Un reportage sur la mort de Christopher Seider (1770)

Fin février 1770, un jeune garçon de Boston nommé Christopher Seider (ou Snider) fut tué par balle par Ebenezer Richardson, un loyaliste de Boston. Seider faisait partie d’un gang de jeunes qui s’étaient rassemblés devant la maison de Richardson pour lancer des injures et lui jeter des pierres et d’autres objets. La mort de Seider a été exploitée par Samuel Adams et d'autres propagandistes, attisant les tensions qui ont contribué à la Massacre de boston environ deux semaines plus tard.

Le rapport suivant est paru dans le Boston Gazette trois jours après la mort de Seider :

« Jeudi dernier dans la matinée, un meurtre barbare, assorti de nombreuses circonstances aggravantes, a été commis sur le corps d'un jeune garçon d'environ onze ans, fils de M. ___ Snider de cette ville. Un certain nombre de garçons s'étaient divertis avec l'exposition d'une pièce d'apparat près de la maison de Theopolis Lillie, qui peut-être, à ce stade des affaires, peut-être avec le plus de convenance être décrite par le nom d'IMPORTATEUR.

Cette exposition provoqua naturellement un grand rassemblement, et en très peu de temps il y eut un grand concours de personnes, surtout de jeunes gens. Un certain Ebenezer Richardson, qui a été employé de nombreuses années comme sous-officier des douanes, connu depuis longtemps sous le nom d'INFORMATEUR, et par conséquent une personne d'un caractère des plus abandonnés, semble-t-il, a pris ombrage de la prétendue indignité offerte au Importateur, et devint bientôt partie prenante à l'affaire. Il tenta d'abord de démolir l'apparat, et échouant dans sa tentative, il se retira dans sa maison, qui n'était qu'à quelques mètres de l'exposition.

Plusieurs personnes passant par la maison [de Richardson], Richardson, qui semblait déterminé à profiter de cette occasion pour faire du désordre, sans la moindre provocation, leur a tenu le langage le plus injurieux, les accusant de parjure, etc., ce qui a soulevé une dispute entre eux.

Ceci, suppose-t-on, a incité les garçons à se rassembler plus près de la maison de Richardson, et lui, pensant qu'il avait maintenant un bon teint pour perpétuer la méchanceté, a menacé de tirer sur eux et a juré par Dieu qu'il rendrait l'endroit trop chaud pour certains. d'eux avant la nuit, et qu'il tracerait un chemin à travers eux s'ils ne s'en allaient pas.

Peu de temps après, un certain nombre de briques ou de pierres furent lancées parmi le peuple, depuis la maison de Richardson, mais les témoins, qui prêtèrent serment devant les magistrats, déclarèrent qu'il ne leur semblait pas que jusqu'alors aucune sorte d'attaque ait été lancée par le peuple. sur la Chambre. Ceci, cependant, provoqua une escarmouche, et Richardson lança sa pièce, chargée d'une balle de cygne, sur la foule, par laquelle le malheureux jeune personne mentionné ci-dessus fut mortellement blessé, étant depuis mort de ses blessures.

Un jeune, fils du capitaine John Gore, a également été blessé à une de ses mains et aux deux cuisses, ce qui a mis sa vie en danger, mais il est probable qu'il se remettra bientôt de ses blessures…

On nous assure que pas moins de 11 [morceaux de] balles ont été retrouvés dans le corps du malheureux garçon, assassiné de manière inhumaine par le tristement célèbre Informer jeudi dernier. On espère que la mort inattendue et mélancolique du jeune Snider sera un moyen pour l’avenir d’empêcher quiconque, mais plus particulièrement les soldats, d’être trop libres dans l’usage de leurs instruments de mort.