Historien: David Ramsay


David RamsayNom:David Ramsay

Vivait: 1749-1815

Nationalité: Américain

Les professions): Médecin, homme politique, historien, auteur

Livres: Histoire de la révolution de la Caroline du Sud (1785), L'histoire de la révolution américaine (1789), L'histoire des États-Unis (1816).

Perspective: Whig, nationaliste


David Ramsay était un médecin et homme politique de Caroline du Sud, mais il est peut-être mieux connu comme l'un des premiers historiens de la Révolution américaine. Ramsay est né à Lancaster, en Pennsylvanie, fils d'un immigrant irlandais. Il a fait ses études à Princeton et à l'Université de Pennsylvanie, où il a étudié la médecine auprès de Benjamin Rush. En 1774, l'année des actes coercitifs, Ramsay s'installe en Caroline du Sud et ouvre son propre cabinet. Deux ans plus tard, il fut élu député de Caroline du Sud. Il a occupé son siège pendant plus d'une décennie, tout en étant volontaire comme chirurgien pour la milice de Caroline du Sud et l'armée continentale. Lorsque les Britanniques envahirent Charleston en 1780, Ramsay fut exilé en Floride et emprisonné pendant un an. Il fut libéré en 1782 et revint siéger au Congrès de la Confédération, remplaçant occasionnellement John Hancock comme président. Après la révolution, Ramsay retourna à l'assemblée de Caroline du Sud, en tant que président de sa chambre haute. Il a également défendu les réformes médicales dans l'État, notamment les normes de formation et la réglementation des médecins, le traitement médical des pauvres et l'amélioration des installations publiques et de l'hygiène.

À l'échelle nationale, Ramsay était mieux connu comme historien que comme médecin ou législateur. Écrivain passionné pendant son temps libre, il écrivit une histoire locale de la révolution en Caroline du Sud en 1785. Quatre ans plus tard, Ramsay publia un ouvrage en deux volumes, L'histoire de la révolution américaine, qui avait une portée plus nationale. Ce fut l’une des premières histoires sérieuses de la révolution et fut très populaire à l’époque. Historiographiquement, Ramsay était un nationaliste et un Whig modéré. Il considérait la révolution comme un produit inévitable de la relation anglo-américaine ; elle a été provoquée par des facteurs tels que les vastes distances entre la Grande-Bretagne et l'Amérique, la « négligence salutaire » de la politique impériale britannique, le protestantisme dissident dans les 13 colonies, une population coloniale instruite et politiquement impliquée et une conscience aiguë parmi les colons de leurs droits civils et politiques. droits naturels. La vision de Ramsay sur l’Amérique post-révolutionnaire était largement fédéraliste. Il a exprimé ses critiques à l'égard des gouvernements locaux et étatiques et son soutien à la Constitution des États-Unis – mais il a également vivement critiqué l'esclavage et ceux qui en dépendaient. Ramsay mourut prématurément en mai 1815, assassiné par un ancien patient qui l'a abattu dans la rue.

Citations

«Les colonies anglaises ont participé à cette excellente forme de gouvernement avec laquelle leur île mère était bénie et qui l'avait élevée à un niveau admirable d'agriculture, de commerce et de fabrication.

«Ni l’histoire ancienne ni l’histoire moderne ne peuvent produire un exemple de colonies gouvernées avec la même sagesse ou florissantes avec la même rapidité.»

« Après de nombreuses luttes, il a été reconnu comme essentiel à la constitution de la Grande-Bretagne que le peuple ne puisse être contraint de payer des impôts… mais ceux qui avaient été accordés ou promulgués avec le consentement de lui-même ou de ses représentants. »

«[Les colons américains] ont éminemment contribué à la prospérité des provinces anglaises. D'autres, en plus de coopérer dans le même but, ont produit un amour chaleureux pour la liberté, un sens élevé des droits de la nature humaine et une prédilection pour l'indépendance.

«Les colons anglais étaient, dès leur première colonie en Amérique, voués à la liberté, sur les idées anglaises et les principes anglais. Ils se sont non seulement conçus pour hériter des privilèges des Anglais, mais, bien que dans une situation coloniale, les possédaient en fait.

« L’éloignement de l’Amérique de la Grande-Bretagne a généré dans l’esprit des colons des idées favorables à la liberté. Trois mille milles d'océan les séparaient de la mère patrie. Les mers roulaient et les mois s'écoulaient entre les ordres et leur exécution. Dans les grands gouvernements, la circulation du pouvoir est affaiblie aux extrémités. Cela résulte de la nature des choses et constitue la loi éternelle d’un empire étendu ou détaché.

«L'étude du droit [dans l'Amérique coloniale] était courante et à la mode. L'infinité des disputes dans un nouveau pays libre le rendait lucratif et multipliait ses adeptes. Aucun ordre d'hommes n'a, à tous les âges, été plus favorable à la liberté que les avocats.

«Les États-Unis, faute de pouvoir dans leur tête commune, ont été incapables d'agir de concert pour profiter de leurs avantages naturels. Le Congrès [de la Confédération] a appelé une fois de plus les États à élargir leurs pouvoirs, et notamment à leur confier la réglementation du commerce… Certains États se sont pleinement conformés à cet appel mais d'autres ont entravé leurs subventions, ce qui a empêché la formation d'un système uniforme.

«Les individus qui avaient une grande influence dans les législatures des États, ou qui détenaient des places rentables sous eux, n'étaient pas disposés à adopter un gouvernement qui, en diminuant le pouvoir des États, finirait par diminuer leur propre importance.

«Un nouveau Congrès, doté de pouvoirs plus étendus et d'une nouvelle constitution, en partie nationale et en partie fédérale, a succédé à leur place à la grande joie de tous ceux qui souhaitaient le bonheur des États-Unis.



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