Isaac Barre soutient les colons américains (1765)

Isaac Barre était l'un des nombreux députés britanniques qui s'opposaient au Stamp Act et s'exprimaient ouvertement en faveur des colons américains et de leurs objections. Le discours de Barre fut prononcé à la Chambre des Communes en février 1765 et contient la célèbre référence à « ces fils de la liberté », nom adopté plus tard par les groupes coloniaux militants :

M. Townshend: «Est-ce que ces Américains, enfants plantés par nos soins, nourris par notre indulgence jusqu'à ce qu'ils atteignent un certain degré de force et d'opulence, et protégés par nos bras ... mensonge?"

Monsieur Barre: «[Ont-ils été] plantés par vos soins? Non! Votre oppression les a plantés en Amérique. Ils ont fui votre tyrannie vers un pays alors inculte et inhospitalier, où ils se sont exposés à presque toutes les épreuves auxquelles la nature humaine est exposée, et entre autres aux cruautés d'un ennemi sauvage, le plus subtil, et je prends sur moi de dire, le plus formidable de tous les peuples sur la face de la terre de Dieu…

[Ont-ils été] nourris par votre indulgence? Ils ont grandi par votre négligence envers eux. Dès que vous avez commencé à vous soucier d'eux, ce soin a été exercé en envoyant des personnes pour régner sur elles, dans un département et un autre… envoyées pour espionner leur liberté, pour dénaturer leurs actions et s'en prendre à elles; des hommes dont le comportement à maintes reprises a fait reculer en eux le sang de ces fils de la liberté…

[Ont-ils] été protégés par vos bras? Ils ont noblement pris les armes pour votre défense, ils ont exercé leur valeur au sein de leur industrie constante et laborieuse pour la défense d'un pays dont la frontière, baignant dans le sang, a laissé toutes ses petites économies à sa perte. .

Le peuple [américain], je crois, est aussi fidèle que n'importe quel sujet du roi. Mais c'est un peuple jaloux de ses libertés et qui les revendiquera si jamais elles devaient être violées; mais le sujet est trop délicat et je n'en dirai pas plus.