Historien: Gary B. Nash


Gary B.NashNom: Gary B. Nash

Vivait: 1933-

Nationalité: Américain

Les professions): Historien, universitaire, éducateur

Livres: Classe et société au début de l'Amérique (1970), Le creuset urbain: changement, conscience politique et origines de la révolution américaine (1979), Race, classe et politique: essais sur l'Amérique coloniale et la société révolutionnaire (1986), La révolution américaine inconnue: la naissance indue de la démocratie et la lutte pour créer l'Amérique (2005).


Gary B. Nash est l'un des historiens les plus prolifiques de la Révolution américaine de l'ère moderne. Nash est né à Philadelphie, le creuset de l’indépendance américaine, et a fait ses études dans les écoles publiques. Il est diplômé de Princeton en 1955 et a servi dans la marine américaine, avant de retourner à Princeton pour terminer son doctorat. Il a été universitaire à Princeton et à l'Université de Californie. La première publication majeure de Nash fut une étude sur le quakerisme et son influence sur le développement politique de sa Pennsylvanie natale. Depuis, il a élargi la portée de ses recherches pour inclure les histoires politiques et sociales de l’Amérique coloniale, la période révolutionnaire et les relations raciales. Nash a également beaucoup travaillé pour approfondir et améliorer l’étude de l’histoire dans les écoles américaines.

Les titres des livres de Nash offrent un aperçu de sa perspective historique. Les histoires de Nash sont des études sur la révolution « depuis la base ». Ils sont moins intéressés par la vie des pères fondateurs comme Jefferson et Washington et plus préoccupés par les expériences des Américains ordinaires. Nash La révolution américaine inconnue est un examen de l'action révolutionnaire au niveau de la rue, qui avait tendance à être imprévisible, robuste et parfois source de division. Nées dans les tavernes et les town meetings, ces formes de sentiment révolutionnaire s'exprimaient avec passion, quoique de manière quelque peu crue, sous forme de rumeurs, de propagande, d'intimidation et de violence. Pour la classe populaire, affirme Nash, la révolution était autant une lutte de classes interne qu’une question de débarrasser l’Amérique du contrôle britannique. L’objectif de ces révolutionnaires ordinaires était d’établir et d’étendre la démocratie en Amérique – une démocratie plus étendue, estime Nash, que le système politique avec lequel ils ont abouti. Nash explore également les expériences révolutionnaires et les contributions des femmes, des esclaves afro-américains ou des Amérindiens.

Citations

«Qu'est-ce qui n'allait pas dans le« meilleur pays des pauvres », comme de nombreux visiteurs européens appelaient la région médio-atlantique? L'enjeu était la question des terres et dans quelles conditions elles seraient détenues, louées ou occupées. »

«Venus d'Europe, où la terre était rare et hors de la portée de la plupart des gens, les immigrants ont fait de l'acquisition de terres bon marché et de l'obtention d'un titre de propriété leur objectif le plus précieux. La terre était le Saint Graal et son contrôle est devenu une cause de conflits incessants - à la fois avec les peuples autochtones et parmi les Européens qui la convoitaient.

«L'intensification des conflits [sur la terre] était due à des différences religieuses et culturelles… Les yeomen descendaient principalement d'immigrants anglais et néerlandais… Leurs églises étaient congrégationalistes, baptistes, quaker et presbytériennes. D'un autre côté, la plupart des propriétaires étaient écossais et anglicans, membres de l'église la plus hiérarchisée et au cou raide.

«La notion - d'une ardoise débarrassée de tout encombrement historique, d'hostilités de classe enracinées, de sectarisme religieux, d'oppression et de conflit raciaux, de conventions sur les rôles de genre, de pulsions génocidaires dirigées contre les Amérindiens - était grisante, exaltante et remplie de latence dynamiter. Dans un large éventail de communautés, des milliers de personnes se sont imprégnées de l'idée que la Révolution doit reprendre, dans le cadre de son travail, la refonte de l'Amérique.

«Nous pouvons voir que la Révolution américaine n'était pas seulement une guerre d'indépendance, mais une lutte multiforme pour réinventer l'Amérique. C'était une guerre civile à la maison ainsi qu'une lutte militaire pour la libération nationale.

«La guerre a un moyen d'apaiser les conflits antérieurs et de guérir les blessures de colère, car affronter un ennemi puissant oblige les gens à embrasser une cause commune. Mais… lorsqu'un conflit prolongé implique nécessairement la création de nouveaux gouvernements sous lesquels vivre, les écorchures du passé sont rarement oubliées.

«À la veille de la Révolution américaine, la population d'esclaves diminuait à la suite d'un petit nombre d'actes privés de manumission et à cause de la quasi-cessation de la traite des esclaves… [cependant] les appels des idéologues anti-esclavagistes sont restés largement ignorés. chaque fois qu'ils interféraient avec la demande de travail lié.

«Les Afro-Américains avaient atteint un carrefour pendant la Révolution, avec un grand contingent faisant partie des Britanniques et les autres espérant contre tout espoir que les Américains blancs honoreraient leurs principes fondateurs en rendant tous les gens libres et égaux.

«Gagner la liberté dans une terre de captivité et arracher l'égalité à une société dont les documents fondateurs garantissent que c'est le désir dévorant et l'espoir éternel qui ont fait vivre [les esclaves afro-américains].»

«Les élèves des écoles publiques et des collèges et le public en général n'ont presque rien appris sur l'expérience révolutionnaire afro-américaine des livres qui commandaient les étagères des bibliothèques.


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