Historien: Bernard Bailyn

Bernard Bailyn

Nom: Bernard Bailyn

Vivait: 1922-2020

Nationalité: Américain

Les professions): Historien, universitaire

Livres: Les marchands de la Nouvelle-Angleterre au dix-septième siècle (1955), L'éducation dans la formation de la société américaine (1960), Les origines idéologiques de la révolution américaine (1967), Les origines de la politique américaine (1968), Le calvaire de Thomas Hutchinson (1974), Le peuplement de l'Amérique du Nord britannique (1986), Visages de la révolution: personnalités et thèmes dans la lutte pour l'indépendance américaine (1990), Pour un monde nouveau: le génie et les ambiguïtés des fondateurs américains (2003).

Perspective: Néo-whig

Bernard Bailyn était un historien américain et l’un des plus grands experts mondiaux de la Révolution américaine.

Né dans le Connecticut, Bailyn a servi dans l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a obtenu un baccalauréat au Williams College et a commencé des études de troisième cycle à Harvard en 1946, où il a obtenu son doctorat en 1953. Bailyn a ensuite rejoint le personnel de Harvard en tant qu'instructeur, obtenant le poste de professeur titulaire en 1961.

Au cours de son mandat à Harvard, Bailyn a enseigné et encadré plusieurs étudiants qui se sont ensuite fait connaître en tant qu'historiens, notamment Gordon Wood, Pauline Maier et Mary Beth Norton. Bailyn a pris sa retraite de Harvard en 1991, mais il a continué à faire des recherches, à écrire et à publier de manière prolifique, même jusqu'à 90 ans. Il a été président de l'American Historical Association et a reçu trois prix Pulitzer d'histoire (1968, 1987 et 2013).

Bailyn est un écrivain prolifique qui se concentre sur l’Amérique coloniale, révolutionnaire et républicaine. Sa contribution la plus connue à notre compréhension de la révolution est son livre de 1967 Les origines idéologiques de la révolution américaine, une étude des pamphlets politiques et de leurs créateurs. Alors que les historiens progressistes et conservateurs ont souvent négligé ces pamphlétaires, Bailyn les place au centre de la pensée révolutionnaire. Selon Bailyn, les idées révolutionnaires américaines étaient une extension des idées britanniques whigs des XVIIe et XVIIIe siècles. Ce whiggisme visait à protéger les droits individuels contre les excès et les abus du gouvernement.

Origines idéologiques était une œuvre révolutionnaire qui a provoqué un changement dans la perception de la Révolution américaine. Cela montrait que la Révolution américaine, plutôt que de se développer indépendamment de l’Angleterre, était en fait motivée par l’idéologie whig anglaise. Il a également remis en question les opinions existantes sur les révolutionnaires, rejetant les arguments selon lesquels ils agissaient par intérêt personnel (le point de vue progressiste) ou maintenaient le statu quo (le point de vue conservateur). Pour Bailyn, les révolutionnaires américains étaient des visionnaires politiques, alors que la révolution était motivée par un « radicalisme libertaire transformateur ».

Citations

«Les écrits de cette première période [de la Révolution américaine] traverseraient toutes les étapes ultérieures de la pensée politique américaine et fourniraient le fondement permanent des convictions politiques de la nation.

«Quelles que soient les lacunes que les dirigeants de la Révolution américaine ont pu avoir, la réticence, heureusement, n'en faisait pas partie. Ils ont écrit facilement et amplement et ont abouti en l'espace d'à peine une décennie et demie… une riche littérature de théorie, d'argumentation, d'opinion et de polémique.

«Pour la génération révolutionnaire… la brochure avait des vertus particulières en tant que moyen de communication. À l'époque, comme maintenant, on a vu que la brochure permettait de faire des choses qui n'étaient pas possibles sous une autre forme… On a une totale liberté d'expression, y compris, si l'on veut, la liberté d'être calomnieux, abusif et séditieux.

«La loi sur le timbre a déclenché une vague de brochures dans laquelle les positions américaines de base en théorie constitutionnelle ont été mises en évidence; Cette abrogation a été célébrée par la publication d'au moins 11 sermons d'action de grâce, tous remplis de théorie politique. Les fonctions de Townshend ont conduit à une autre explosion intense de brochures, tout comme le massacre de Boston.

« L’originalité de ces discussions sur la nature du gouvernement et les usages du pouvoir était de s’intensifier d’elle-même. Les penseurs de chaque étape, poussés par un esprit à la fois pragmatique et hautement idéaliste, s'appuient sur les conclusions de leurs prédécesseurs et en saisissent les implications à peine perçues auparavant. Le mouvement de la pensée était rapide, irréversible et irrésistible. Il a balayé les frontières que peu de gens avaient décidé de franchir, vers des régions que peu de gens souhaitaient pénétrer.

«Les origines ultimes de cette tension idéologique particulière se trouvent dans la pensée sociale et politique radicale de la guerre civile anglaise et de la période du Commonwealth; mais sa forme permanente avait été acquise au tournant du 17e siècle et au début du 18e siècle.

«[Les rédacteurs de la Constitution] n’ont pas travaillé sur une table rase. Contraints par des institutions qui existaient depuis longtemps et par des groupes de direction bien établis, ils étaient des réviseurs, des modificateurs, des élaborateurs et des concepteurs, en appliquant des idées nouvelles aux structures existantes et en les rapprochant le plus possible de leur idéal.

«La Constitution américaine est l'expression finale et décisive de l'idéologie de la révolution américaine.»

«Le contraste entre ce que les dirigeants politiques des colonies cherchaient pour eux-mêmes et ce qu'ils imposaient, ou du moins toléraient dans [l'esclavage], devenait trop flagrant pour être ignoré… L'identification entre la cause des colonies et la cause des nègres liés dans l'esclavage des biens mobiliers - une identification intégrée dans le langage même de la politique - est devenue incontournable.


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