Pétition La branche d'olivier

pétition de branche d'olivier
John Dickinson, le rédacteur et partisan de la pétition Olive Branch

La voie de la guerre et de la séparation semblait inévitable en 1775, mais certains recherchaient encore la paix avec la Grande-Bretagne et la réconciliation avec le roi. L’un d’eux était John Dickinson, un riche délégué de Pennsylvanie aux deux congrès continentaux.

Dickinson, écrivain éloquent, avait été un éminent détracteur de la politique de Westminster dans les années 1760. Son Lettres d'un fermier en Pennsylvanie étaient parmi les meilleures critiques politiques des tentatives britanniques de taxer les colonies. Cependant, contrairement à Paine ou à John et Sam Adams, Dickinson imputait ces politiques aux ministres errants de Londres, plutôt qu’à un schisme fatal entre l’Angleterre et l’Amérique.

Pour Dickinson, admirateur de la constitution britannique, le véritable conflit concernait le gouvernement de l’époque et le Parlement – ​​et non le roi ou la Grande-Bretagne dans son ensemble.

L’objectif de Dickinson était la réconciliation avec l’Angleterre plutôt que la séparation et l’indépendance. Il a reconnu les difficultés du régime impérial et les échecs du ministère britannique, mais il a refusé de :

« Nombreux sont ceux qui, pour leurs propres fins, vantent les avantages de la république sur la monarchie. Je n'entreprendrai pas d'examiner laquelle de ces deux formes de gouvernement mérite la préférence. Je sais cependant que la nation anglaise, après avoir essayé les deux, n'a jamais trouvé de repos que dans la monarchie… la constitution anglaise semble être le fruit de l'expérience de tous les temps antérieurs… lorsque le contrepoids de la monarchie n'existera plus, le pouvoir démocratique peut tout emporter devant lui et entraîner tout l’État dans la confusion et la ruine. »

La tâche fut confiée à Thomas Jefferson, qui fut ensuite engagé pour rédiger la Déclaration d'indépendance. Dickinson et ses partisans pensaient que la première ébauche de Jefferson était trop énergique et son langage trop extrême, alors Dickinson lui-même en a réécrit une grande partie. Son texte promettait loyauté et allégeance au roi et affection pour la place de l’Amérique dans l’empire britannique :

L'union entre notre mère patrie et ces colonies, et l'énergie d'un gouvernement doux et juste, produisirent des bénéfices si remarquablement importants et donnèrent une telle assurance de leur permanence et de leur augmentation, que l'étonnement et l'envie des autres nations furent excitées, tandis qu'elles voyaient La Grande-Bretagne devient la puissance la plus extraordinaire que le monde ait jamais connue.

Dickinson a ensuite imputé la responsabilité des tensions anglo-américaines aux ministres de George III, ainsi qu’à des « ennemis astucieux et cruels » anonymes (faisant peut-être allusion aux propagandistes et agitateurs en Amérique). Il propose au roi des solutions pratiques pour résoudre la crise, comme la négociation des futures politiques fiscales et commerciales avec les colonies, afin d'éviter de futurs différends.

Malheureusement pour Dickinson, au même moment arrivait à Londres la « pétition du rameau d’olivier », ainsi qu’une lettre plutôt agressive écrite par John Adams, qui avait été saisie par les autorités britanniques. La lettre d’Adams parlait avec dédain de la pétition de Dickinson et exprimait l’opinion que la guerre était inévitable. Le point de vue du roi était que le Congrès continental était un rassemblement politique illégal, que ses déclarations étaient séditieuses et que les attaques contre les soldats britanniques dans le Massachusetts étaient des actes de rébellion.

La lettre d’Adams confirma la méfiance du roi et il refusa d’accepter la pétition de Dickinson. Une dernière chance de conciliation avait été rejetée et les radicaux américains prétendaient que leurs actions avaient été justifiées.

Droits d'auteur: Le contenu de cette page est © Alpha History 2019. Il ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.