Historien: Merrill Jensen

Merrill Jensen

Nom: Merrill Jensen

Vivait: 1905-80

Nationalité: Américain

Les professions): Historien

Livres: Les articles de la confédération: une interprétation de l'histoire sociale et constitutionnelle de la révolution américaine, 1774-1781 (1940), La nouvelle nation: une histoire des États-Unis pendant la Confédération, 1781-1789 (1950), La fondation d'une nation: une histoire de la révolution américaine, 1763-1776 (1968), La révolution américaine en Amérique (1974).

Perspective: Progressive

Merrill Jensen était un historien américain du milieu du XXe siècle. Né dans la campagne de l'Iowa, Jensen est devenu professeur immédiatement après avoir lui-même terminé ses études secondaires. Il a ensuite étudié à l’Université de Washington, où il a obtenu un baccalauréat en 20, puis un doctorat à l’Université du Wisconsin cinq ans plus tard.

Jensen est devenu instructeur et professeur dans les deux universités. Il a également occupé pendant un an le poste de professeur d'histoire américaine à l'Université d'Oxford (1950) et a servi dans l'armée américaine en tant qu'historien. Jensen est décédé en janvier 1980.

En tant qu'historien, Jensen s'est spécialisé dans la Révolution américaine, la montée de la Constitution des États-Unis et les débuts de la république. Son livre de 1940 sur les articles de la Confédération était un examen révolutionnaire de la première constitution américaine, explorant sa rédaction, sa ratification et sa mise en œuvre. Très peu d’historiens s’étaient concentrés spécifiquement sur ces articles, qui avaient été considérés comme une mauvaise première tentative de constitution nationale.

Jensen a contesté l'opinion consensuelle selon laquelle les articles étaient fondamentalement erronés. Selon Jensen, ce n’est pas parce que les articles ont été remplacés qu’ils ont échoué. Il attribue l’affaiblissement des articles et leur remplacement par la Constitution à une campagne politique menée par les élites américaines, qui voulaient le contrôle du commerce et le pouvoir sur les gouvernements des États. Comme Beard, Jensen estime que l’évolution du système politique américain a été influencée, voire déterminée, par l’intérêt économique personnel.

Citations

«[La Révolution américaine était] principalement une révolution interne menée par les masses populaires contre l'aristocratie locale.»

«La Révolution était essentiellement, quoique relativement, un mouvement démocratique au sein des 13 colonies américaines… Les articles de la Confédération étaient l'expression constitutionnelle de ce mouvement et l'incarnation sous forme gouvernementale de la philosophie de la Déclaration d'indépendance.

«En ce qui concerne la formation d'un gouvernement commun pour tous les États, les radicaux [qui ont rédigé les articles de la Confédération] ont été guidés par l'expérience et par certaines idées politiques. L'expérience leur avait appris à ne pas aimer les classes dirigeantes coloniales et à craindre la concentration de la richesse et du pouvoir politique. Leur philosophie politique enseignait que les gouvernements exerçant un pouvoir sur de vastes domaines étaient intrinsèquement antidémocratiques dans l'action.

«L'image [des États-Unis selon les articles de la Confédération] est celle de la stagnation, de l'ineptie, de la faillite, de la corruption et de la désintégration. Une telle image est au pire fausse et au mieux déformée. »

« Le fait que les articles de la Confédération aient été supplantés [remplacés] par une autre constitution ne prouve ni leur succès ni leur échec. Toute opinion valable quant au bien-fondé des articles doit être fondée sur une étude détaillée et impartiale de la période de la Confédération.

«[Les conservateurs] avaient réalisé en 1776 que la centralisation était leur protection: un gouvernement central pour réprimer les rébellions internes, pour réglementer le commerce et pour contrôler les actions des gouvernements des États, comme le gouvernement britannique avait contrôlé les gouvernements des États. [Cette] lutte pour la centralisation ne s'est pas arrêtée avec l'achèvement des articles de la Confédération. »

«Nous avons trop longtemps ignoré le fait que les Américains complètement patriotiques pendant les années 1780 ne croyaient pas qu'il y avait le chaos et ont catégoriquement nié que leurs prétendus sauveteurs [les fédéralistes] étaient patriotiques.

«Les articles de la Confédération ont été conçus pour empêcher le gouvernement central de porter atteinte aux droits des États, tandis que la Constitution de 1787 a été conçue comme un contrôle du pouvoir des États et de la démocratie qui s'exprimait dans leurs limites.

«Même si l'on peut admettre que la plupart des appels à l'histoire de la Confédération ont été sincères, disons aussi qu'ils ont rarement été imprégnés de toute connaissance de l'époque ou de ses problèmes.

«Les éléments conservateurs de la société américaine avaient appris une amère leçon aux mains des radicaux. Eux aussi pourraient appeler des conventions. Eux aussi pouvaient peindre des tableaux sombres de l'époque et blâmer les prétendus malheurs du pays sur les articles de la Confédération, comme les radicaux avaient blâmé le gouvernement britannique avant 1776. »

«[Les fédéralistes] ont conçu une contre-révolution conservatrice et érigé un gouvernement nationaliste dont le but, en partie, était de contrecarrer la volonté du« peuple »au nom duquel ils agissaient. Eux aussi pouvaient utiliser un seul nom tout en poursuivant un objectif qui était en fait le contraire. Ainsi, bien que le but des conservateurs était «nationaliste», ils ont adopté le nom de «fédéraliste», car il servait à masquer l'ampleur des changements qu'ils souhaitaient.


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