Pétition contre la Iron Act (1750)

Dans 1750, le Parlement britannique envisageait l’Iron Act, une loi visant à restreindre la production et la fabrication industrielles dans les colonies américaines. La pétition suivante a été reçue par le Parlement, probablement d'un agent représentant les intérêts des colonies du sud (sa source réelle est inconnue). La pétition vise à faire supprimer ou à modifier un article de la loi sur le fer:

«Si la clause est prise au sens strict, tout travail du fer pour la construction de navires, de maisons, de moulins, et même ce qui est nécessaire aux instruments pour labourer le sol sera interdit d'y être fait [en Amérique]; par quoi il deviendra impraticable de vivre dans les plantations, parce que cette sorte de fabrication du fer doit être faite sur place, afin qu'elle puisse être encadrée et adaptée à la taille de l'ouvrage.

1. Interdire aux Sujets de Sa Majesté la fabrication de toute sorte de marchandises en fer, quand c'est pour leur propre usage nécessaire, et non pour l'exportation, semble porter durement sur les droits et libertés communs de l'humanité; surtout, lorsque le minerai est ce que leur propre sol produit, et se trouve mais en petites quantités ...

2. Si une telle interdiction doit être considérée comme juste pour empêcher les plantations d’interférer avec les ouvriers métallurgistes de ce royaume, tous les autres commerçants peuvent s’attendre, à leur tour, à interdire de travailler à leurs postes respectifs. Pour la même raison, il peut être interdit au peuple de fabriquer du fromage ou du cidre, de peur de porter préjudice aux usines de fabrication dans le Cheshire et le Herefordshire.

3. Il est humblement conçu [que] il n'y a pas lieu pour cette clause. Tout le travail est si excessivement cher dans les plantations qu'aucune fabrication de marchandises en fer de moindre importance ne peut se vendre, ni ne le fait jamais ...

4. L'encouragement donné dans le projet de loi pour l'importation de fer à repasser des plantations, en supprimant le droit… de trois livres la tonne, ne suffit pas pour le faire entrer… une tonne de fer vaut soixante livres en Nouvelle-Angleterre , leur argent, et seulement vingt livres ici, sans parler du fret payant…

5. Il semble encore plus difficile que les sujets à l'étranger soient autorisés à forger leur minerai en barres, mais pas à le faire couler ou à le jeter dans des pots et autres instruments, parce que le même feu… suffira pour les deux.

Il est donc humblement prié que la clause interdisant la fabrication de tout type de marchandises en fer dans les plantations, bien que pour leur propre usage et non pour l'exportation, soit exclue du projet de loi.