Idées de la révolution américaine

idées de la révolution américaine
Rédaction de la déclaration d'indépendance en 1776

Comme toutes les révolutions, la Révolution américaine a été inspirée par des idées. Ces idées provenaient principalement de trois sources : les concepts et valeurs juridiques et politiques britanniques traditionnels, les idées progressistes des Lumières et ce que certains historiens ont appelé « l'expérience américaine ». De celles-ci ont émergé des idées et des visions du monde distinctes qui ont été utilisées à la fois pour justifier la rébellion contre l’Empire britannique et pour façonner le nouvel ordre.

Idées traditionnelles

Toutes les idées de la Révolution américaine ne sont pas nouvelles. Les révolutionnaires américains ne cherchaient en aucun cas à devenir des radicaux politiques.

De nombreux révolutionnaires américains chérissaient les institutions britanniques traditionnelles comme le gouvernement représentatif,

qui, pensaient-ils, avait été contourné ou corrompu par le roi George III et son parlement au cours des années 1770. Pour certains d’entre eux, la révolution ne consistait pas tant à introduire « le nouveau » qu’à réintégrer « l’ancien ». Des documents clés tels que la déclaration et les résolutions du premier Congrès continental discutaient des droits des colons en tant qu'« hommes anglais nés libres » : en tant que tels, ils devraient avoir droit à l'égalité devant la loi et devant le parlement, à la protection contre une fiscalité injuste, au droit de ne pas être confrontés. avec la tyrannie, l'utilisation abusive des armées permanentes et le déni de liberté. Les diverses mesures fiscales, l'imposition de troupes à Boston, la fermeture des assemblées coloniales et les « actes intolérables » de 1774 violaient tous ces droits et étaient considérés comme les transgressions d'un gouvernement devenu fou de pouvoir et de tyrannie. La révolution était donc justifiée afin de « purifier » la partie américaine de l’empire et de faire respecter les principes élevés des systèmes politique et juridique britanniques.

Toute étude des idées révolutionnaires (pas seulement pour la Révolution américaine mais aussi pour la Révolution française) devrait commencer avec les Lumières européennes.

Il s’agit d’un mouvement intellectuel qui a débuté dans les années 1600 et a impliqué plusieurs des plus grands esprits de l’époque ; certains, comme Isaac Newton (à gauche), deviendront des personnages clés de l’histoire moderne. Poursuivant les tendances intellectuelles amorcées à la Renaissance, les penseurs des Lumières ont remis en question les anciennes visions, valeurs et traditions qui étaient auparavant acceptées comme des faits. Ils croyaient que pour qu’un fait soit véritablement valable et immuable, il devait être logique, argumenté et examiné de manière rationnelle, et non simplement fondé sur une superstition ou un dogme. Il s’ensuit que la religion et les enseignements religieux étaient une cible particulière pour ces hommes, parmi lesquels Newton, John Locke, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Diderot et Montesquieu. Les philosophes des Lumières étaient des penseurs politiques particulièrement passionnés qui remettaient en question le droit divin des rois : ils étaient d'avis que l'humanité, étant essentiellement de bonne moralité et d'intelligence, pouvait se gouverner elle-même à condition de disposer d'un cadre et d'organisations appropriés (voir la souveraineté populaire ci-dessous).

«Le dix-huitième siècle était une époque d'idéologie; les croyances et les craintes exprimées d'un côté de la révolution étaient aussi sincères que celles exprimées de l'autre. Le résultat, anticipé par Burke dès 1769, fut une «escalade» de la méfiance vers une impasse désastreuse. Les Américains, a déclaré Burke, «ont fait une découverte, ou pensent en avoir fait une, que nous entendons les opprimer: nous avons fait une découverte, ou pensons en avoir fait une, qu'ils ont l'intention de se révolter contre nous. Nous ne savons pas avancer, ils ne savent pas battre en retraite, mais certains partis doivent céder.
Bernard Bailyn, historien

