Lettres d'un fermier (1768)

Dans cet extrait de ses essais populaires Lettres d'un agriculteur, publié dans 1768, John Dickinson commente la constitutionnalité de la Devoirs de Townshend:

«Il y a une autre loi tardive du Parlement, qui me paraît inconstitutionnelle et aussi destructrice pour la liberté de ces colonies, comme celle mentionnée dans ma dernière lettre - c'est la loi d'octroi des droits sur le papier, le verre, etc. [la loi Townshend].

Le Parlement possède incontestablement le pouvoir légal de réglementer le commerce de la Grande-Bretagne et de toutes ses colonies. Une telle autorité est essentielle aux relations entre une mère patrie et ses colonies ; et nécessaire au bien commun de tous. Lui, qui considère ces provinces comme des États distincts de l'empire britannique, a des notions très étroites de la justice et de leurs intérêts. Nous ne sommes que des parties d'un tout ; et par conséquent il doit exister un pouvoir quelque part pour présider et préserver la connexion dans l'ordre voulu. Ce pouvoir est déposé au Parlement ; et nous sommes autant dépendants de la Grande-Bretagne qu'un peuple parfaitement libre peut l'être d'un autre.

Ces colonies ont besoin de beaucoup de choses pour leur usage, ce que les lois de la Grande-Bretagne leur interdisent de trouver ailleurs que chez elle. Tels que le papier et le verre. Le fait que nous puissions être légalement tenus de payer tous les droits généraux sur ces produits relatifs à la réglementation du commerce est accordé. Mais les lois nous obligent à prélever sur la Grande-Bretagne tout droit particulier imposé lors de leur exportation uniquement dans le seul but de générer des revenus pour nous, ce sont autant d'impôts que ceux imposés par le Stamp Act. .

Certains diront peut-être que cet acte ne nous impose aucune nécessité de payer les droits imposés, parce que nous pouvons fabriquer nous-mêmes les articles sur lesquels ils sont imposés ; ce continent est un pays de planteurs, d'agriculteurs et de pêcheurs ; pas des fabricants. La difficulté d'établir des manufactures particulières dans un tel pays est presque insurmontable. La Grande-Bretagne a interdit la fabrication du fer et de l'acier dans ces colonies, sans qu'aucune objection ne soit faite à son droit de le faire. Cette autorité, dira-t-elle, est fondée sur l'intention originelle d'établir ces colonies ; c'est-à-dire que nous fabriquerions pour eux et qu'ils lui fourniraient des matériaux.

Ici donc, mes chers compatriotes, réveillez-vous et voyez la ruine qui pèse sur vos têtes. Si vous admettez une fois que la Grande-Bretagne peut imposer des droits sur ses exportations vers nous, dans le seul but de nous prélever de l'argent, elle n'aura alors rien d'autre à faire que d'imposer ces droits sur les articles qu'elle nous interdit de fabriquer. – et la tragédie de la liberté américaine est terminée.