Pourquoi les Américains ont gagné la guerre d'indépendance

Il n’est pas déraisonnable de suggérer que l’Amérique n’a pas tant gagné la guerre qu’elle a permis à la Grande-Bretagne de la perdre. Face à un conflit coûteux sur un continent lointain, les dirigeants britanniques espéraient une guerre courte qui épuiserait encore davantage les finances nationales. Les tactiques employées par Washington et d’autres généraux ont toutefois créé une situation dans laquelle aucune des deux parties n’était capable d’imposer une issue.

Alors que le temps passait et que l'armée continentale survivait à des batailles majeures ou les évitait, les commandants militaires britanniques furent confrontés à un dilemme stratégique. Que devaient-ils faire en Amérique ? Comment pouvaient-ils soumettre une nation entière, dont une grande partie était contre eux ? Comment pourraient-ils vaincre une armée qui ne combattrait pas selon leurs conditions ? S’ils ne pouvaient pas contrôler politiquement les villes, étaient-ils là pour les détruire ? Les Britanniques n’avaient pas d’objectifs militaires clairs et manquaient de généraux inventifs pour proposer des idées et des tactiques.

Une grande partie du débat historique repose sur le rôle de Washington en tant que général. Était-il un grand commandant militaire ou simplement un leader fiable et stable ? Washington a perdu six des neuf batailles rangées qu’il a menées contre les Britanniques, ce qui n’est pas un bilan convaincant. L'un de ses succès, la célèbre victoire de Trenton en décembre 1776, fut une embuscade contre des mercenaires hessois non préparés et gueules de bois.

Néanmoins, Washington a fait ce qu’il fallait faire. Comme l’a dit un historien, il lui suffisait d’être meilleur que les généraux auxquels il s’opposait.

Bien que doté d’un grand instinct agressif, après les premières défaites de 1775-76, Washington réalisa que le succès de la révolution était étroitement lié à la survie de l’armée continentale. À partir de ce moment, ses tactiques se sont concentrées sur des batailles à petite échelle, des escarmouches et des embuscades suivies de retraites et de regroupements. Les batailles sur le terrain à l’européenne, qui risquaient la destruction et la capture de l’armée continentale, doivent être évitées, du moins dans un premier temps.

En 1779, les soldats de Washington possédaient plus d'expérience au combat et suffisamment de discipline militaire pour s'engager dans des batailles rangées contre les Anglais et leurs alliés mercenaires. Alors que les troupes françaises étaient également en route vers l’Amérique, Washington se sentait plus à l’aise pour lancer des assauts agressifs.

«Nous sommes loin d'une paix anticipée car l'amertume des rebelles est trop répandue, et dans les régions où nous sommes maîtres, l'esprit rebelle est toujours en eux. Le terrain est trop grand et il y a trop de monde. Plus nous gagnons de terres, plus notre armée est faible sur le terrain. Il serait préférable de parvenir à un accord avec eux.
von Lossberg, général de Hesse

L'implication de la France dans la guerre d'indépendance a été un facteur important dans la victoire américaine. Cela n'était pas seulement dû à l'infanterie et à l'artillerie françaises (même si cela était assez important), mais aussi à l'avantage tactique offert par la marine française.

La force navale des Britanniques leur avait permis de maintenir des approvisionnements, des munitions et des renforts partout où allaient leurs forces terrestres. Tant que les unités britanniques restaient relativement proches de la côte, leurs lignes de ravitaillement restaient intactes. L'armée continentale, cependant, s'appuyait sur la réquisition et la recherche de nourriture, toutes deux incompatibles avec la production de ce dont elle avait besoin.

Les Américains possédaient leur propre marine continentale, mais celle-ci était petite et mal équipée pour affronter les hélicoptères de combat anglais. La plupart des activités navales américaines se concentraient sur la course corsaire, c'est-à-dire la piraterie sanctionnée par l'État et la saisie de navires marchands britanniques. Les corsaires américains étaient très actifs autour des îles britanniques, capturant environ 1,500 12,000 navires et 1779 XNUMX marins à la fin de la guerre d'indépendance. La victoire navale américaine la plus célèbre de la guerre fut la bataille de John Paul Jones contre les frégates britanniques en août XNUMX.

On dit souvent que le campement de l'armée continentale à Valley Forge a été un tournant dans la guerre, même s'il a entraîné la perte désastreuse de 2,000 XNUMX soldats à cause du froid, de la maladie et de la malnutrition. Valley Forge est arrivé à une période difficile dans la fortune de l'armée. Cela fait suite à une série de défaites coûteuses et embarrassantes, à une chute des effectifs et à des critiques publiques à l’encontre de Washington. Le soutien du Congrès était, au mieux, sporadique et les désertions se multipliaient.

Le campement de Valley Forge aurait pu être coûteux en termes humains, mais il a permis à l'armée de respirer et de poursuivre son entraînement. Un officier prussien agissant en tant que conseiller de Washington, le baron von Steuben, a donné aux soldats une formation critique sur les tactiques militaires, les manœuvres ainsi que l'utilisation et le tir de leurs armes. Leurs performances améliorées ont été constatées lors de la première bataille significative après Valley Forge, la bataille de Monmouth.

L'armée continentale est sortie de l'épreuve de Valley Forge à la fois endurcie et unifiée par les conditions atroces qu'elle a dû endurer, et plus compétente dans la guerre, grâce à l'entraînement de von Steuben.

L'arrivée des forces françaises en 1779 s'est également accompagnée d'une détérioration du moral des Britanniques et, de retour à Londres, d'un intérêt décroissant pour la prolongation de la guerre. Lorsqu'une action conjointe impliquant l'infanterie américaine et française et la marine française assiégea les troupes britanniques à Yorktown en 1781, forçant leur commandant Lord Cornwallis à se rendre, ce fut la goutte d'eau qui fit déborder le vase pour le Parlement, qui entama des négociations de paix. Les députés les plus raisonnables pensaient qu’il s’agissait d’une guerre que l’Angleterre ne serait jamais capable de gagner, et ils avaient peut-être raison : se battre sur le sol étranger pour obtenir l’obéissance politique était, avec le recul, un objectif irréalisable.

Droits d'auteur: Le contenu de cette page est © Alpha History 2019. Il ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.