John Paul Jones

john paul jones

John Paul Jones (1747-1792) était un commandant naval américain d'origine écossaise, célèbre pour son habileté à diriger la petite marine continentale. Né John Paul près de Solway, dans l'ouest de l'Écosse, il a pris la mer au début de son adolescence et est devenu apprenti. Paul a travaillé pendant plusieurs années à bord de navires marchands et négriers britanniques. À la fin des années 1760, il accéda au poste de capitaine de navire, puis de capitaine marchand. Figure pragmatique, Paul a été accusé à deux reprises d'avoir tué des hommes. La deuxième de ces accusations l'a vu fuir vers l'Amérique et adopter le nom de famille Jones.

En 1775, Jones se porta volontaire pour servir dans la nouvelle marine continentale ; ses relations au Congrès lui ont valu de recevoir une commission d’officier. Jones commanda plus tard un petit sloop, menant avec succès des raids de corsaire et de sabotage contre les positions britanniques le long de la côte canadienne. Étant donné un navire plus grand, Ranger, Jones s'embarqua pour l'Europe en 1778 et tenta plusieurs raids contre des villes anglaises et des navires au mouillage. En septembre 1779, Jones remporta sa victoire la plus célèbre : la capture de la puissante frégate britannique HMS. Sérapis. C’est au cours de cette bataille que Jones aurait prononcé la réplique désormais emblématique « Je n’ai pas encore commencé à me battre ! » Jones a été salué par ses contemporains, et même par de nombreux historiens, comme un personnage courageux capable de remporter des victoires significatives avec des ressources insignifiantes. Après la révolution, Jones devint mercenaire et servit dans la marine russe. Il mourut à Paris, France en 1792.


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