Robert Morris

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Robert Morris (1734-1806) était un marchand et homme politique pennsylvanien, surtout connu pour avoir supervisé le financement de la Révolution américaine. Morris est né à Liverpool, en Angleterre, fils d'un agent colonial. Il émigra au Maryland en 1747, à l'âge de 13 ans, et fut envoyé suivre une formation dans le commerce et la banque. Vers le milieu de la vingtaine, Morris était copropriétaire d'une entreprise lucrative qui, entre autres choses, profitait largement de la traite des esclaves pendant la guerre française et indienne. Morris est devenu un opposant virulent au Stamp Act en 20, à la tête d'un comité de Philadelphie qui l'a condamné comme inconstitutionnel. Bien qu'il ne s'intéressait pas auparavant à la vie publique, la révolution en cours a incité Morris à accepter des sièges à la législature de Pennsylvanie et au deuxième Congrès continental. En 1765, Morris supervisa l’importation secrète des fournitures de guerre françaises et s’occupa d’une grande partie des problèmes financiers du Congrès. Morris était contre le projet de séparation d'avec la Grande-Bretagne, mais une fois que le Congrès a adopté la Déclaration d'indépendance, il l'a signée sans hésiter.

En juin 1781, le Congrès, au bord de la faillite, nomma Morris surintendant des finances. Ce rôle lui a donné des pouvoirs étendus pour réorganiser l'économie nationale et financer l'effort de guerre. Parmi les réformes de Morris figuraient la création d’une banque nationale, l’amélioration de la tenue des registres et de la comptabilité et des réquisitions plus importantes émanant des États. Morris a également contribué la majeure partie de sa fortune personnelle à l’effort de guerre. Sa contribution la plus notable a peut-être été le financement de millions de dollars pour approvisionner l'armée continentale lors de la bataille de Yorktown. Après la guerre, Morris retourna à la politique de l'État et assista à la convention de Philadelphie (1787). Il a ensuite décliné l’invitation de George Washington à devenir le premier secrétaire au Trésor, représentant plutôt sa Pennsylvanie natale au Sénat des États-Unis. Dans les années 1790, Morris acheta d'énormes étendues de terre dans le territoire occidental, un pari qui se termina par sa faillite et son emprisonnement (1798-1801). Autrefois l'homme le plus riche d'Amérique et le « financier de la Révolution américaine », Morris a passé les dernières années de sa vie dans la retraite et l'isolement.


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