James Otis sur les droits des colonies (1763)

L'avocat du Massachusetts, James Otis, qui avait joué un rôle déterminant dans la défense des citoyens américains accusés d'avoir enfreint les lois sur la navigation, a écrit: Les droits des colonies britanniques affirmés et prouvés dans 1763:

«Les colons sont, selon la loi de la nature, libres, comme tous les hommes, blancs ou noirs. Aucune meilleure raison ne peut être donnée pour asservir ceux de n'importe quelle couleur que celle que le baron Montesquieu a donnée avec humour comme fondement de cet esclavage cruel exercé sur les pauvres Ethiopiens, qui menace un jour de réduire l'Europe et l'Amérique à l'ignorance et à la barbarie de la âges les plus sombres. S'ensuit-il qu'il est juste d'asservir un homme parce qu'il est noir? Est-ce que les cheveux courts bouclés comme la laine - au lieu des cheveux chrétiens, comme l'appellent ceux dont le cœur est aussi dur que la meule du bas - aideront l'argument? Une inférence logique en faveur de l'esclavage peut-elle être tirée d'un nez plat, d'un visage long ou court?

Rien de mieux ne peut être dit en faveur d'un commerce qui est la violation la plus choquante de la loi de la nature, a une tendance directe à diminuer l'idée de la valeur inestimable de la liberté, et fait de chaque marchand un tyran, du directeur de la une compagnie africaine au petit chapman en aiguilles et épingles sur la malheureuse côte. Il est clair que ceux qui troquent chaque jour la liberté des autres hommes se soucieront bientôt peu de la leur.

Les colons, étant des hommes, ont le droit d'être considérés comme ayant également droit à tous les droits de la nature avec les Européens, et ils ne doivent être retenus dans l'exercice d'aucun de ces droits mais pour le bien évident de toute la communauté. En étant ou en devenant membres de la société, ils n'ont pas renoncé à leur liberté naturelle à un degré plus grand que les autres bons citoyens, et s'ils leur sont enlevés sans leur consentement, ils sont jusqu'à présent réduits en esclavage.

Je le pose également comme l'un des premiers principes d'où je compte déduire les droits civils des colonies britanniques, que toutes sont soumises et dépendantes de la Grande-Bretagne… les colons, noirs et blancs, nés ici sont des Britanniques nés libres. sujets, et ayant droit à tous les droits civils essentiels de tels est une vérité non seulement manifeste des chartes provinciales, des principes de la common law et des actes du Parlement, mais de la constitution britannique, qui a été rétablie à la Révolution [1688] avec un dessein professé d'assurer les libertés de tous les sujets à toutes les générations…

Nous nous croyons tous heureux sous la Grande-Bretagne. Nous aimons, estimons et vénérons notre mère patrie et adorons notre roi. Et si le choix de l'indépendance pouvait être offert aux colonies ou la soumission à la Grande-Bretagne à des conditions supérieures à l'esclavage absolu, je suis convaincu qu'ils accepteraient ce dernier. Le ministère de toutes les générations futures peut s’en remettre à ce que l’Amérique britannique ne se révélera jamais inutile tant qu’elle n’y sera pas conduite comme dernier recours fatal contre l’oppression ministérielle, qui rendra les plus sages fous et les plus faibles forts… »