Loi sur la monnaie

loi sur la monnaie
Un exemple de certificat colonial, un type de papier-monnaie de remplacement utilisé dans les colonies britanniques

La loi sur la monnaie était une législation qui imposait des restrictions à l'émission de papier-monnaie dans les colonies américaines. Il a été adopté par le Parlement britannique en avril 1764 après le lobbying des marchands britanniques, inquiets d'être payés en papier-monnaie qui perdait rapidement sa valeur. L’argent étant déjà rare dans les colonies, la loi sur la monnaie n’a fait qu’aggraver le problème. Pour cette raison, la législation a suscité d’importantes critiques et oppositions aux États-Unis.

L'argent avant la révolution

La monnaie était rare dans les colonies américaines avant et pendant la révolution. En conséquence, chaque colonie a pris ses propres mesures pour obtenir ou produire une certaine forme de monnaie de travail. Cela a créé des systèmes compliqués, inégaux et souvent déroutants, dans lesquels un certain nombre de pièces de monnaie différentes et de monnaie imprimée pouvaient être utilisées à tout moment.

La forme de monnaie la plus fiable et la plus demandée était les pièces frappées avec de l'or ou de l'argent, également appelées espèces. Parce qu’elles étaient frappées à partir de métaux précieux, ces pièces avaient une valeur à la fois intrinsèque et stable.

Les pièces de monnaie d'Angleterre, de France, d'Espagne, de Hollande et d'autres États européens étaient toutes acceptées comme monnaie légale dans les colonies américaines. Les dollars espagnols en argent, frappés en quantités importantes, étaient les plus courants. Ces dollars étaient souvent coupés en huit morceaux pour former des coupures plus petites, d'où le terme « morceaux de huit ».

Même si la monnaie britannique était plus rare, la livre sterling, le shilling et le pence restaient les unités monétaires acceptées, en particulier pour le commerce extérieur. Les pièces non britanniques étaient acceptées mais leurs valeurs étaient calculées en utilisant les taux de change convenus.

Certificat colonial

À mesure que l’économie coloniale se développait à la fin des années 1600, la demande de monnaie fiable augmentait également. Les gouvernements coloniaux ont atténué cette situation en imprimant leur propre monnaie afin de payer leurs dettes. En 1690, le Massachusetts est devenu le premier pays occidental moderne à émettre des billets de banque comme monnaie.

Ce premier papier-monnaie américain était connu sous le nom de factures de crédit ou de certificats coloniaux. Émis sous forme de livres ou de dollars, ce papier-monnaie n'était pas adossé à de l'or ou de l'argent mais pouvait être utilisé pour payer les dettes publiques et les impôts. Ils ne pouvaient pas non plus être utilisés en dehors des frontières de la colonie émettrice. Par conséquent, les lettres de crédit avaient une utilité limitée et beaucoup refusaient de les accepter pour des transactions privées.

Des problèmes sont apparus lorsque les gouvernements coloniaux ont continué à alléger leurs dettes en imprimant davantage de lettres de crédit. Parce que ces billets ne pouvaient pas être échangés contre de l'or, utilisés dans le commerce privé ou encaissés d'une autre manière, de nombreux colons se sont retrouvés à en détenir de grandes quantités. Chaque nouvelle émission dépréciait alors leur valeur.

la politique britannique

La situation confuse a été facilitée par la politique britannique, qui maintenait activement les colonies américaines dans un besoin d'or et d'argent. Le gouvernement britannique n’a pas frappé suffisamment de pièces pour doter les colonies américaines de leur propre monnaie. De plus, Londres décourageait activement les colonies de frapper leur propre monnaie.

La pénurie d’espèces en Amérique n’était pas un hasard. En fait, c’était le résultat d’une politique britannique délibérée. L'idéologie économique sous-jacente en Grande-Bretagne était le mercantilisme, une croyance selon laquelle les colonies existaient pour bénéficier et approvisionner la mère patrie en matières premières. Les mercantilistes affirmaient que la quantité d’or et d’argent détenue dans le trésor national était le déterminant le plus crucial de sa richesse. La Grande-Bretagne a donc cherché à limiter la quantité d’espèces qu’elle libérait ou partageait avec les colonies.

Ce mercantilisme sous-tend la législation relative aux colonies américaines. Les lois commerciales exigeaient que toutes les dettes coloniales envers l'Angleterre soient payées en or ou en argent, plutôt qu'en utilisant d'autres moyens tels que des billets à ordre ou des paiements en nature. Le flux d’or et d’argent entre les colonies et la Grande-Bretagne était étroitement réglementé – pour l’essentiel, il s’agissait d’un flux constant dans un sens, de l’Amérique vers la Grande-Bretagne, mais seulement d’un filet dans l’autre.

Loi sur la monnaie

La première loi sur la monnaie a en effet été adoptée par le roi George II en 1751. Cette législation, précurseur de la loi de 1764, interdisait aux colonies de la Nouvelle-Angleterre (Massachusetts, Connecticut, New Hampshire et Rhode Island) d'imprimer et d'émettre des lettres de crédit. au-dessus des montants spécifiés.

La deuxième loi sur la monnaie, adoptée en avril 1764, s'appliquait aux 13 colonies, même si ses termes étaient légèrement différents. Il n’était pas interdit aux gouvernements coloniaux d’imprimer des lettres de crédit, mais la loi de 1764 stipulait qu’elles n’avaient pas cours légal et ne pouvaient pas être utilisées pour le paiement de dettes publiques ou privées.

