Pontiac

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Pontiac (ou Pontéac, Ponteach, vers 1722-1769) était un guerrier et chef amérindien, surtout connu pour avoir mené une attaque contre les Britanniques au milieu des années 1760. On sait peu de choses sur les débuts de Pontiac. Il est né dans la région des Grands Lacs au début des années 1720. L’ascendance tribale de Pontiac est présumée être celle d’Ottawa, bien qu’il puisse descendre des tribus Ojibwa, Miami ou Potawatomi. Au début de la vingtaine, Pontiac était devenu un guerrier réputé et un allié des colons français contre les Britanniques. Il a combattu pendant la guerre française et indienne et des histoires apocryphes le situent à la bataille de Monongahela, où le général Edward Braddock a été tué. En 20, il forma une coalition lâche de tribus amérindiennes dans une campagne anti-britannique connue sous le nom de « Guerre de Pontiac » ou « Rébellion de Pontiac ». En colère contre le traitement réservé par les Britanniques aux autochtones de la région des Grands Lacs, les guerriers de Pontiac attaquèrent et détruisirent huit forts, tuèrent des centaines de soldats et de civils et chassèrent de nombreux colons britanniques de la région. La compréhension européenne décrit ces attaques comme faisant partie d’une stratégie intelligente conçue par Pontiac (« La Conspiration de Pontiac »), même si ce n’était probablement pas le cas. La guerre du Pontiac se poursuivit jusqu’en 1763, lorsque les autorités britanniques commencèrent à préférer les négociations avec les chefs tribaux aux représailles. La guerre de Pontiac n’a pas réussi à chasser les soldats britanniques, mais elle a conduit à une modification de la politique britannique et à un meilleur traitement des tribus autochtones. Pontiac lui-même fut tué par un autre Amérindien en 1764.


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