James Otis

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James Otis (1725-1783) était un avocat et homme politique du Massachusetts, surtout connu pour avoir inventé le slogan « la fiscalité sans représentation est une tyrannie ». Né à Cape Cod, Otis était le fils d'un éminent avocat et le frère de Mercy Otis Warren, future chroniqueuse de la révolution. Il a fait ses études à Harvard, a obtenu son diplôme en 1743 et a commencé à exercer le droit à Boston. En 1760, Otis devint un fonctionnaire royal, représentant la couronne devant la Cour de vice-amirauté de Boston. En quelques mois, il « changea de camp » pour représenter les marchands coloniaux contre les mandats de main-forte (mandats de perquisition) détestés. Au cours de ces affaires, Otis a prononcé des discours longs mais éloquents en salle d’audience, contestant la légalité des mandats d’assistance et les décrivant comme le « pire instrument du pouvoir arbitraire ».

Au milieu des années 1760, Otis écrivit plusieurs tracts affirmant les droits des colons américains de s'opposer à la fiscalité et aux mesures intrusives décidées à Londres. Cela a fait d'Otis l'un des premiers révolutionnaires (un historien l'a surnommé «pré-révolutionnaire») - mais Otis était moins radical que les personnalités ultérieures, appelant à la réforme et à la purification de la statu quo plutôt que l'indépendance américaine. Otis a également siégé en tant que membre de la législature du Massachusetts, a été impliqué dans Sons of Liberty et a siégé au Congrès de la Stamp Act. Dans 1769, Otis a été agressé par un agent des douanes et frappé à la tête. Le coup porté sur des épisodes de maladie mentale frôlant la folie, obligeant Otis à se retirer de la vie publique et politique. Il n'a pas joué de rôle dans la révolution, mais a vécu assez longtemps pour voir une victoire américaine. Otis est mort à 1783 après avoir été frappé par la foudre alors qu'il se tenait sur le seuil d'une porte.


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