Comme pour d’autres lois mercantilistes, la loi sur la monnaie a été adoptée pour satisfaire des intérêts commerciaux privés. En raison de la pénurie d'espèces dans les colonies, les marchands et commerçants britanniques étaient fréquemment contraints d'accepter des factures de crédit coloniales comme moyen de paiement. Chaque nouvelle émission provoquait de l’inflation et faisait baisser la valeur, les laissant cependant hors de leur poche.

Réponses coloniales

La loi sur la monnaie a suscité une opposition significative dans les colonies, qui y voyaient une façon de se plier aux intérêts commerciaux britanniques. Leur colère s'est accrue lorsque le Parlement a adopté le Loi sur le sucre quinze jours plus tard, imposant des droits de douane sur un certain nombre d'articles et exigeant que ces droits soient payés en monnaie britannique.

En général, il y avait une opposition coloniale plus large à la Loi sur la monnaie que George Grenvillede nouveaux droits de douane. Alors que la loi sur le sucre a principalement perturbé les importateurs et les distillateurs de rhum, les restrictions monétaires imposées par le Parlement ont touché un plus grand nombre d’acteurs de l’économie coloniale.

Les représentants coloniaux ont fait pression intensément pour l'abrogation de la loi sur la monnaie et l'introduction d'une politique monétaire plus libérale. Le marchand new-yorkais John Watts a déclaré que « nous n’avons d’autres ressources en cas d’urgence qu’en papier-monnaie, et si celui-ci est dûment coulé, nous ne voyons pas le grand préjudice que cela entraînera pour le public ». Benjamin Franklin, alors à Londres, a ouvertement critiqué la législation et a présenté une pétition contre elle au nom du gouvernement pennsylvanien.

Franklin, en fait, était conscient depuis longtemps des problèmes que la politique monétaire britannique causait aux colonies. Quelque 35 ans avant la deuxième loi sur la monnaie, Franklin a écrit un essai intitulé « Une modeste enquête sur la nature et la nécessité d’un papier-monnaie » qui appelait à une politique plus généreuse :

« C’est l’intérêt le plus élevé d’un pays commerçant en général de gagner beaucoup d’argent… Cela ne peut pas nuire aux intérêts de la Grande-Bretagne… et cela fera grandement progresser les intérêts du propriétaire. Ce sera un avantage pour tout commerçant industrieux, car ses affaires se dérouleront plus librement et le commerce en sera universellement animé. Et à mesure que les affaires se développeront dans tous les secteurs manufacturiers… le pays en général deviendra d’autant plus riche.

Conséquences

En 1764, les colonies américaines sombraient déjà dans une récession d’après-guerre. L’adoption de la loi sur la monnaie n’a fait que rendre plus difficile la conduite des affaires, la gestion du commerce ou la collecte de fonds.

Certains secteurs de l’économie coloniale plus que d’autres. Ceux dont les affaires reposaient sur des factures de crédit ont été les plus durement touchés, les planteurs coloniaux et les agriculteurs parmi les plus durement touchés. Dans les villes, de nombreux commerçants refusaient d’accepter le papier-monnaie, rendant les achats difficiles. En 1767, un marchand de Philadelphie nommé Daniel Roberdeau déclarait que « la rareté d’un moyen de circulation d’argent liquide était la plus grande jamais connue ».

Malgré de nombreuses ouvertures, le Parlement a refusé d'abroger la loi sur la monnaie et celle-ci est restée en vigueur jusqu'après la Révolution américaine. Le Parlement a amendé la législation en 1773, autorisant le paiement des dettes publiques envers la couronne en papier-monnaie colonial. En conséquence, la monnaie resta rare dans les colonies américaines tout au long de cette période.

«La loi sur la monnaie interdisait effectivement la plupart des billets de banque coloniaux… Les marchands britanniques se plaignaient depuis longtemps que les Américains payaient leurs dettes en devises locales gonflées. [Mais] les Américains pouvaient accumuler peu de livres sterling parce qu'ils importaient plus qu'ils n'exportaient; les colons se sont plaints que l'acte les a privés d'un moyen d'échange utile [et a été] imposé à une économie déjà en pleine dépression.
Mary Beth Norton, historienne

loi sur la monnaie

1. Avant la révolution, les colonies américaines manquaient chroniquement d’espèces ou de devises fortes, les obligeant à s’appuyer sur des pièces étrangères et de la monnaie imprimée appelée scrip ou factures de crédit.

2. Il s'agissait d'un produit de la politique mercantiliste britannique, conçue pour assurer un flux constant d'espèces (pièces d'or et d'argent) des colonies vers la mère patrie.

3. Les gouvernements coloniaux ont émis cette monnaie imprimée, mais l’ont souvent fait de manière excessive, entraînant une dévaluation et une inflation. Cela a créé des problèmes pour que les marchands britanniques soient payés avec cet argent.

4. À la suite de leurs pressions, le Parlement a introduit la loi sur la monnaie, imposant des restrictions sur la quantité de monnaie imprimée que les gouvernements coloniaux pouvaient émettre et sur la manière dont elle pouvait être utilisée.

5. La loi sur la monnaie était largement impopulaire car elle aggravait un problème existant, rendant difficile les transactions commerciales et l'obtention de crédit dans les colonies.

Informations de citation
Titre: « La loi sur la monnaie »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/currency-act/
Date publiée: 15 juillet 2019
Date de mise à jour : 21 novembre 2023
Date d'accès: 14 juillet 2024
Droits d'auteur: Le contenu de cette page est © Alpha History. Il ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.