Samuel Adams

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Samuel Adams

Samuel Adams était un homme d'affaires, écrivain et personnalité politique du Massachusetts, connu pour son activisme actif et ses opinions politiques radicales. À partir du milieu des années 1760, Adams devint l’agitateur en chef de la Révolution américaine, au point que les Britanniques l’auraient déclaré « l’homme le plus dangereux d’Amérique ». Adams est né à Boston en 1722. Son père, également Samuel Adams, était un riche marchand bostonien, un fervent chef de l'église puritaine et un législateur à l'assemblée du Massachusetts. Les Adams ont inscrit Samuel, 14 ans, pour étudier la théologie à Harvard, jetant ainsi les bases d'une carrière religieuse. Samuel Junior a trouvé des intérêts plus forts pour le droit et la politique et a donc abandonné son projet d'entrer dans l'église, bien qu'il soit resté profondément religieux. Au cours de ses années à Harvard, les investissements du père d’Adams dans une « banque foncière » et la libération de papier-monnaie ont été ruinés par les changements de politique britannique. La famille a perdu la plupart de ses biens et a été au bord de la faillite ; les revendications sur leurs propriétés se poursuivraient pendant les 20 prochaines années. Samuel Adams avait donc une expérience personnelle des politiques britanniques arbitraires et des raisons personnelles de les détester.

Adams est diplômé de Harvard en 1743. Il a fait plusieurs tentatives infructueuses pour créer une entreprise, mais il n'était pas doué avec l'argent et la plupart de ses entreprises ont échoué. Un jour, il a prêté la moitié de son capital à un ami, qui ne l'a jamais remboursé. Adams a fini par diriger la malterie familiale, produisant du malt pour le brassage de la bière (il est souvent appelé à tort brasseur). Au milieu de la vingtaine, Adams était actif en tant que journaliste, écrivant et publiant un journal indépendant contenant des essais politiques et des polémiques. L'une de ses préoccupations particulières concernait les violations des droits locaux, telles que les incidents d'impression (des ouvriers forcés de servir dans la Royal Navy). Adams critiquait vivement les élites locales, qu'il considérait comme trop étroitement alignées sur la Grande-Bretagne. En 20, Adams accepta un poste de collecteur d'impôts auprès des citoyens de Boston. Cependant, ses propres expériences firent d'Adams un collecteur d'impôts indulgent et de nombreuses dettes restèrent non recouvrées. Au milieu des années 1757, la négligence d’Adams avait laissé à la ville plus de 1760 8,000 £ d’arriérés – même si, en tant que percepteur d’impôts qui collectait peu d’impôts, il était populaire auprès du public.

«Le massacre de Boston illustre à nouveau pourquoi il est erroné de dépeindre Samuel Adams comme le« gardien »d'une foule entraînée. Adams n'a pas créé la friction qui a produit des affrontements répétés entre les soldats et les civils; il n'a pas dirigé la foule qui s'est aventurée dans King Street cette nuit-là… [mais] il a certainement utilisé le massacre pour faire sortir les troupes britanniques restantes de Boston.
John K. Alexander, historien

L’intérêt d’Adams pour les questions politiques atteint son apogée avec la nomination en 1760 d’un nouveau gouverneur, Francis Bernard, et les actions du lieutenant-gouverneur, Thomas Hutchinson. Adams détestait Hutchinson, membre de l'aristocratie loyaliste et indirectement impliqué dans la politique qui a failli mettre Adams Senior en faillite. Adams s'est impliqué dans des discussions et des réunions politiques. Il a été invité à rejoindre l’influent Caucus Club de Boston, une clique de propriétaires d’entreprises et d’hommes de métier qui travaillaient en coulisses pour contrôler les assemblées municipales et influencer les nominations politiques. En 1764, Adams s'opposa vigoureusement à la fois au Sugar Act et à un projet de droit de timbre, arguant contre eux à la fois pour des raisons économiques (qu'ils auraient un impact désastreux sur l'économie du Massachusetts) et pour des raisons constitutionnelles (que le parlement britannique n'avait aucun droit constitutionnel d'adopter ni l'un ni l'autre). politique). Les discours et les articles d'Adams ont amélioré sa réputation publique et son influence au sein du Caucus Club.

