Historienne: Pauline Maier

pauline maier

Nom: Pauline Maier

Vivait: 1938-2013

Nationalité: Américain

Les professions): Historien, universitaire

Livres: De la résistance à la révolution: les radicaux coloniaux et le développement de l'opposition américaine en Grande-Bretagne, 1765-1776 (1972), Les vieux révolutionnaires: la vie politique à l'ère de Samuel Adams (1980), Écriture américaine: Faire la déclaration d'indépendance (1997), Ratification: le débat populaire sur la Constitution, 1787-1788 (2010).

Perspective: Révisionniste

Pauline Maier était l'une des historiennes américaines les plus prolifiques et les plus éminentes de sa génération. Fille d'un pompier, elle est née Pauline Rubbelke dans le Minnesota en 1938. Rubbelke a fait ses études au Radcliffe College dans le Massachusetts. Au cours de ses études là-bas, elle rencontre son futur mari, Charles S. Maier, étudiant puis professeur d'histoire à Harvard.

Pauline Maier obtient son diplôme en 1960, étudie à Londres, puis revient compléter son doctorat à Harvard. La majeure partie de sa carrière universitaire se déroulera en tant que professeur d'histoire au Massachusetts Institute of Technology voisin.

Maier était un écrivain prolifique auteur de dizaines d'ouvrages, allant des manuels de lycée aux recherches révolutionnaires. Son héroïne était Barbara Tuchman et Maier s'efforçait d'imiter la maîtrise de Tuchman en matière de narration, de couleur et de suspense. Cela a rendu ses livres populaires auprès des universitaires et du grand public. Maier est décédé d'un cancer du poumon en août 2013, à l'âge de 75 ans.

En termes historiographiques, Maier a été décrit comme un « chercheur de vérité » qui n’avait pas d’objectif idéologique évident autre que celui d’expliquer et de raconter les choses telles qu’elles se produisaient. Une grande partie de son travail s’est concentrée sur la déconstruction des mythes en s’appuyant directement sur les sources primaires et en construisant un récit à partir de là.

En 1980, Maier a publié une étude révisionniste sur le révolutionnaire de Boston Samuel Adams, le décrivant non pas comme un fauteur de troubles politiques mais comme un conservateur puritain qui tentait de ralentir le changement plutôt que de l'accélérer.

Dans son livre de 1997 Écriture américaine: Faire la déclaration d'indépendance, Maier a tenté de dépouiller le «caractère sacré» de la Déclaration en expliquant ses véritables origines et objectifs. Il n'a pas été rédigé à des fins morales ou philosophiques, soutient Maier, mais comme un simple document politique, l'un des nombreux approuvés par le Congrès continental.

Thomas Jefferson est l’auteur des mots de la Déclaration, mais pas de ses idées, affirme Maier. Au lieu de cela, ces idées étaient tirées de dizaines de déclarations et de résolutions similaires que Jefferson a simplement rassemblées et distillées dans un seul document. Pour cette raison, elle va jusqu’à qualifier Jefferson de « la personne la plus surfaite de l’histoire américaine ».

Citations

«Les Américains étaient particulièrement fiers d'être gouvernés en vertu de la constitution britannique non écrite, qu'ils considéraient comme la forme de gouvernement la plus parfaite jamais inventée par« l'esprit de l'homme »- un jugement avec lequel, ont-ils souvent ajouté, tous les grands écrivains politiques étaient d'accord.

«Tout au long de 1775, des pétitions, discours ou déclarations du Congrès ont insisté sur le fait que malgré les provocations [britanniques], les colons cherchaient un règlement de leurs différends avec la mère patrie, pas l'indépendance.

«En mettant l'accent sur des événements particuliers, dont la nouvelle n'est parfois arrivée dans les colonies que récemment, ces documents révèlent un peuple américain bien informé et qui a adopté l'indépendance après avoir analysé les implications de développements récents spécifiques.

«Compte tenu de la vénération d'une position que la Déclaration d'indépendance a conquise dans le cœur et l'esprit du peuple américain, son mépris pour elle dans les premières années de la nouvelle nation frôle l'incroyable.

«Mon vrai problème avec la plupart des études sur la Déclaration d'indépendance est, en fait, moins avec ce qu'ils disent que ce qu'ils oublient.»

«La Déclaration d'indépendance a été conçue avant tout pour la consommation intérieure.»

«La Déclaration d'indépendance doit être comprise avant tout non pas comme un texte philosophique mais, dans la langue du jour, comme un document constitutionnel - c'est-à-dire qui concerne l'autorité fondamentale du gouvernement.

«En fin de compte, compte tenu de son ascendance complexe et du nombre de personnes qui sont intervenues activement dans la définition de son texte, la Déclaration d'indépendance n'a pas été l'œuvre d'un homme, mais de plusieurs.

«[Thomas Jefferson] n'était pas un Moïse recevant les dix commandements de la main de Dieu, mais un homme qui a dû préparer un texte écrit avec peu de temps à perdre et qui, comme d'autres dans des circonstances similaires, s'est inspiré de ses propres documents. et la création d'autres personnes, agissant selon les normes rhétoriques et éthiques de son temps et produisant un projet qui révélait à la fois un talent artistique splendide et des signes de précipitation.


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