Samuel Adams sur les droits des colons (1772)

Un extrait de Les droits des colons, écrit et publié par Samuel Adams dès 1772.

«Parmi les droits naturels des colons, il y a:

Premièrement, le droit à la vie. Deuxièmement, à la liberté. Troisièmement, à la propriété ; ainsi que le droit de les soutenir et de les défendre de la meilleure manière possible. Ce sont là des branches évidentes, plutôt que des déductions, du devoir de conservation, communément appelé la première loi de la nature.

Quand les hommes entrent dans la société, c'est par consentement volontaire; et ils ont le droit d'exiger et d'insister pour que soient remplies ces conditions et limitations antérieures, qui constituent un pacte original équitable. Tout droit naturel non expressément abandonné ou, du fait d'un pacte social nécessairement cédé, demeure.

La liberté naturelle de l'homme, en entrant dans la société, est restreinte ou restreinte, dans la mesure seulement nécessaire à la grande fin de la société, au meilleur bien de l'ensemble. Or, quelle liberté peut-il y avoir lorsque la propriété est retirée sans consentement ?

Peut-on dire avec quelque vérité et justice que ce continent de 3,000 XNUMX milles de long et d'une largeur encore inexplorée, dans lequel pourtant on suppose qu'il y a cinq millions d'habitants, a le moins de voix, de vote ? , ou influence au Parlement britannique ? Ont-ils tous ensemble plus de poids ou de pouvoir pour renvoyer à cette Chambre des communes un seul membre qui n'a pas assumé par inadvertance, mais délibérément, le pouvoir de disposer de sa vie, de ses libertés et de ses propriétés, plutôt que de choisir un empereur de Chine ?