Loyalistes

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Les loyalistes ont souvent été victimes de goudrons et de plumes coloniaux, comme on peut le voir ici.

Lorsque la guerre d’indépendance éclata en avril 1775, un nombre important d’Américains restèrent fidèles à la Grande-Bretagne et à George III, tandis que d’autres, aux opinions politiques indéterminées, pensaient qu’entreprendre une guerre contre une puissance impériale forte était téméraire. Tout au long du conflit, les Américains opposés à la guerre, à la révolution et à l’indépendance sont devenus connus sous le nom de loyalistes. Les partisans de la révolution utilisaient souvent des termes plus péjoratifs, tels que conservateurs ou royalistes, tout en se qualifiant de patriotes.

L’étude du sort des loyalistes fournit un aperçu intéressant de la manière dont la révolution a traité les dissidents et les étrangers – même ceux qui étaient eux-mêmes nés en Amérique. La plupart des recherches suggèrent que jusqu'à 20 pour cent de la population, soit 500,000 XNUMX Américains, étaient loyalistes au début de la guerre, tandis que l'historien Middlekauff soutient que les révolutionnaires étaient plus nombreux que les loyalistes dans tous les États.

Une erreur tactique importante de la part des Britanniques était la conviction que si les rebelles pouvaient être réprimés, les loyalistes américains se lèveraient pour aider les Britanniques et établir leur propre gouvernement colonial. Cela ne s'est pas produit, principalement parce que l'élément loyaliste était trop dispersé et que la plupart des régions étaient contrôlées par les patriotes.

L’exception à cette règle était New York qui, parce qu’elle était occupée par l’armée britannique pendant toute la durée de la guerre, est devenue un refuge pour les loyalistes au franc-parler. Cependant, nulle part ailleurs les loyalistes n’étaient suffisamment nombreux, suffisamment concentrés ou assez forts pour s’opposer à la révolution.

«Samuel Adams et John Adams ont dû se contenter de ces fidèles sujets lorsqu'ils ont décidé de susciter la rébellion et l'indépendance définitive de l'Amérique. La grande majorité des hommes pouvait être considérée comme indifférente, prête à se précipiter et à se précipiter avec le parti réussi; pourtant, même parmi les masses, cet amour traditionnel de la royauté devait être pris en compte et combattu. La loyauté était la condition normale, l'État qui avait existé et existait; et ce sont les Whigs - les Patriotes - qui doivent faire la conversion, le changement des opinions des hommes pour s'adapter à un nouvel ordre de choses que les révolutionnaires jugeaient nécessaire pour leur propre bien-être et celui de leur pays.
Claude H. Van Tyne

Là où les loyalistes vivaient en minorité au sein des communautés pro-révolutionnaires, ils avaient tendance à être passifs et silencieux, peut-être à cause du harcèlement et de l'intimidation.

Dans les endroits où la révolution bénéficiait d’un soutien important, comme dans le Massachusetts, les loyalistes étaient vilipendés dans la propagande comme des espions, des capitalistes avides d’argent et des ennemis de la révolution. Il y avait des menaces constantes de violence, comme le goudronnage et la mise en plumes, contre ceux qui continuaient à soutenir le roi, même si peu de loyalistes étaient réellement tués par les patriotes – du moins jusqu'à la campagne britannique dans le sud en 1780.

De nombreuses familles loyalistes ont fui leurs foyers à cause de menaces ou d'intimidations. On estime qu'environ 80,000 XNUMX loyalistes ont fui l'Amérique pendant ou après la guerre d'indépendance, la plupart vers le Canada et certains vers les colonies britanniques des Caraïbes ou vers l'Angleterre elle-même. Leurs biens ont été saisis en vertu d'actes d'acquisition, puis remis à l'État pour financer l'effort de guerre. Étant donné que les loyalistes étaient généralement des fonctionnaires du gouvernement ou occupaient une sorte de fonction locale, ces postes ont été rapidement occupés par des patriotes ambitieux, modifiant encore davantage la balance en faveur de la révolution.

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