Historien: Carl Becker

Carl Becker

Nom: Carl Becker

Vivait: 1873-1945

Nationalité: Américain

Les professions): Historien, universitaire

Livres: Les débuts du peuple américain (1915), La veille de la révolution (1918), Les États-Unis: une expérience démocratique (1920), La déclaration d'indépendance: une étude dans l'histoire des idées politiques (1922), Notre grande expérience en démocratie (1924), L'esprit de 76 (1926), La ville céleste (1932).

Perspective: Progressive

Carl Becker était un historien du début des années 1900 spécialisé dans l'histoire américaine, en particulier le XVIIIe siècle. Becker est né dans la campagne de l'Iowa et a obtenu son premier diplôme à l'Université du Wisconsin (18). Il a ensuite suivi des cours de troisième cycle à Columbia, où il a étudié auprès de Charles Beard.

Becker retourna au Wisconsin pour son doctorat, qu'il termina en 1907. Sa thèse de doctorat portait sur une étude des partis politiques à New York à la veille de la révolution. Becker a été professeur d'histoire à l'Université du Kansas (1902-16), à l'Université du Minnesota (1916-17) et à l'Université Cornell de New York (1917-40). Il mourut à Ithaca, New York en avril 1945.

En termes d'historiographie, Becker est généralement classé comme l'un des derniers de l'école progressiste. Au début de sa carrière, Becker a suggéré que la Révolution américaine était motivée par deux défis importants : la question du « home Rule » (si l'Amérique devait ou non être indépendante) et la question de « qui devrait gouverner chez soi » (luttes internes pour le pouvoir). ). Sa thèse de doctorat mettait davantage l’accent sur le second d’entre eux.

Becker affirme que le sentiment révolutionnaire américain était alimenté par des griefs de classe et un désir d'égalité, plus que par des préoccupations concernant la domination britannique. Selon Becker, l’élite coloniale voulait consolider son pouvoir politique sans changer le système politique. Il décrit les marchands coloniaux comme des « patriotes du soleil », dont la politique reflétait leurs intérêts économiques personnels. Pour résister à la politique britannique, les élites coloniales et la classe marchande ont dû mobiliser le soutien du peuple, qui recherchait un changement plus radical et plus démocratique.

Citations

«La Révolution américaine est le résultat de deux mouvements généraux: la lutte pour le gouvernement intérieur et l'indépendance, et la démocratisation de la politique et de la société américaines. De ces mouvements, le dernier était fondamental; il est devenu avant le concours pour la règle du domicile et n'a été achevé qu'après l'accession à l'indépendance.

«Le Britannique moyen… savait que l'Angleterre possédait des colonies et avait compris que des colonies existaient pour lui fournir du sucre et du riz, de l'indigo et du tabac, et en échange pour acheter à bon prix tout ce qu'il voudrait lui-même vendre. Au-delà de tout cela, il avait accordé [peu] d'attention à la question des colonies… »

« Maintenant que son attention était attirée sur la question, il semblait au Britannique moyen que… face à cet empire lointain, une politique d’efficacité telle que celle préconisée par M. Grenville pourrait bien remplacer une politique de négligence salutaire. Et si la dette nationale avait doublé pendant la guerre, comme il l’avait assuré avec autorité, pourquoi ne s’attendrait-on pas en effet à ce que les Américains, devenus riches sous la protection de l’Angleterre et récemment libérés de la menace de la France par la force des armes britanniques… pour contribuer leur juste part à la défense… ?

«Grenville était bien satisfait de la forme des gouvernements coloniaux ... De l'avis de Grenville, le gouvernement du Massachusetts était assez bon, et tous les problèmes provenaient de l'inattention des fonctionnaires royaux à leurs devoirs manifestes ... La plupart des hommes en Angleterre ont convenu que des coutumes aussi agréables avaient été toléré assez longtemps. À leur suppression, le ministre a donc accordé sa meilleure attention.

«Le problème de la défense coloniale, si étroitement lié à la question du revenu, n'était pas du ressort de Grenville - mais était un héritage de la guerre et de cette paix de Paris, qui avait ajouté un immense territoire à l'Empire.

«Nous trouvons dans la Déclaration d'indépendance une liste ou un catalogue d'actes, attribués au roi de Grande-Bretagne, et prétendument accomplis par lui dans le but délibéré d'établir sur les colonies« une tyrannie absolue ». Ces «causes» que la Déclaration énonce ne sont pas tout à fait les mêmes que celles qu'un étudiant attentif de l'histoire… exposerait.

«De la rivalité entre conservateurs et radicaux, à laquelle la question du nouveau gouvernement a donné lieu, on n'entend pas grand-chose. Sous le stress de l'invasion militaire et de la conspiration loyaliste, toutes les dissensions internes ont été en grande partie étouffées. Pourtant, bien que les conservateurs aient réussi à obtenir un gouvernement mesurablement centralisé et mesurablement aristocratique, nous savons qu'il y avait une pression considérable pour une forme plus démocratique.


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