John Dickinson

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John Dickinson (1732-1808) était un avocat, homme politique et essayiste américain colonial. Dickinson a été délégué auprès de la plupart des organismes notables de la révolution, même si ses plus grandes contributions à la révolution ont probablement été en tant qu'écrivain. Né dans le Maryland, John Dickinson était le descendant d'immigrants quakers britanniques. Il a grandi dans le Delaware et a été éduqué par sa famille et sa communauté, avant de déménager à Londres pour étudier au début de la vingtaine. Il est revenu après trois ans, est entré au barreau et a ouvert un cabinet juridique prospère à Philadelphie. Dickinson a épousé Mary Norris, la fille d'une famille pennsylvanienne riche et influente, et a ensuite obtenu un siège à l'Assemblée législative de Pennsylvanie. Lorsque la révolution commença à se dérouler au milieu des années 20, Dickinson devint un ardent critique de la politique britannique. Il assista au Congrès du Stamp Act (octobre 1760) à titre non officiel, proposant des résolutions qui furent adoptées avec peu de changements.

En 1767, Dickinson commença à écrire et à publier une série de 12 articles intitulés Lettres d'un fermier en Pennsylvanie, dans lequel il suggérait que la tentative britannique d’imposer des taxes et des droits de douane sur les colonies américaines était inconstitutionnelle. Dickinson Lettres d'un agriculteur sont devenus l'un des traités révolutionnaires les plus lus des années 1760. Ils lui ont valu une certaine renommée et une réputation à la fois d'expertise constitutionnelle et de radicalisme politique. Il a été choisi comme délégué aux deux congrès continentaux, où avec Jefferson il a co-écrit le deuxième congrès. Déclaration des causes et des nécessités pour prendre les armes. Cependant, même si Dickinson critiquait fortement la politique britannique, son objectif n'était ni la guerre ni la révolution. C’était un pragmatique qui reconnaissait les faiblesses de l’Amérique coloniale – sa faiblesse militaire, sa désunion et son manque d’amis étrangers – et il a donc préconisé la réconciliation avec la Grande-Bretagne plutôt que l’indépendance. En 1775, Dickinson rédigea la pétition «Olive Branch», une dernière tentative pour rétablir la paix entre la Grande-Bretagne et les colonies. Dickinson s'est abstenu de voter sur la Déclaration d'indépendance en 1776, choisissant plutôt de commander une unité de milice. Il est ensuite revenu à la politique des États du Delaware et de la Pennsylvanie. Pendant la période de ratification, il a soutenu la Constitution, estimant qu'elle serait bénéfique pour les petits États comme le Delaware.


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