Plain Truth: une réponse à Common Sense (1776)

Extraits du livre Plain Truth, pamphlet paru dans les colonies en mars 1776 en réponse à Thomas Paine's Bon sens. Il a lancé une défense énergique du système politique et juridique britannique, tout en attaquant la «barbarie» des arguments de Paine. Il y avait beaucoup de spéculations sur l'identité de 'Candidus', l'auteur de la brochure. On pense que c'est l'œuvre de James Chalmers, un riche loyaliste du Maryland:

«J'ai maintenant sous les yeux la brochure intitulée Common Sense, sur laquelle je vais faire des remarques avec liberté et franchise…

La liberté, dit le grand Montesquieu, est le droit de faire tout ce que permettent les lois ; et si un citoyen pouvait faire ce qu'on lui interdit, il n'aurait plus la liberté, parce que tous ses concitoyens auraient le même pouvoir. Au début de sa brochure, l'auteur affirme que la société, dans chaque État, est une bénédiction. Ceci, dans la sincérité de mon cœur, je le nie ; car c’est une misère suprême que d’être associé à ceux qui, pour promouvoir leurs objectifs ambitieux, pervertissent de manière flagrante les fins de la société politique…

Son premier attentat à la pudeur est dirigé contre la constitution anglaise qui, avec toutes ses imperfections, fait et fera toujours l’orgueil et l’envie de l’humanité. Notre auteur adhère involontairement à ce panégyrique, en accordant aux individus une sécurité accrue en Angleterre, que dans toute autre partie de l'Europe. Il attribue en effet ceci… à la constitution: notre auteur est réduit à un tel subterfuge méprisable.

Je lui demanderais pourquoi la constitution du peuple ne lui a-t-elle pas assuré une sécurité supérieure sous le règne de Richard III, d'Henri VIII et d'autres princes tyranniques? Beaucoup de pages pourraient en effet être remplies d'encomiums [louanges] accordés à notre excellente constitution par d'illustres auteurs de différentes nations…

Jusqu'à la période malheureuse actuelle, la Grande-Bretagne a donné à toute l'humanité la preuve la plus parfaite de son gouvernement sage, indulgent et magnanime des colonies, preuves auxquelles nous avons déjà fait allusion, à savoir. notre félicité suprême et notre incroyable augmentation…

Mais, dit l'auteur, l'argument le plus puissant est que seule l'indépendance (c'est-à-dire une forme de gouvernement continental) peut maintenir la paix du continent et la préserver à l'abri des guerres civiles. Je redoute l'événement d'une réconciliation avec la Grande-Bretagne, car il est plus que probable qu'il sera déjoué par la révolte quelque part; dont les conséquences peuvent être bien plus funestes que toute la méchanceté de la Grande-Bretagne…

Cette pièce [Common Sense], bien qu'elle ait pris un nom populaire et implique que le contenu soit évident et adapté à la compréhension de la majorité des gens, est si loin de mériter le titre qu'elle a atteint, qu'à mon avis principes également incompatibles avec le sens acquis et le bon sens. Je ne connais pas l'auteur et je ne suis pas impatient d'apprendre son nom ou son personnage…

C'est la gloire d'un pays libre de jouir d'une presse libre, et de cela, que les sentiments et les opinions des plus méchants soient mis à égalité avec ceux des plus grands ... les riches et les hauts nés ne sont pas les monopoleurs de la sagesse et de la vertu ; au contraire, ces qualités se retrouvent plus souvent dans la classe moyenne de tous les pays, qui… en réalité se familiarise mieux avec les véritables intérêts de la société dans laquelle elle vit.