère que dans les années 19, environ 1760 million de personnes d’origine européenne vivaient en Amérique du Nord britannique.

La population des colonies avait augmenté rapidement depuis leur colonisation au début et au milieu des années 1600. Au tournant du XVIIIe siècle, la population totale s'élevait probablement à environ 18 250,000 personnes. Par la suite, ce chiffre a augmenté de 30 à 35 % tous les dix ans, pour atteindre 1 million d’âmes au début des années 1740.

En 1760, la Virginie était la plus peuplée des 13 colonies, avec environ 340,000 40 habitants, même si 220,000 % de ce nombre étaient des esclaves afro-américains. Plus de la moitié de la population blanche européenne vivait dans les quatre plus grandes colonies : le Massachusetts (183,000 162,000 personnes), la Pennsylvanie (142,000 XNUMX), le Maryland (XNUMX XNUMX) et le Connecticut (XNUMX XNUMX).

Les historiens ont spéculé sur les raisons pour lesquelles les populations coloniales ont augmenté si rapidement au cours d’un siècle. L’attrait des terres disponibles, les salaires plus élevés et les meilleures opportunités en Amérique du Nord ont sans aucun doute été des facteurs déterminants. Une plus grande abondance de nourriture, une plus faible densité de population et de meilleures conditions de vie se traduisent également par des taux de natalité plus élevés et une mortalité infantile plus faible.

Démographie

Seulement environ 58 pour cent des résidents des 13 colonies étaient d'origine anglaise – le reste était un conglomérat de nationalités irlandaises, écossaises, allemandes, néerlandaises et autres européennes. Ces colons partageaient leur partie orientale du continent américain avec les Français à l'ouest et au nord-ouest et les Espagnols au sud.

Parmi les colons britanniques vivaient environ 500,000 500 esclaves. Kidnappés sur la côte ouest de l’Afrique et vendus en servitude non rémunérée en Amérique, ces Afro-Américains et leurs descendants existaient comme des biens meubles (propriété) de ceux qui les achetaient pour exploiter leur travail non rémunéré. En marge des colonies blanches et au-delà de la frontière vivaient des dizaines de milliers d’Amérindiens, chacun appartenant à l’un des près de XNUMX groupes tribaux.

Une caractéristique démographique notable des 13 colonies était la jeunesse. L'immigration de jeunes adultes, combinée à des taux de natalité et de fécondité élevés, signifiait que l'âge médian dans la plupart des colonies n'était que de 16 ou 17 ans. Dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre, près d'un tiers de la population était âgée de moins de 21 ans. relativement rare, seulement une ou deux personnes pour cent dans certains comtés.

Une autre caractéristique de la première société coloniale était la prépondérance des hommes, produit des premiers modèles d’émigration. Au début des années 1700, certaines régions ne comptaient que deux femmes pour trois hommes. Les « pénuries de femmes » ont été fréquemment évoquées, en particulier dans les colonies du sud, qui avaient du mal à attirer les immigrantes. Cette inégalité entre les sexes s’est dissipée au fil du temps à mesure que les taux de natalité naturelle augmentaient.

Villes et cités

Bien que plus de 2 millions d’Européens et d’Afro-Américains vivaient dans les 13 colonies, la plupart vivaient dans de petites villes ou des communautés isolées. L’Amérique coloniale comptait peu de villes et les endroits qui se considéraient comme tels étaient très petits par rapport aux normes actuelles. New York, la plus grande ville des États-Unis, comptait environ 25,000 12,000 habitants. Boston, qui deviendra plus tard le creuset de la révolution, en comptait environ XNUMX XNUMX.

Les villes américaines étaient des centres de commerce et de transport maritime plus que de production industrielle. La plupart des colons américains vivaient comme agriculteurs et planteurs, soit dans des communautés rurales, de petits villages ou à la frontière lointaine. En raison de leur isolement, ces communautés locales sont devenues largement autonomes et autosuffisantes. Les déplacements entre les villes et villages américains étaient difficiles et parfois dangereux en raison des routes dangereuses, des conditions météorologiques imprévisibles et de la menace des ennemis.

Pour cette raison, de nombreux Américains n’avaient pas parcouru plus de quelques dizaines de kilomètres de leur ville natale. En conséquence, de nombreuses communautés et individus sont devenus insulaires, méfiants à l’égard des étrangers et se méfiant des ingérences extérieures. Ils craignaient les tribus amérindiennes, les fuites et les soulèvements d’esclaves, les Français et les Espagnols, les voyageurs d’autres colonies – dans certains cas, même les citadins de leur propre colonie.

Niveau de vie

Comme mentionné ci-dessus, les conditions de vie dans les 13 colonies étaient généralement supérieures à celles de la Grande-Bretagne. Malgré quelques difficultés initiales, à mesure que les colonies se développaient et s’acclimataient, elles étaient capables de chasser, de cultiver ou de cultiver de grandes quantités de nourriture, rendant ainsi rares la malnutrition et la famine.

Dans les années 1700, la production alimentaire coloniale était bien établie. Le maïs, une culture rustique et polyvalente facile à cultiver dans diverses conditions, est devenu une céréale de base. Selon le climat et l'emplacement, il peut être complété par du blé, du seigle, de l'avoine et d'autres céréales. Pour les protéines, les colons comptaient sur les animaux de ferme domestiques, chassant le gibier sauvage et pêchant.

En général, les colons américains étaient mieux nourris, plus résistants aux maladies courantes et en meilleure santé que leurs homologues européens. Les historiens ont calculé que leur apport calorifique était nettement plus élevé. Les archives militaires de l’époque suggèrent que les recrues américaines étaient en meilleure santé, plus robustes et plus grandes que celles nées en Europe.