À ce mélange s’ajoutaient de nouvelles idées et façons de voir les choses qui se sont forgées au sein des colonies… il s’agissait d’idées typiquement américaines qui ont émergé au cours des quelque 160 années pendant lesquelles les Britanniques vivaient réellement en Amérique. Cela consistait en partie à vivre à la frontière ou dans des villes éloignées, dans quelque coin éloigné de l'empire ; cela a fait des colons un peuple indépendant, autosuffisant, plus enclin à s'occuper et à se gouverner lui-même qu'à s'appuyer sur un parlement lointain. Il y avait aussi les « Indiens » hostiles à l'ouest et les Français au nord ; les dangers des nouveaux terrains, de la faune et du climat ; et la libre disponibilité des terres (avec beaucoup plus de terres disponibles en Amérique qu'en Angleterre, elles étaient beaucoup plus accessibles et la propriété foncière en pleine propriété était beaucoup plus courante… plus de propriétaires fonciers et moins de locataires signifiaient que les gens avaient un point de vue plus indépendant. Sans aucun doute. certains Américains n'ayant que de faibles liens avec la mère patrie, en particulier ceux qui se trouvaient à la frontière, considéraient l'ingérence anglaise comme quelque chose qui pouvait être supprimé assez facilement.

Quelques idées révolutionnaires spécifiques incluaient:

Opposition à la fiscalité. Cela était crucial, en particulier à l’époque du Stamp Act puis de la Boston Tea Party. Les Américains étaient habitués à un large degré d’autonomie gouvernementale ; avoir leur mot à dire dans les processus politiques et législatifs. Ce n’était pas une nouveauté pour les Américains ; c’était le cas dans les colonies depuis leur création. Ils considéraient donc la taxation arbitraire et externe du Stamp Act, des Townshend Duties et du Tea Act comme un gouvernement autoritaire et dictatorial. Les colons insistaient sur le fait que l’imposition ne pouvait être adoptée que s’ils avaient une voix au Parlement britannique, ou à tout le moins s’ils étaient consultés. Ils voulaient également que leurs pétitions adressées à la Grande-Bretagne soient entendues et traitées avec respect.

Désir de représentation. Le désir de « représentation réelle » était un corollaire du débat sur la représentation. La démocratie parlementaire britannique reposait, selon de nombreux Britanniques, sur une représentation virtuelle… c’est-à-dire que le Parlement agissait au nom de tous ses citoyens, soi-disant dans leur meilleur intérêt. La ville industrielle en pleine croissance de Manchester comptait 65,000 XNUMX habitants mais n'était pas représentée par un parlementaire ! Cela n'avait pas d'importance, disaient les hommes politiques britanniques, car Manchester était « virtuellement représentée » par les aristocrates propriétaires fonciers du Devon et du Sussex. Les Américains rejetèrent cette idée et préférèrent une représentation réelle : où chaque membre du parlement ou d'une assemblée siégerait au nom d'un certain nombre de ses électeurs ; cela a permis à chaque personne d'avoir une voix au parlement, car une personne siégeait en son nom… une ligne directe, en un sens, avec son gouvernement.

Souveraineté. Le désir de souveraineté fait désormais partie du débat, particulièrement à partir de 1774 et au-delà. Thomas Paine a écrit avec éloquence dans Common Sense sur les raisons pressantes de l’indépendance et de la souveraineté américaine. Les colonies américaines s'étaient développées grâce au commerce sous la protection impériale de l'Angleterre ? mais maintenant ils se développaient rapidement, avaient une population croissante, étaient riches en ressources, politiquement mûrs et intellectuellement actifs. Il était naturel que les Américains aspirent à la souveraineté ou à l'autonomie politique : le droit du gouvernement d'une nation à se gouverner lui-même et à ne pas être commandé par d'autres.

