Rébellion de Shays

rébellion de Shays
Vue d'un artiste sur les combats pendant la rébellion de Shays, 1786

De nombreux anciens combattants de la guerre d’indépendance, vivant désormais dans la nouvelle société, n’ont jamais été suffisamment rémunérés pour leur service. Lors de la crise de l'enrôlement de 1776, le Congrès a approuvé des incitations supplémentaires pour les hommes qui s'enrôlaient. Les soldats se voyaient promettre des terres et de l'argent, et les officiers une demi-solde à vie – mais la nation, ou du moins son gouvernement, était de fait en faillite après la guerre. De nombreux soldats n’étaient pas payés et ceux qui recevaient une compensation recevaient souvent une compensation sous forme de papier-monnaie ou de « lettres de promesse » qui perdaient rapidement leur valeur. À New York, un soldat a reçu un billet de 70 dollars ; une semaine plus tard, il l'a échangé contre 15 $ de marchandises.

L'impact économique de la guerre a été le plus durement ressenti par les classes ouvrières rurales (dont beaucoup étaient également des anciens combattants) qui dépendaient d'une bonne production, des marchés urbains, de la stabilité des marchés et d'une monnaie fiable pour survivre. Alors que la nation était lourdement endettée envers les puissances étrangères et que les anciennes voies commerciales avec la Grande-Bretagne avaient temporairement disparu, l'Amérique a connu une période de dépression économique tout au long des années 1780. Les agriculteurs ont constaté que la demande et les prix de leurs produits étaient faibles, tandis que les fluctuations du papier-monnaie et la baisse des prix ont entraîné une baisse de leurs revenus.

Les agriculteurs établis ont cherché un soulagement temporaire en empruntant de l'argent auprès de créanciers urbains ; ceux qui n'avaient pas de terre contractaient également des hypothèques auprès de ces prêteurs, généralement à des prix élevés. Ces créanciers, basés dans de grandes villes comme Boston et New York, ont fait pression sur leurs assemblées d’État pour qu’elles mettent en place des tribunaux des débiteurs afin qu’ils puissent traiter avec les emprunteurs qui ne parvenaient pas à honorer leurs remboursements. En cas de non-paiement, les tribunaux des débiteurs pourraient légalement exiger le règlement intégral des prêts impayés et, si ce n’était pas le cas, les biens pourraient être saisis, les hypothèques saisies, voire des peines de prison pour les débiteurs.

Alors que les années 1780 se déroulaient et devenaient une période de dette élevée et de marchés instables, les tribunaux des débiteurs devinrent à la fois occupés, détestés et craints parmi les agriculteurs en difficulté. En outre, les agriculteurs d’États comme le Massachusetts étaient soumis à des niveaux d’imposition élevés. Pour aggraver les choses, les conditions de propriété pour voter ont en fait augmenté dans le Massachusetts. Les agriculteurs étaient plus imposés et moins représentés qu’au milieu des années 1760.

«Quelques historiens ont interprété [la rébellion de Shays] comme un conflit de classe en termes purement économiques. Une telle position peut cependant être trompeuse. Il est devenu avant tout une lutte entre deux classes économiques: les fermiers Yeoman qui ont dû faire face à la perte de leurs propriétés, et les avocats, les commerçants et les spéculateurs qui ont tout à gagner de ces pertes. Mais sans négliger la base économique de la crise, il semble clair que la rébellion de Shays peut être plus pleinement comprise comme un choc culturel, entre une société commerciale et un mode de vie rural axé sur la subsistance.
David P. Szatmary, historien

Certains agriculteurs ont estimé qu’ils avaient suffisamment toléré et ont décidé d’agir. L'un d'eux était Daniel Shays, un ancien capitaine de l'armée continentale qui avait combattu à Lexington, Bunker Hill et Saratoga. Shays a démissionné de sa commission en 1780 pour s'installer dans l'ouest du Massachusetts.

En août 1786, Shays aurait fait saisir ses propres biens par un tribunal des débiteurs. Il a répondu en se joignant à la protestation des autres habitants de la ville. En septembre, il a conduit plusieurs centaines d'hommes sur le terrain de Springfield, dans le Massachusetts, obligeant l'audience à s'ajourner.

En janvier 1787, Shays mena un autre assaut, soutenu par 1,200 XNUMX hommes, contre l'arsenal fédéral de Springfield. Cette fois, sa bande de rebelles fut repoussée et poursuivie par la milice de l'État, convoquée par l'assemblée du Massachusetts. Shays a été complètement vaincu lors d'une courte bataille à Petersham et s'est enfui entre les États. Qualifié de rebelle et de traître, il a été condamné à mort par contumace.

Le radical antifiscal des années 1760, Samuel Adams, a condamné Shays et ses rebelles et a demandé leur exécution. Cependant, l'État n'a pas activement poursuivi Shays et, un an plus tard, il a été gracié et lui a accordé une pension pour son service de guerre.

Le soulèvement de Shays a déclenché d'autres soulèvements dans le Massachusetts et dans d'autres États, incitant des assemblées inquiètes à accorder des concessions immédiates aux agriculteurs en difficulté. Les impôts ont été réduits tandis que les lois relatives aux débiteurs, aux remboursements et aux tribunaux ont été assouplies. Dans certains cas extrêmes, les dettes impayées ont même été annulées.

Ces événements étaient préoccupants pour deux raisons. Premièrement, les créanciers urbains pensaient que leurs droits de propriété étaient bafoués par des assemblées législatives trop démocratiques. Deuxièmement, les rébellions et les soulèvements entraînaient des changements dans les lois et politiques de l’État – une situation inquiétante qui pourrait stimuler encore davantage de rébellions et de soulèvements violents.

Pour les élites, la violence populaire et l’insurrection menaçaient l’ordre social et l’autonomie politique. Cela ne pouvait pas continuer : le gouvernement central devait être renforcé pour améliorer les conditions économiques, protéger les droits de propriété et faire face à des troubles potentiels comme la rébellion de Shays. La dernière grande phase de la révolution allait commencer.

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