Richard Henry Lee

richard henry lee

Richard Henry Lee (1732-1794) était un homme politique et révolutionnaire virginien. Lee était issu d'une famille aisée de Westmoreland, en Virginie (également le comté d'origine de George Washington, avec qui Lee entretenait des relations amicales). Lee est devenu membre de la Virginian House of Burgesses en 1758 et, dès le début de la révolution, a exprimé des opinions radicales, rédigeant des protestations contre le projet de loi sur le timbre et soutenant les Virginia Resolves de Patrick Henry. Lee a également travaillé en dehors du corps législatif, organisant des boycotts du droit de timbre et des produits britanniques. En 1774, il organisa une journée de prière et de jeûne pour protester contre les actes coercitifs et leurs effets sur Boston. Richard Henry Lee est surtout connu pour avoir déclaré au Congrès en juin 1776 que les colonies américaines « sont, et devraient de droit être, des États libres et indépendants ». Il a ensuite été président du Congrès de la Confédération. Lee n'a pas participé à la convention de Philadelphie et s'est ensuite opposé à la Constitution, au motif qu'elle ne garantissait pas les droits individuels. Avec la rédaction de la Déclaration des droits, il en est venu à soutenir la république, en tant que sénateur des États-Unis (1789-92).


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