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L'entrée d'Adams dans la vie politique était en tant qu'écrivain et journaliste

En 1765, Adams fut élu à l'assemblée coloniale du Massachusetts. Le mandat d’Adams en tant qu’homme politique colonial était inhabituel en raison de ses liens de base avec les Bostoniens ordinaires. Même si ses collègues législateurs n’étaient pas très intéressés par le soutien du public, Adams le cultivait et l’exploitait parfois. C’était un organisateur politique intelligent, décrit plus tard par un historien comme « le premier homme politique professionnel d’Amérique ». Adams a maintenu ses critiques à l'égard des politiques fiscales britanniques, exprimant des doutes quant à leur constitutionnalité. En 1765, Adams, étant un écrivain talentueux, fut appelé par l'assemblée du Massachusetts à rédiger des résolutions répondant au Stamp Act. Son projet radical condamnait la politique britannique et affirmait les droits naturels des colonies. À la fin de 1767, Adams suggéra un boycott des importations britanniques comme mesure de protestation contre la législation fiscale de Townshend. Adams n’était pas encore favorable à l’indépendance, du moins pas publiquement ; son cousin John Adams a noté que Samuel était « toujours pour la douceur et la délicatesse, et la prudence là où ils font l'affaire ».

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Une statue d'Adam à l'extérieur du Faneuil Hall de Boston

Le radicalisme d’Adams atteint son apogée avec les événements de 1768. En février, il rédige une lettre circulaire au nom de l’assemblée du Massachusetts. Cette lettre déclarait le Revenue Act parrainé par Townshend à la fois inconstitutionnel et inacceptable, car il n'avait pas été adopté par les représentants coloniaux. Furieux de cette contestation de son autorité, Westminster ordonna à la législature du Massachusetts de retirer la lettre de la circulation. Lorsqu'elle refusa, le gouverneur Francis Bernard dissout l'assemblée et Londres augmenta le nombre de ses troupes dans le Massachusetts. Pour Adams et sa cohorte radicale, il s’agissait d’une atteinte inacceptable à leurs libertés. Une série d’articles anonymes, dont la plupart sont presque certainement écrits par Adams, ont commencé à paraître dans les journaux new-yorkais sous le titre générique « A Journal of Occurrences ». Il s'agissait d'histoires sinistres ou miteuses impliquant des soldats de Boston – des tuniques rouges ivres uriner dans les rues jusqu'à des agressions brutales contre des Bostoniens innocents, voire des agressions sexuelles contre des femmes locales. La plupart de ces récits étaient soit extrêmement exagérés, soit basés sur des rumeurs plutôt que sur des faits, mais ils ont cependant eu l’effet escompté. Le massacre de Boston (mars 1770) semble confirmer certains des pressentiments d’Adams concernant la présence des troupes britanniques.

Au milieu de 1770, le Parlement avait abrogé les mesures Townshend, interdisant les droits sur le thé. Les relations anglo-américaines se sont détendues et bon nombre des voix les plus radicales des années 1760 – comme James Otis, John Hancock et John Adams – sont devenues moins bruyantes. Ce n’était pas le cas de Samuel Adams, qui continuait à résister aux impositions britanniques en Amérique. En 1772, Adams organisa des comités de correspondance, formés pour protester contre une proposition britannique selon laquelle les gouverneurs et les fonctionnaires royaux seraient payés par Londres plutôt que par les assemblées coloniales. Il a maintenu ses attaques contre Thomas Hutchinson, désormais gouverneur par intérim. Au milieu de l’année 1773, Adams dévoila deux courriers privés de Hutchinson, dont une note suggérant que Londres devrait envisager de retirer certaines des libertés dont jouissaient les habitants et les hommes politiques du Massachusetts. Enfin, Adams s'est élevé contre le Tea Act et son triple objectif : inonder les colonies de surplus de thé britannique, exclure les marchands de thé américains et générer des revenus sous la forme de droits sur le thé. Adams a suscité l'opposition au Tea Act et a organisé un blocus pour empêcher le déchargement du thé britannique à Boston. Il s'exprima avec véhémence lors de la réunion publique qui précéda la Boston Tea Party. Son niveau d'implication dans le Tea Party n'est pas clair, mais il l'a certainement soutenu après coup.


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Cette page a été rédigée par Steve Thompson et Jennifer Llewellyn. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante :
S. Thompson et J. Llewellyn, « Samuel Adams », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], http://alphahistory.com/americanrevolution/samuel-adams/.