Un marchand loyaliste du mouvement de boycott (1770)

La Boston Chronicle était le journal pro-britannique le plus vendu dans la capitale du Massachusetts. Il publiait régulièrement des essais et des lettres d'éminents Loyalistes, ainsi que des divagations sur les excès violents du Sons of Liberty. Dans cette lettre, publiée dans le chronique en janvier, 1770, importateur Theophilus Lillie, décrit ses mauvais traitements de la part des auteurs du mouvement de non-importation:

«Dans l'ensemble, je ne peux m'empêcher de dire - même si je ne suis jamais entré loin dans les mystères du gouvernement, m'étant appliqué à ma boutique et à mes affaires - qu'il m'a toujours semblé étrange que des gens qui se battent tant pour la liberté civile et religieuse devrait être si prêt à priver les autres de leur liberté naturelle; que les hommes qui se gardent d'être soumis à des lois auxquelles ils n'ont jamais donné leur consentement en personne ou par leur représentant devraient en même temps faire des lois ... [auxquelles] je suis sûr que je n'ai jamais donné mon consentement ...

Mais ce qui est encore plus difficile [c'est] qu'il y a des lois pour me punir après que j'ai commis l'infraction; car quand j'ai envoyé chercher mes marchandises, on m'a dit que personne ne serait obligé de souscrire; après leur arrivée, je devais les stocker. Ce n'est aucun degré a répondu à la fin de l'abonnement, qui devait affliger les fabricants en Angleterre. Maintenant, stocker mes marchandises ne pourrait jamais faire cela; le mal a été fait lorsque les marchandises ont été achetées en Angleterre; et il était trop tard pour l'aider…

Si un groupe de sujets privés peut à tout moment prendre sur lui-même pour punir un autre groupe de sujets privés juste quand ils le souhaitent, c'est une sorte de gouvernement dont je n'avais jamais entendu parler auparavant… Selon ma mauvaise conception du gouvernement, c'est l'un des les principales choses que le gouvernement est censé empêcher; et j'avoue que je préfère être esclave sous un seul maître… plutôt que l'esclave de cent ou plus que je ne sais pas où trouver, ni ce qu'ils attendent de moi.