Joseph Warren sur les dangers des armées en position debout (1772)

En Mars 1772, Joseph Warren a prononcé un discours à l'occasion du deuxième anniversaire de Massacre de boston. Dans ce discours, il évoque les dangers de maintenir des armées permanentes dans les villes en temps de paix :

«Après diverses luttes pendant les règnes tyranniques de la maison Stuart… le lien entre la Grande-Bretagne et cette colonie fut réglé sous le règne du roi Guillaume et de la reine Mary, par un pacte dont les conditions étaient exprimées dans une charte; par lequel toutes les libertés et immunités des sujets britanniques ont été confinées à cette province, aussi complètement et aussi absolument qu'elles pourraient l'être par tout instrument humain qui puisse être conçu ... Et le droit le plus important d'un sujet britannique est qu'il doit être régi par des lois autres que celles auxquelles il a, en personne ou par son représentant, donné son consentement. Et j'oserai affirmer que c'est la grande base de la liberté britannique; elle est étroitement liée à la constitution et chaque fois qu'elle est perdue, la constitution doit être détruite…

Les conséquences ruineuses des armées permanentes sur les communautés libres peuvent être vues dans les histoires de Syracuse, de Rome et de nombreux autres États autrefois florissants; dont certains ont à peine un nom! Leur influence néfaste se fait sentir plus soudainement lorsqu'ils sont placés dans des villes peuplées; car par une corruption des mœurs, le bonheur public est aussitôt affecté… C'est l'un des effets du cantonnement des troupes dans une ville peuplée, une vérité à laquelle beaucoup de parents en deuil, beaucoup d'enfant désespéré perdu dans cette métropole, doivent porter un témoignage mélancolique.

On apprend aussi aux soldats à considérer les armes comme les seuls arbitres par lesquels chaque différend doit être tranché ... ils sont chargés implicitement d'obéir à leurs commandants, sans s'enquérir de la justice de la cause ... ils sont à jamais redoutés comme les moteurs prêts de la tyrannie et l'oppression. Et il est trop observable qu'ils sont enclins à introduire le même mode de décision dans les conflits d'individus. De là sont souvent nées de grandes animosités entre eux et les habitants qui, alors qu'ils sont nus et sans défense, sont fréquemment insultés et maltraités par des soldats armés.

Ce sera plus particulièrement le cas lorsque les troupes seront informées que leur présence dans n'importe quelle ville a pour but de terroriser les habitants. Il est suffisamment connu que ce fut le dessein déclaré de stationner une force armée dans cette ville. et nous, mes concitoyens, avons vu que nous en avons ressenti les effets tragiques!

Le fatal 1770 mars XNUMX ne pourra jamais être oublié. Les horreurs de cette terrible nuit ne sont que trop profondément gravées dans nos cœurs. Le langage est trop faible pour peindre les émotions de nos âmes, lorsque nos rues étaient tachées du sang de nos frères ; quand nos oreilles étaient blessées par les gémissements des mourants, et nos yeux étaient tourmentés par la vue des corps mutilés des morts. Lorsque notre imagination effrayée nous présentait nos maisons enveloppées de flammes, nos enfants soumis aux caprices barbares des soldats enragés ; nos belles vierges exposées à toutes les insolences d'une passion effrénée ; nos épouses vertueuses, chères à nos yeux par tous les liens tendres, se sacrifiant à une violence pire que brutale…

Les pensées de vengeance furent bientôt enfouies dans notre affection consanguine pour la Grande-Bretagne, et la raison calme dicta une méthode de déplacement des troupes plus douce qu'un recours immédiat à l'épée. Avec des efforts unis, vous avez demandé le départ immédiat des troupes de la ville; vous l'avez pressé, avec une résolution qui a assuré le succès; vous avez obtenu vos souhaits, et le déplacement des troupes a été effectué, sans qu'une goutte de leur sang ne soit versée par les habitants.