La saisie de la liberté

saisie de la liberté
John Hancock, le riche marchand de Boston qui possédait le Liberty

En juin 1768, les autorités britanniques réquisitionnèrent et prirent possession du Liberty, un navire appartenant à un riche marchand de Boston John Hancock. Cette action faisait suite à des allégations selon lesquelles le navire de Hancock était utilisé pour faire de la contrebande de vin. Nouvelles de la saisie de Liberty a déclenché des émeutes de la part d'une foule locale ainsi que des violences et des intimidations à l'encontre des douaniers et des loyalistes locaux. L'incident a non seulement attisé les tensions à Boston, mais a également conduit au déploiement de troupes britanniques dans la ville, une décision qui a contribué à la Massacre de boston.

John Hancock

Le personnage au centre de l'incident était John Hancock. Né à Braintree, dans le Massachusetts, Hancock avait été élevé par son oncle, Thomas, un important importateur de produits britanniques. Après avoir obtenu un diplôme à Harvard en 1754, John retourna dans l'entreprise familiale, la House of Hancock, où il travailla pendant deux ans à Londres. Il hérite de cette affaire après la mort de son oncle en 1764.

Au milieu des années 1760, John Hancock était membre de l’élite de Boston et l’un des hommes les plus riches de l’Amérique du Nord britannique. Comprenant l’importance des relations politiques dans la réussite d’une entreprise, Hancock s’impliqua dans des activités publiques et, en 1765, il était élu au sein du gouvernement municipal de Boston. Hancock était également connu pour son extravagance et sa fantaisie, construisant l'une des plus grandes maisons de Boston et portant les plus beaux vêtements importés.

Hancock n'avait aucun scrupule moral à l'égard de la contrebande : il considérait les droits de douane britanniques simplement comme un obstacle à éviter. C'était un point de vue qu'il avait hérité de son oncle, dont l'entreprise avait gagné des sommes considérables en contournant la loi sur la mélasse de 1733 et en vendant de la mélasse de contrebande bon marché aux distillateurs de rhum locaux. John Hancock a continué la tradition et n'a été dissuadé ni par le Loi sur le sucre au sein de l’ Lois Townshend.

L'historien Stephan Thernstrom dit de Hancock :

« En raison de la légèreté de son caractère, de sa vanité excessive et de son amour de la popularité, sans être lesté ni par sa profondeur morale ni par ses capacités intellectuelles, les motivations de Hancock pour rejoindre le parti patriote sont difficiles à évaluer correctement ou même peut-être équitablement. Mais il n’était pas question de patriotisme dans une grande partie de ses activités de contrebande. C'était dans un but lucratif.

Une répression contre la contrebande

Hancock n'était certainement pas le seul commerçant engagé dans la contrebande. Cette pratique était répandue dans tous les ports coloniaux et se poursuivit jusqu'aux premiers coups de feu de la révolution. On estime qu'avant 1767, les Britanniques percevaient environ 2,000 XNUMX £ de droits chaque année, mais les coûts de perception étaient trois ou quatre fois plus élevés.

La pratique habituelle était que les agents des douanes demandaient au capitaine du navire quelle quantité de marchandises imposables il transportait. De nombreux capitaines déclaraient une petite partie et déchargeaient le reste sans aucun droit. Il s’agissait d’un arrangement aveugle qui convenait à tout le monde : l’importateur de marchandises évitait la plupart des droits tandis que les douaniers évitaient les difficultés et les conflits. Certains recevaient des pots-de-vin en espèces ou en biens pour compenser leur maigre salaire.

Avant 1767, ces collecteurs étaient supervisés par des commissaires des douanes – généralement des agents locaux mal payés et eux-mêmes sujets à l'intimidation ou à la corruption. Après l'adoption des lois Townshend, un nouvel organisme appelé Conseil des commissaires des douanes a été créé à Boston et composé de cinq bureaucrates de carrière.

Dans les premiers mois de 1768, la nature des perceptions douanières change sensiblement. Le nouveau Conseil des commissaires permettrait que certaines des anciennes pratiques perdurent et imposerait ensuite, sans avertissement, une répression rigoureuse. Sans préavis, les navires ont été arrêtés, inspectés et fouillés. Les navires et les cargaisons trouvés en violation de la loi peuvent être saisis et vendus. Cette approche du tout ou rien s’est avérée bien plus lucrative que la quête routinière de tâches.

Le plus Liberty affaire

Le plus Liberty était un sloop ou un petit cargo. Il venait tout juste d’être acquis par l’entreprise Hancock, qui l’utilisait pour expédier du vin et des petits produits d’Europe vers Boston pour les revendre.

