Historien: Ray Raphael

Ray Raphael

Nom: Ray Raphael

Vivait: 1943-

Nationalité: Américain

Les professions): Historien, auteur, enseignant

Livres: La première révolution américaine (2001), Une histoire populaire de la révolution américaine (2002), Mythes fondateurs (2004), Fondateurs: Les personnes qui vous ont apporté une nation (2008).

Site Web: rayraphael.com

Perspective: Progressiste libéral

Ray Raphael est un historien américain prolifique de l’ère moderne. Élevé à New York, Raphael a obtenu son diplôme d'études secondaires et a été transféré sur la côte ouest, étudiant au Reed College, en Oregon et à Berkeley en Californie. Il a été actif dans le mouvement des droits civiques dans les années 1960 et est ensuite devenu enseignant.

Raphael était fortement intéressé par la manière dont les histoires de la Révolution américaine stéréotypaient et généralisaient les troubles populaires, il a donc décidé d'enquêter plus en profondeur. Son premier livre sur le sujet, La première révolution américaine, était un examen attentif de la façon dont l'autorité britannique a été contestée, affaiblie et finalement démantelée dans certaines parties du Massachusetts rural jusqu'au milieu de 1774 - un an avant les premiers coups de feu sur Lexington et deux ans avant la déclaration d'indépendance.

Contestant l’idée dominante selon laquelle la Révolution américaine est née dans les rues de Boston et de New York, les recherches de Raphael ont révélé une révolution plus locale et décentralisée, motivée par le mécontentement et l’action populaire dans les zones rurales de la Nouvelle-Angleterre.

Comme ses contemporains Howard Zinn et Gary B. Nash, l’histoire de Raphael s’est concentrée sur le sentiment et l’organisation révolutionnaires de base – bien qu’il accorde également une grande attention aux élites révolutionnaires.

Raphaël s'intéresse également vivement à la déconstruction des mythes de la Révolution américaine. Selon son travail, bon nombre des histoires aujourd'hui répétées comme étant des faits étaient en réalité des préparations fleuries d'écrivains du XIXe siècle, des hommes moins soucieux de l'exactitude historique que d'utiliser le sentiment patriotique pour vendre des livres.

Au fil du temps, bon nombre de ces histoires artificielles ou fabriquées – comme les comptes rendus textuels des discours enflammés de Patrick Henry, l’hiver meurtrier à Valley Forge et la chevauchée de minuit de Paul Revere – se sont toutes transformées en réalités acceptées sur la révolution. Celui de Raphaël Mythes fondateurs est une lecture essentielle pour quiconque souhaite découvrir comment ces histoires ont détourné l'histoire et donc le véritable sens de la Révolution américaine.

Citations

«Notre histoire est simple mais magnifique. Son intrigue est facile à suivre: les colonies américaines ont résisté à l'oppression britannique, ont mené une guerre, ont obtenu leur indépendance et ont établi leur propre gouvernement. Dans cette structure simple, nous pouvons embellir à notre guise, mais le scénario est propre et efficace. »

«Les histoires de la Révolution américaine ont d'abord été communiquées par le bouche à oreille, et ces interprétations folkloriques, infiniment malléables, ont fourni un terrain fertile pour l'invention de l'histoire.

«La fiction s'est séparée des faits au tout début. Peu de temps après la guerre d'indépendance, Charles Thomson, secrétaire du Congrès continental, s'est lancé dans l'écriture d'une histoire du conflit. Privé d'informations privilégiées, Thomson avait beaucoup à révéler - mais ensuite, étonnamment, il a abandonné l'histoire. «Je ne détromperai pas les générations futures», expliqua-t-il plus tard. «Je ne pourrais pas dire la vérité sans offenser beaucoup. Laissez le monde admirer nos patriotes et nos héros. ''

«À la veille de la guerre révolutionnaire, 95% des habitants du Massachusetts vivaient à l'extérieur de Boston. Peu de ces personnes ont été impliquées dans les manifestations du Stamp Act, le massacre de Boston du Boston Tea Party… Pour la plupart, ils se sont concentrés sur des préoccupations personnelles et paroissiales.

«À partir de 1765, les citadins ont commencé à prendre davantage en compte les problèmes qui dépassaient leurs propres sphères paroissiales. La politique provinciale et impériale, autrefois laissée à l'élite, serait bientôt débattue par les yeomen et les artisans dans chaque maison de réunion de la colonie.

«Le Boston Tea Party est maintenant un événement emblématique imprégné de mythe, mais sous la surface se trouve l'histoire d'un véritable acte de révolution, réalisé dans un contexte de politique de puissance, avec des parallèles surprenants à l'ère moderne. Les Américains de l'ère révolutionnaire, cependant, n'ont pas célébré l'événement.

«Pendant un demi-siècle, les Américains ont fui l'histoire et ne l'ont certainement pas appelé un goûter. Au début, ils n'osaient pas. Quiconque a quelque chose à voir avec l'événement pourrait faire l'objet de poursuites, ou du moins d'un procès. »

«En partie parce que le matériel source est tellement biaisé, une sorte de chauvinisme urbain a laissé sa marque sur le récit de la Révolution américaine… La définition standard du manuel va quelque chose comme ceci: pour punir les Bostoniens pour le Tea Party, le gouvernement britannique a adopté les lois coercitives … Les habitants de l'extérieur de la ville ont réagi en venant en aide à leurs compatriotes assiégés. La Révolution américaine sonne ainsi comme une note philanthropique: les colons en dehors de Boston ont agi avec la bonté de leur cœur.

«Comme il est étrange que la rébellion de Shays, qui a échoué, ait reçu autant d'attention des chercheurs, alors que le renversement de 1774 [de l'autorité britannique dans le Massachusetts rural], qui a réussi, a été si négligé.

«Au début du 19e siècle, les écrivains qui se sont tournés vers la guerre d'indépendance pour inspirer une nouvelle vague de patriotisme ont développé un scénario qui a transformé l'hiver troublé de Valley Forge en une source de fierté. Les soldats avaient enduré leurs souffrances sans se plaindre, forés docilement sous les instructions du baron Von Steuben, et en ressortaient forts et prêts à se battre… Si Valley Forge était le point bas de la guerre, l'histoire allait, c'était aussi le tournant. Après cela, les choses se sont améliorées.

«La plupart des textes mentionnent la participation afro-américaine à la guerre, mais ils se concentrent principalement sur ceux qui se sont rangés du côté des Américains. En fait, ceux qui se sont rangés du côté des Britanniques étaient beaucoup plus nombreux, mais vous ne le devineriez jamais à la lecture des textes.

«Le mythe de l'esclave patriotique n'est pas très éloigné de celui de l'heureux esclave.


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