La crise américaine

la crise américaine
La crise américaine, Deuxième contribution littéraire significative de Paine à la révolution.

À la fin de 1776, la Révolution américaine semblait condamnée au bout de quelques mois seulement. L'armée continentale, basée sur la milice de Washington, avait échoué son premier test critique, fuyant les Britanniques après la bataille de Long Island. L’armée elle-même manquait d’hommes, de formation et d’équipement. Ses officiers étaient inexpérimentés au combat et incapables d'exécuter les ordres. De plus, comme la plupart des militaires s’étaient enrôlés pour une période de 12 mois, leur durée de service était presque expirée.

La Déclaration d’indépendance et l’arrivée de la force d’invasion britannique n’ont pas alimenté le soutien à la révolution ni les enrôlements dans l’armée continentale, comme certains l’avaient espéré. Le sentiment loyaliste, en revanche, semblait fort. Lorsque l’armée britannique a pris New York, elle a été accueillie par des défilés et des acclamations, et ce sont les révolutionnaires qui ont été nargués et hués.

Thomas Paine voyageait alors avec l'armée continentale et a été témoin de leurs luttes et de leurs privations. Entre les retraites de l'armée de Long Island, Paine commença à travailler sur la première de quatre nouvelles brochures. Selon la légende, Paine a écrit au moins certains de ces essais en utilisant un tambour militaire comme bureau.

Ces brochures furent finalement intitulées La crise américaine. Bien que présentés comme un commentaire sur la situation actuelle en Amérique, les essais de Paine étaient en réalité un cri de ralliement pour la révolution. Écrit dans son style inimitable, avec ses slogans accrocheurs et ses appels au sentiment et au patriotisme, La crise américaine a suggéré que, quelle que soit la situation désespérée, les bénéfices de la victoire et de la liberté l’emporteraient sur le coût de la lutte.

La crise américaine a commencé par l'une des phrases d'ouverture les plus connues de l'époque : « Ce sont les temps qui mettent à l'épreuve les âmes des hommes ». Paine a suggéré que ceux qui ont combattu pour soutenir la révolution étaient des héros ; ceux qui l’ont abandonné maintenant étaient des « soldats d’été » et des « patriotes du soleil », comme l’expliquent les premières lignes :

Ce sont des temps qui éprouvent les âmes des hommes. Le soldat d’été et le patriote du soleil se retireront, dans cette crise, du service de leur pays ; mais celui qui s’en sort maintenant mérite l’amour et les remerciements de l’homme et de la femme. La tyrannie, comme l’enfer, n’est pas facile à vaincre ; pourtant nous avons cette consolation avec nous : plus le conflit est dur, plus le triomphe est glorieux. Ce que nous obtenons à trop bas prix, nous l'estimons trop à la légère : c'est la cherté seule qui donne à chaque chose sa valeur. Le ciel sait mettre un juste prix à ses biens ; et il serait vraiment étrange qu'un article aussi céleste que la LIBERTÉ ne soit pas hautement apprécié. La Grande-Bretagne, avec une armée pour imposer sa tyrannie, a déclaré qu'elle a le droit (non seulement de taxer) mais de « nous lier dans TOUS LES CAS QUELQUES QUE CE SOIT », et si être lié de cette manière n'est pas de l'esclavage, alors n'y a-t-il pas une chose telle que l'esclavage sur terre. Même l'expression est impie ; car un pouvoir aussi illimité ne peut appartenir qu'à Dieu.

Tandis que Bon sens avait été un document convaincant, visant à briser les liens coloniaux avec l'Angleterre, La crise américaine a été conçu pour être une source d'inspiration. Il visait à rallier les Américains à la guerre et à persévérer dans le combat, même si leur cause semblait désespérée.

George Washington fut tellement impressionné par les paroles de Paine qu'il ordonna que le premier pamphlet soit lu à ses soldats le jour de Noël 1776, quelques heures avant la bataille de Trenton. Parallèlement à la victoire dans cette bataille et à d'autres signes de changement de fortune, le langage émouvant de La crise américaine a contribué à fortifier ceux engagés dans la révolution, ainsi qu'à solidifier la réputation de Paine en tant que propagandiste.

«Au départ, les Américains semblaient en infériorité numérique, sous-entraînés et mal équipés. Paine leur a dit que Dieu a pris le parti de ceux qui essayaient d'éviter la guerre, et leur a rappelé que les Britanniques avaient été battus par un nombre moindre auparavant (et ceux-ci dirigés par une femme: Jeanne d'Arc). Il a fait l'éloge de Washington tout en semant la disgrâce sur les conservateurs américains serviles.
Gregory Claeys, historien

Droits d'auteur: Le contenu de cette page est © Alpha History 2019. Il ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.