Un compte rendu du massacre de Boston (1770)

Le 12 mars, une semaine après Massacre de boston, Boston Gazette et Country Journal a publié un compte rendu des tirs et des événements qui les ont précédés:

«Dans la soirée de lundi, étant le cinquième, plusieurs soldats du 29e régiment ont été vus défiler dans les rues avec leurs coutelas et baïonnettes tirées, abusant et blessant de nombreux habitants.

Quelques minutes après neuf heures, quatre jeunes nommés Edward Archbald, William Merchant, Francis Archbald et John Leech descendirent ensemble Cornhill [Street], et se séparant au coin du docteur Loring, les deux premiers passaient la ruelle étroite menant à Murray's. caserne, dans laquelle se trouvait un soldat brandissant une large épée d'une taille inhabituelle contre les murs, à partir de laquelle il tirait abondamment.

Un personnage de mauvaise mine, armé d'un gros gourdin, lui tenait compagnie. Edward Archbald a exhorté M. Merchant à prendre soin de l'épée, sur laquelle le soldat s'est retourné et a frappé Archbald au bras, puis a poussé Merchant et a percé ses vêtements, à l'intérieur du bras près de l'aisselle, et a effleuré la peau. Merchant a ensuite frappé le soldat avec un petit bâton qu'il portait… L'autre personne a couru vers la caserne et a amené avec lui deux soldats, l'un armé d'une pince, l'autre d'une pelle.

Avec les pinces, il poursuivit Archbald dans l'allée, le mit avec un collier et le posa sur la tête avec les pinces. Le bruit a rassemblé les gens; et John Hicks, un jeune garçon… renversa le soldat mais le laissa se relever; et de plus en plus de gars se rassemblant, les reconduisirent à la caserne où les garçons restèrent quelque temps pour les retenir. En moins d'une minute, dix ou douze d'entre eux [soldats] sont sortis avec des coutelas, des gourdins et des baïonnettes sur les garçons et les jeunes gens désarmés qui les ont supportés un peu de temps mais, trouvant l'inégalité de leur équipement, se sont dispersés.

En entendant le bruit, un certain Samuel Atwood s'est approché pour voir ce qui se passait et, entrant dans l'allée depuis Dock Square, a entendu la dernière partie du combat. Et quand les garçons se furent dispersés, il rencontra les dix ou douze soldats susmentionnés qui se précipitaient dans l'allée en direction de la place et leur demanda s'ils avaient l'intention d'assassiner des gens. Ils répondirent : « Oui, par Dieu, racine et branche ! » Sur ce, l’un d’eux frappa M. Atwood avec un gourdin qui fut répété par un autre ; et n'étant pas armé, il se retourna pour s'en aller et reçut une blessure à l'épaule gauche, qui atteignit l'os et lui fit beaucoup de douleur.

En reculant de quelques pas, M. Atwood rencontra deux officiers et leur dit : « Messieurs, qu'y a-t-il ? » Ils répondirent : « Vous verrez bientôt ». Immédiatement après, ces héros sont apparus sur la place et ont demandé : « Où étaient les crottes de nez ? Où étaient les lâches ?’ Mais malgré leur férocité envers les hommes nus [non armés], l’un d’eux s’est avancé vers un jeune qui avait un morceau de bâton brut à la main et a dit : « Bon sang, en voici un.

Mais le jeune homme, voyant près de lui une personne avec une épée nue et une bonne canne prête à le soutenir, leva son bâton en signe de défi ; et ils passèrent tranquillement à côté de lui dans la petite ruelle près de M. Silsby jusqu'à King Street, où ils attaquèrent des personnes seules et non armées jusqu'à ce qu'ils soulèvent beaucoup de clameurs, puis tournèrent dans Cornhill Street, insultant de la même manière tous ceux qu'ils rencontraient et poursuivant certains jusqu'à leur domicile. très portes.

Quelque 30 ou 40 personnes, pour la plupart des garçons, se rassemblèrent ainsi dans King Street. Le capitaine Preston et un groupe d'hommes armés de baïonnettes chargées arrivèrent de la garde principale à la maison du commissaire, les soldats poussant leurs baïonnettes en criant « Faites place ! » Ils se sont rendus près de la douane et, continuant à pousser pour chasser les gens, en ont piqué en plusieurs endroits, sur lesquels ils sont devenus bruyants et, dit-on, ont lancé des boules de neige.

Sur ce, le capitaine leur a ordonné de tirer... d'autres boules de neige venant, il a de nouveau dit : " Bon sang, feu, quelles qu'en soient les conséquences ! " Un soldat a alors tiré, et un citadin avec un gourdin l'a frappé aux mains avec de tels force pour qu'il ait laissé tomber son Firelock ; et se précipitant, il porta un coup à la tête du capitaine qui effleura son chapeau et tomba assez lourdement sur son bras. Cependant, les soldats ont continué à tirer successivement jusqu'à ce que sept ou huit ou, comme certains disent, 11 coups de feu soient tirés.