Marquis de lafayette

marquis de lafayette

La Marquis de lafayette (1757-1834) était un jeune officier militaire français qui combattit comme volontaire pendant la guerre d'indépendance américaine. Il deviendra plus tard une figure charnière de la Révolution française. Né Gilbert du Mortier dans le centre-sud de la France, en tant que fils cadet d'une famille noble, Lafayette était destiné à une carrière militaire. À l’âge de 17 ans, il avait obtenu une commission dans l’armée et contracté un mariage arrangé. En 1776, le gouvernement français envisagea d'envoyer un contingent d'officiers en Amérique, un projet qui fut abandonné après que la Grande-Bretagne l'eut déclaré acte de guerre. Cependant, de nombreux officiers français, dont Lafayette, décidèrent d'y participer en tant que volontaires. En 1777, Lafayette s'embarqua pour l'Amérique, ignorant les ordres du roi de France et de ses supérieurs militaires et laissant derrière lui sa femme enceinte.

À son arrivée en Amérique, Lafayette se rendit à Philadelphie, où il fut recommandé au Congrès continental par Benjamin Franklin. Le Congrès a accordé à Lafayette une commission de général de division, bien que pour un étranger de 19 ans maîtrisant un minimum d'anglais et n'ayant aucune expérience du combat, ce grade était en grande partie honorifique. Lafayette a rencontré George Washington et les deux hommes se sont immédiatement liés, en partie parce qu'ils étaient tous deux francs-maçons. Le Français a assisté à son premier combat à la bataille de Brandywine Creek (septembre 1777), où il s'en est bien acquitté et a été blessé au combat. Avec le parrainage de Washington, Lafayette reçut le commandement de sa propre division. Il acquit une réputation de commandant et de stratège compétent, servant principalement dans le New Jersey (1777-78) et en Virginie (1781). Lafayette et ses hommes ont joué un rôle important lors de la bataille de Yorktown en octobre 1781. Ceci, ajouté à sa proximité avec Washington, a fait de Lafayette une figure extrêmement populaire en Amérique et dans sa France natale.

Lafayette rentre en France en janvier 1782, inspiré par la Révolution américaine et rempli d'idéalisme politique. Lorsque la Révolution française a commencé à prendre forme au milieu des années 1780, Lafayette était encore un jeune homme d’une vingtaine d’années – pourtant, beaucoup en France le considéraient comme un leader naturel des hommes. En 20, Lafayette fut nommé à l'Assemblée des Notables, un conseil composé de personnalités importantes chargé de conseiller le roi sur la réforme fiscale. Dans cette position, il a plaidé pour la convocation des États généraux, le Parlement français. de facto Parlement, où il a été député du Second Pouvoir. En juin 1789, Lafayette rejoignit la nouvelle Assemblée nationale et fut élu vice-président. Après la chute de la Bastille, Lafayette est choisi comme commandant en chef de la nouvelle Garde nationale. Fervent défenseur des droits individuels, il a plaidé pour l'adoption d'une déclaration nationale des droits. Lafayette était probablement la figure politique la plus importante de la Révolution française entre 1789 et début 1791 – cependant, sa loyauté envers le roi a vu son soutien diminuer. Il abandonne la Révolution française en 1792, fuyant le pays et se laissant capturer par les forces autrichiennes. Pourtant, malgré des sentiments mitigés en France, Lafayette reste extrêmement populaire en Amérique, où il revient pour une tournée triomphale en 1824.


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