Bien entendu, cela n’a pas rendu les colons américains insensibles à toutes les maladies. Le typhus et la dysenterie ont tous deux fait des ravages dans les premières colonies coloniales. Le paludisme était particulièrement répandu dans les colonies marécageuses du sud. Les épidémies de fièvre jaune, de diphtérie et de syphilis ont coûté la vie à des centaines de personnes, même si elles ont tendance à être localisées.

«Les chiffres sur la taille des adultes indiquent un niveau de nutrition exceptionnellement élevé parmi la population coloniale, en particulier en ce qui concerne l'accès à la viande rouge riche en protéines… Sur la base de ce que l'on sait des régimes coloniaux, il semblerait qu'ils étaient tout à fait adéquats en ce qui concerne l'apport calorique… et probablement a fourni un équilibre de vitamines.
Thomas L. Purvis, historien

Religion

La plupart des colons américains appartenaient à, ou du moins s'identifiaient à, une branche du christianisme. La religion a eu une influence significative dans la plupart des aspects de la société coloniale, y compris dans la prise de décision politique (la séparation de l’Église et de l’État, bien que souvent évoquée, était rarement respectée). En général, la religion était une force plus dominante qu'en Grande-Bretagne – en particulier dans la Nouvelle-Angleterre conservatrice, où les magistrats appliquaient des règles strictes concernant les activités le jour du sabbat.

Dans les années 1600, les deux plus grandes religions des colonies étaient l'anglicanisme (l'Église d'Angleterre) et le congrégationalisme, un mouvement religieux lancé par les puritains débarqués dans le Massachusetts en 1620. Ailleurs, on pouvait trouver des groupes de catholiques dans le Maryland, de Quakers dans le Delaware. et du New Jersey, ainsi que des communautés religieusement diverses du Rhode Island et de la Pennsylvanie. Les colonies comptaient également une petite population juive et plusieurs synagogues à New York, Philadelphie et Newport.

La religion coloniale a subi une transformation significative au cours du Grand Réveil entre les années 1720 et 1750. Elle a commencé comme une réponse aux idées des Lumières et au déclin de l'intérêt pour la religion, suscités par les dirigeants protestants qui s'efforçaient de réformer et de raviver la spiritualité dans les colonies. Le résultat du Grand Réveil a été une plus grande participation individuelle à la définition et à la pratique de la religion et la croissance de nouvelles dénominations protestantes, telles que les baptistes et les méthodistes.

Le Grand Réveil, associé à une croissance démographique rapide, a alimenté une forte augmentation du nombre d’églises en Amérique du Nord britannique. En 1700, il y avait 374 églises, dont 257 anglicanes ou congrégationalistes. En 1750, le nombre était passé à près de 1,500 233, mais avec une forte augmentation du nombre d'églises presbytériennes (138), luthériennes (133) et baptistes (XNUMX).

Femme

La société coloniale américaine était profondément patriarcale. Au premier siècle de la colonisation, le rôle des femmes se limitait à accomplir les devoirs d’épouse, de mère, de gouvernante et d’hôte. C'était déjà assez onéreux, étant donné que la plupart des articles ménagers devaient être fabriqués, raffinés ou nettoyés à la main.

À mesure que les colonies évoluaient, certaines femmes des classes les plus aisées participaient activement au travail ou aux affaires de leur mari. À la mort de Daniel Custis en 1757, son épouse Martha (plus tard Martha Washington) reprit activement la gestion et l'exploitation commerciale de sa plantation de tabac, alors l'une des plus grandes de Virginie.

Même si elles jouaient parfois un rôle important dans la société coloniale, les femmes jouissaient de peu de droits. Les filles et les jeunes femmes des familles les plus riches ne recevaient qu'une éducation restreinte axée sur la religion, le comportement ou les beaux-arts, comme la musique. Les femmes des classes inférieures recevaient peu ou pas d’éducation du tout.

Les femmes adultes n’avaient pas le droit de voter, d’exercer des fonctions ou d’intenter des poursuites. Les droits de propriété des femmes étaient également limités. Dans le cas de Martha Custis, la propriété de l'important domaine de Virginie qu'elle avait hérité de son défunt mari et géré après sa mort, a été transmise à son nouveau mari, George Washington, après leur mariage.

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1. La société coloniale a été marquée par une croissance démographique rapide, presque depuis sa création au début des années 1600. À partir de 1700, elle a augmenté d’environ un tiers tous les dix ans.

2. Cela était le produit de taux d’immigration élevés et d’un meilleur niveau de vie. Cela signifiait que la société coloniale était, en moyenne, beaucoup plus jeune et contenait une proportion d’hommes plus élevée.

3. La plupart des Américains vivaient dans des villes, des villages ou des communautés rurales plus petites et ne voyageaient pas beaucoup derrière eux. En conséquence, leurs intérêts étaient plus locaux.

4. La religion a exercé une influence omniprésente dans la société coloniale, en particulier après le Grand Réveil, qui a entraîné une reprise des activités religieuses et des changements confessionnels.

5. Les femmes bénéficiaient d'une éducation limitée et de peu de droits, même si, à mesure que la société coloniale évoluait, certaines en sont venues à participer au travail et aux entreprises de leur mari.

Informations de citation
Titre: « Société coloniale »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-society
Date publiée: 15 juillet 2019
Date de mise à jour : 20 novembre 2023
Date d'accès: 14 juillet 2024
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