Peur de l'oppression militaire. La paranoïa à l'égard du régime militaire et de la « tyrannie » était une idée qui a stimulé de nombreux révolutionnaires, en particulier ceux des classes inférieures. La Grande-Bretagne était la première puissance militaire mondiale au moment de la Révolution ; son armée et sa marine étaient très craintes par ses ennemis – ainsi qu'au sein de ses propres colonies. Les villes américaines ne disposaient même pas de force de police visible, la présence de soldats britanniques dans les années 1770 était donc une imposition choquante. Beaucoup y voyaient une oppression, le recours à la menace de la violence pour rendre les colonies à nouveau « obéissantes » ; d’autres y voient une insulte, le genre de mesure qui pourrait être prise dans une colonie en rébellion. Le « massacre » de Boston, même s’il était probablement imputable aux Américains et n’avait entraîné la mort que de cinq personnes, a été intelligemment exploité pour décrire les horreurs imminentes d’une armée permanente et les « intentions meurtrières » de l’Angleterre. Les divers Quartering Acts de 1765 et 1774, obligeant les Américains à loger et à nourrir les soldats britanniques dans leurs propres maisons, furent également très méprisés.

Droits naturels. Les concepts de Locke sur les droits naturels de l'homme sont dérivés des Lumières mais sont devenus une partie intégrante de l'idéologie révolutionnaire américaine. Le philosophe anglais John Locke a fait valoir que l'homme est né avec des `` droits naturels '' qu'aucun gouvernement ne pourrait lui retirer: ces droits sont la vie, la liberté (liberté) et la propriété (le droit de l'acquérir et de la protéger contre le vol ou la saisie). De nombreux philosophes progressistes, en Amérique et ailleurs, pensaient que les Britanniques enfreignaient ces droits. C'est le rôle de tout gouvernement de protéger les droits naturels de ses citoyens, plutôt que de les restreindre ou de les empiéter. Ces idées ont également contribué à la Révolution française (1789).

Liberté commerciale. La restriction du potentiel commercial américain est peut-être un motif plutôt qu’une idée, mais elle n’en était pas moins importante. Certains historiens de gauche ont soutenu que la Révolution américaine a été déclenchée et perpétuée par la classe marchande, qui était en colère contre les nombreuses restrictions qui leur étaient imposées par le mercantilisme britannique et les lois sur la navigation. Ils pensaient qu’ils pourraient gagner beaucoup plus d’argent avec de plus grands niveaux de libertés économiques : s’ils pouvaient commercer avec la France, l’Espagne, la Hollande et les autres pays du monde, selon leurs propres conditions, et construire des industries et des installations manufacturières en Amérique. C’était certainement un facteur important pour motiver au moins certains commerçants américains.

Isolement de la noblesse coloniale. Le manque de respect envers la noblesse coloniale aurait pu être un facteur clé. La série documentaire « Liberty » de PBS suggère que les classes supérieures coloniales (des hommes comme Washington, Jefferson et Hancock) étaient « jalouses » et en colère contre la mère patrie parce qu'elles aspiraient à être respectées et admirées en Grande-Bretagne ; cependant, les Anglais les considéraient toujours comme des « coloniaux » ou des « provinciaux », comme n'étant « pas tout à fait des gentlemen ». Ce rejet par la Grande-Bretagne, affirment certains historiens, a irrité et inspiré certains dirigeants révolutionnaires et les a poussés vers la révolution. George Washington, par exemple, avait postulé pour une commission dans l'armée britannique, mais sa demande a été rejetée sans explication ; il devint par la suite le chef de l’armée coloniale rebelle. Que serait-il arrivé s’il avait été accepté comme officier britannique… ?

Anti-catholicisme. La religion et la paranoïa à l'égard du catholicisme ont contribué à la révolution et lui ont assuré le soutien des églises protestantes américaines. Même si les colons américains prêchaient souvent la tolérance religieuse, ils craignaient en réalité les catholiques : après tout, la plupart des colons appartenaient à l'une des nombreuses églises anglicane, luthérienne et presbytérienne et ils craignaient l'impact que la propagation du catholicisme et l'influence du « papisme » avaient sur eux. ou le « papisme » pourrait avoir sur l'Amérique. L'Acte de Québec (adopté juste après les « Actes intolérables » de 1774) permettait aux Français de cette province particulière de pratiquer la religion catholique… cela alimentait les soupçons selon lesquels les Britanniques étaient « indulgents » envers le catholicisme.

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Informations de citation
Titre: « Idées de la Révolution américaine »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/american-revolution-ideas
Date publiée: 17 juillet 2019
Date de mise à jour : 23 novembre 2023
Date d'accès: 22 avril 2024
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