Le 9 mai 1768, le Liberty amarré dans le port de Boston chargé de plus de 100 fûts de vin de Madère. Peu de temps après, un agent des douanes lui a rendu visite, qui a insisté pour inspecter le navire. Furieux, le capitaine du navire a saisi l’homme et l’a enfermé dans le brick jusqu’à ce que la majeure partie de la cargaison ait été déchargée et repartie.

Le lendemain matin, l’inspecteur a été relâché tandis que le capitaine du navire a enregistré une petite quantité de vin auprès de la douane. L'incident semblait terminé, mais au bout d'un mois, le Conseil des commissaires avait eu connaissance de l'incident. Liberty, les actions de son équipage et sa cargaison non déclarée.

Le 10 juin, les marines du HMS Romney, un navire de guerre britannique de 50 canons chargé de faire respecter les lois sur la navigation dans le port de Boston, fut envoyé pour prendre possession du Liberty. Ils se dirigèrent vers le navire de Hancock, expulsèrent l’équipage et le marquèrent comme étant la propriété du roi. Ils ont ensuite commencé à l'attacher au Romney pour empêcher sa récupération.

La mafia de Boston répond

Les tensions à Boston étaient déjà vives en raison de la conduite zélée des commissaires clients, de la saisie d'autres navires et de leurs marchandises, et de l'engagement d'hommes locaux dans le service naval sur le Romney. Mot de la saisie de Liberty Cela s’est rapidement propagé et cela s’est avéré un point de bascule.

Une foule furieuse de plusieurs centaines d’hommes apparut bientôt sur les quais. Là, deux douaniers ont été battus jusqu'à ce qu'ils soient insensés et leur bateau a été volé et incendié.

La foule s'est ensuite dirigée vers les domiciles d'autres responsables, dont les vitres ont été brisées et les biens détruits. Au cours des deux jours suivants, plus de 60 douaniers et loyalistes, craignant pour leur vie, se sont réfugiés soit à Castle William, le fort local, soit sur des navires gouvernementaux amarrés dans le port.

Les commissaires cherchaient alors à calmer la situation en négociant un compromis. Hancock a proposé de payer une caution appropriée et de se soumettre à une enquête, à condition que le Liberty a été restitué. Les radicaux de Boston, notamment Samuel Adams, a dissuadé Hancock de renoncer à cet accord, préférant maintenir l'indignation locale face à l'incident.

Les Britanniques conservent le navire de Hancock et le rebaptisent HMS. Liberty et l'a chargé de localiser les passeurs dans les ports de la Nouvelle-Angleterre.

Conséquences

Suite au Liberty incident, une réunion des locaux Sons of Liberty a décidé de faire pression sur le gouverneur du Massachusetts, Francis Bernard, pour demander le retrait du HMS Romney et la fin de l'impression britannique dans la ville. Bernard a promis de faire ce qu'il pouvait, même si la situation était désormais hors de son contrôle.

John Hancock a par la suite reçu plusieurs assignations pour dépens et droits impayés découlant de la Liberty affaire. Il a été défendu au procès par John Adams, qui a réussi à faire abandonner les accusations. Hancock avait déjà critiqué la politique fiscale britannique, mais le Liberty L'incident a durci sa position anti-britannique. Cela a également renforcé son profil parmi les Sons of Liberty de Boston.

Plus important, le Liberty Cette affaire et la violence populaire qui a suivi ont suggéré aux parlementaires britanniques que Boston était un endroit indiscipliné, voire anarchique, ayant désespérément besoin d'une présence militaire plus forte. Cela a conduit à une augmentation des troupes britanniques dans la ville, ce qui a précipité le massacre de Boston deux ans plus tard.

prise de la Liberté

1. le Liberty L'affaire était un incident survenu à Boston en mai et juin 1768. Il impliquait un navire appartenant au riche marchand John Hancock qui s'était engagé dans la contrebande.

2. L'adoption des lois Townshend a conduit à un renforcement de la police et à une répression de la contrebande, les navires de commerce étant régulièrement arraisonnés, fouillés et parfois saisis.

3. Quand Hancock est Liberty était soupçonné de trafic de grandes quantités de vin, un navire de la marine britannique reçut l'ordre de le saisir et de le réquisitionner.

4. Cela a provoqué une réaction de colère de la part d'une foule locale, qui a attaqué et menacé des fonctionnaires et des loyalistes. Les Britanniques conservèrent la propriété de Liberty après que Hancock ait refusé un accord de compromis.

5. L’incident a accru les tensions à Boston, a accru la visibilité de John Hancock parmi les révolutionnaires et a conduit le Parlement à augmenter le nombre de troupes britanniques dans la ville.

Informations de citation
Titre: « La saisie de Liberty»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/seizure-of-liberty
Date publiée: 16 juillet 2019
Date de mise à jour : 22 novembre 2023
Date d'accès: 14 juillet 2024
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