Bassett sur les griefs des régulateurs (1895)

Écrivant en 1895, l'historien John Spencer Bassett résume les causes des Régulateurs, un mouvement rebelle en Caroline du Nord entre 1766 et 71 :

« Les personnes qui ont dirigé ce mouvement étaient issues d’une lignée de pionniers. Alors qu'ils étaient encore en Europe, ils avaient derrière eux un siècle de vie frontalière. Au début du XVIIe siècle, Jacques Ier fit émigrer de nombreux Écossais en Irlande, avec l'idée de convertir le pays au protestantisme… [Mais] le pays n'était pas un foyer pour eux. Le sol était pauvre et beaucoup d’entre eux se tournèrent donc vers le Nouveau Monde. En raison de leur association avec les deux pays, ils étaient appelés Scotch-Irlandais. Ils étaient des pionniers idéaux. Tandis que d’autres venaient derrière eux et s’installaient près d’eux, c’étaient toujours eux qui se dirigeaient vers l’arrêt suivant, toujours agités et intrépides…

Les griefs des régulateurs étaient des impôts excessifs, des shérifs malhonnêtes et des honoraires exorbitants. Chacune de ces difficultés était rendue plus intense par la rareté de l’argent. Les troubles liés au Stamp Act ne semblent pas avoir eu d’influence immédiate sur ce mouvement. Que les habitants de l'arrière-pays sympathisaient avec les Fils de la Liberté et auraient pu être incités à les aider si le mécontentement s'était propagé à l'intérieur est sans aucun doute vrai, mais tout ce mouvement est passé avant que le Règlement n'existe.

L’accusation de taxation excessive n’était que relativement vraie. Les impôts étaient répartis par scrutin. Un [citoyen] imposable était un homme blanc adulte ou un homme ou une femme noire adulte. Un homme riche ne payait donc pas plus qu’un pauvre en argent réel. Cette injustice était accentuée entre l'Est et l'Ouest par le fait que les riches messieurs de la première section dépendaient du travail des esclaves, alors que les esclaves étaient relativement peu nombreux à l'Ouest.

Le mode de perception des impôts rendait la charge encore plus lourde. Les projets de loi fiscale, bien que remis en question par les régulateurs, semblent avoir été corrects. Dans une région frontalière, où l’argent était rare et où le commerce local se limitait presque entièrement au troc, il n’était pas toujours pratique pour les agriculteurs de garder de l’argent chez eux…

Il a été affirmé que l’impôt [pour financer] le palais du gouverneur, qui fut érigé à Newbern en 1765-1770 pour un coût de 15,000 XNUMX £, avait beaucoup à voir avec l’aggravation du mécontentement qui aboutit au règlement. Rien ne prouve cependant que le palais mérite autant de distinction. Parmi toutes leurs plaintes, les régulateurs n’y font que rarement référence. Ils semblent avoir considéré cela comme un léger abus par rapport à d'autres matières.

Un autre grief très important concernait la malhonnêteté des shérifs, qui n'avaient pas versé au trésor public l'argent qu'ils avaient collecté. Les comptes publics étaient tenus de la manière la plus inefficace. L’opinion largement répandue dans toutes les classes sociales était qu’il y avait une fraude juste ici. En 1767, le gouverneur Tryon déclara que « les shérifs ont détourné plus de la moitié de l'argent public qu'ils avaient ordonné de lever et de collecter ».