L'impact de l'indépendance

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Un dessin comparant l'indépendance américaine à la maturité d'une jeune femme

Malgré tout son idéalisme et son contenu philosophique, la Déclaration d’indépendance a été conçue principalement pour obtenir des résultats réels et pratiques. Avec ce document, le deuxième Congrès continental espérait rapprocher les Américains de la révolution ; inciter les hommes à s'enrôler dans l'armée continentale ou dans les différentes milices d'État ; convaincre ces États encore incertains que la cause révolutionnaire était bonne ; et montrer aux nations étrangères – en particulier la France – que la révolution était menée par une seule nation plutôt que par treize petites colonies disparates.

Au moment de sa rédaction, beaucoup de gens ne considéraient pas la Déclaration d’Indépendance comme un document de grande importance. Cela semblait n’être qu’un autre élément parmi le flot de déclarations et de pétitions émises par les organismes et les écrivains révolutionnaires.

La mesure cruciale a été la motion initiale de Richard Henry Lee visant à déclarer l'indépendance, adoptée le 2 juillet. L'historien Gary Wills qualifie la Déclaration de Jefferson de « complément de propagande » à la motion originale de Lee. Et son statut légendaire, presque mythique aujourd’hui, s’est développé au fil du temps ; en 1776, la Déclaration d’Indépendance n’était considérée que comme une résolution intéressante du Congrès continental.

Après que le Congrès ait ratifié la Déclaration le 4 juillet, son imprimeur officiel, John Dunlap, a été invité à en produire 200 exemplaires. Ils sont devenus connus sous le nom de « Dunlap broadsides » et ont été distribués parmi les membres du Congrès, qui à leur tour en ont transmis des exemplaires aux assemblées d'État, aux comités de sécurité et aux officiers de haut rang de l'armée continentale.

Washington a reçu une copie de la Déclaration d'indépendance le 6 juillet et a ordonné que ses hommes soient défilés trois jours plus tard afin que le document puisse leur être lu à haute voix. Il a déclaré dans ses ordres généraux qu'il espérait que «… cet événement important servira de nouvelle incitation à chaque officier et soldat, à agir avec fidélité et courage, sachant que désormais la paix et la sécurité de son pays dépendent, sous Dieu, uniquement sur le succès de nos armes. Il est maintenant au service d'un État, doté d'un pouvoir suffisant pour récompenser son mérite.

Le 9 juillet, une copie de la Déclaration a été traduite en allemand et distribuée en Pennsylvanie, où une partie importante de la population parlait cette langue. À la fin du mois de juillet, la Déclaration ou des extraits de celle-ci étaient parus dans plus de 30 journaux différents à travers les colonies.

Le 17 août, la Déclaration a été publiée pour la première fois dans un journal londonien. Les hommes politiques et théoriciens britanniques ont rédigé de longues réponses à la Déclaration et à la liste des accusations portées contre le roi, la plus connue étant une réfutation de 110 pages de John Lind, bien que celles-ci aient été largement inefficaces et soient encore peu connues aujourd'hui. Lors d'une tentative de négociation de paix en septembre 1776, le commandant britannique, le général Richard Howe, a exigé que les représentants américains (dont John Adams et Benjamin Franklin) retirent la Déclaration d'indépendance. Ils ont ensuite refusé et les combats ont continué.

«Du côté ouest de l'Atlantique, faire taire la Déclaration était une réponse gouvernementale plus efficace à son défi que de tenter de la réfuter. Lorsque le mot de la Déclaration parvint à la colonie britannique de la Nouvelle-Écosse en août 1776, le gouverneur ne permit d'imprimer que le dernier paragraphe du document, de peur que le reste ne `` gagne sur les rebelles de nombreux convertis et n'embrase l'esprit de ses Sujets loyaux et fidèles de Majesté de la Nouvelle-Écosse ». De retour en Grande-Bretagne, le gouvernement ne pouvait pas répondre ouvertement et officiellement à la Déclaration, car cela «reviendrait à reconnaître le droit d’autres États d’interférer dans des domaines dans lesquels toute interposition étrangère devrait à jamais être exclue».
David Armitage, historien

La nouvelle de l’indépendance américaine a été accueillie avec amusement et curiosité ailleurs en Europe, la France et l’Espagne considérant l’incident comme une preuve de l’échec du contrôle impérial britannique. Cependant, il y avait peu ou pas de croyance sérieuse quant à la survie d’une Amérique indépendante, l’opinion dominante étant que les 13 ex-colonies britanniques s’aligneraient, avec le temps, sur l’une ou l’autre des puissances européennes.

De retour en Amérique, la plupart des Afro-Américains n’étaient pas au courant de l’indépendance ni du texte de la Déclaration ; le produit de l’analphabétisme et de l’isolement politique. Quelques-uns ont cependant noté l’ironie de ses grandes déclarations sur la liberté et l’égalité. Lemuel Haynes était un mulâtre de 23 ans servant dans la milice du Massachusetts. Il a écrit à propos de la Déclaration : « La liberté est un joyau qui a été transmis à l'homme du cabinet du ciel… celui qui veut enlever la liberté à un homme assume une prérogative qui appartient à un autre. Je me demande si la liberté est un principe si restreint qu'il peut être confiné à n'importe quelle nation sous le Ciel. Même un Africain a un droit à la liberté tout aussi important que les Anglais. »

Haynes ne serait pas le seul à retourner l’idéalisme de la Déclaration contre ceux qui semblaient ignorer ses principes. L'esclave devenu philosophe Frederick Douglass et le leader des droits civiques Martin Luther King se référeront par la suite aux paroles de Jefferson pour justifier leur cause ; il en serait de même pour les mouvements de résistance et de libération dans d’autres pays, comme Ho Chi Minh lors de la Déclaration d’indépendance vietnamienne de 1945.

Informations de citation
Titre: "L'impact de l'indépendance"
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/impact-of-independence
Date publiée: 17 juillet 2019
Date de mise à jour : 23 novembre 2023
Date d'accès: 22 avril 2024
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