Historien: Mercy Otis Warren

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Nom: Mercy Otis Warren

Vivait: 1728-1814

Nationalité: Américain

Les professions): Ecrivain, chroniqueur

Livres: Histoire de la montée, du progrès et de la fin de la révolution américaine (1805)

Perspective: Whig, libéral, anti-fédéraliste

Mercy Otis Warren était une poète, dramaturge, chroniqueuse et l’une des rares voix féminines éminentes de la Révolution américaine. Née Mercy Otis à Cape Cod, Massachusetts, elle était la sœur cadette de James Otis, plus tard célèbre pour avoir inventé le slogan « La fiscalité sans représentation est une tyrannie ». Otis elle-même n'a reçu aucune éducation formelle, mais a plutôt été préparée à la vie domestique d'une femme distinguée. Pourtant, Otis vivait dans une famille où l’éducation, la littérature, le droit et la politique étaient primordiales. Elle assiste aux cours de ses frères et développe une passion pour l’éducation, notamment pour l’écriture. En 1754, Mercy Otis épousa son cousin germain, James Warren. Il a ensuite été président de la législature du Massachusetts et trésorier de l'armée continentale. Dans les années 1770, Mercy Otis Warren contribuait activement aux comités de correspondance du Massachusetts. Elle a écrit plusieurs essais et brochures soutenant la révolution, bien que tous aient été publiés de manière anonyme. Warren a également échangé des lettres avec plusieurs dirigeants révolutionnaires éminents, dont George Washington, Thomas Jefferson et John Adams.

Après la guerre d'indépendance, Warren a commencé à publier des pièces de théâtre, des satires et des essais politiques sous son propre nom. En 1801, elle commença à rassembler et à réécrire ses notes antérieures pour en faire un récit historique complet de la révolution. Warren Histoire de la montée, du progrès et de la fin de la révolution américaine a été publié en trois volumes en 1805. Historiographiquement, Warren était un précurseur des historiens whigs ultérieurs. Elle considérait la Révolution américaine comme un grand acte de progrès politique et philosophique, une véritable manifestation des idéaux des Lumières. Warren a fait l'éloge des radicaux qui avaient provoqué la révolution : des hommes comme Samuel Adams, Patrick Henry et Jefferson. Elle était plus critique à l'égard de ceux qui, selon elle, avaient mis fin au projet, en particulier Alexander Hamilton et John Adams. Warren était un libéral qui plaçait la protection et la promotion des droits individuels avant tout. Elle critiquait l'esclavage, arguant qu'il n'avait pas sa place dans les États-Unis nouvellement libres. Elle s'est également opposée à la Constitution, du moins au début, estimant qu'elle ne parvenait pas à protéger et à garantir les droits civils. L’adoption de la Déclaration des droits apaisa les inquiétudes de Warren et elle devint une partisane prudente de la nouvelle république jusqu’à sa mort en 1814.

Citations

«L'amour de la domination et une soif incontrôlée de pouvoir arbitraire ont prévalu parmi toutes les nations, et peut-être en proportion des degrés de civilisation. Ils ont été tout aussi remarquables dans le déclin de la vertu romaine et dans les pages sombres de l'histoire britannique.

«L'histoire de la révolution politique n'a jamais montré un enthousiasme plus général pour la cause de la liberté… La yeomanry intelligente du pays, aussi bien que ceux instruits dans les marches supérieures, sont devenus convaincus que rien de moins qu'un plan systématique d'esclavage a été conçu contre eux. "

«Peu de cadres dirigeants employés par le roi de Grande-Bretagne, et moins de leurs adhérents, étaient qualifiés, soit par leur éducation, leurs principes ou leur inclination, à apaiser l’effervescence des temps.

«… En même temps qu'ils [les colons américains en 1768] expiaient dans leur devoir et leur attachement au roi, et détaillaient en termes de respect les représentations qui avaient été faites à ses ministres, ils exprimaient la détermination la plus audacieuse de continuer un libre mais un des gens fidèles. En fait, il y en avait peu, voire aucun, qui se sont livrés à l'idée d'une séparation définitive de la Grande-Bretagne si tôt.

«L'Amérique est armée de résolution et de vertu. Mais elle recule encore à l'idée de tirer l'épée contre la nation d'où elle tire son origine. Pourtant, la Grande-Bretagne, comme un parent contre nature, est prête à plonger son poignard dans le sein de sa progéniture affectueuse. Mais ne pouvons-nous pas espérer des mesures plus clémentes. »

«Les Britanniques étaient en effet de loin supérieurs aux Américains à tous égards nécessaires aux opérations militaires, à l'exception du courage et de la résolution ravivés, résultat d'un succès soudain après le désespoir.

«Les généraux Washington et Lee… ont dîné avec nous (à Watertown) trois jours depuis. Je pense que le premier est l'un des messieurs les plus aimables et les plus accomplis, à la fois en personne, en esprit et en manières, que j'ai rencontrés. Le second, que je n'ai jamais vu auparavant, je le trouve clair dans sa personne à un degré de laideur, insouciant même jusqu'à l'impolitesse; son habit ordinaire, sa voix rauque, ses manières plutôt moroses; pourtant sensé, savant, judicieux et pénétrant… »

« Notre situation est vraiment délicate et critique. D’une part, nous avons besoin d’un gouvernement fédéral fort fondé sur des principes qui soutiendront la prospérité et l’union des colonies. D’un autre côté, nous avons lutté pour la liberté et consenti des sacrifices coûteux à son sanctuaire et il y en a encore beaucoup parmi nous qui vénèrent trop son nom pour renoncer (au-delà d’un certain niveau) aux droits de l’homme au profit de la dignité du gouvernement.

«L'origine de tout pouvoir est dans le peuple, et il a le droit incontestable de contrôler les créatures de sa propre création.»

«Il faut que chaque Américain… arrête la diffusion de principes manifestement destructeurs de la cause pour laquelle ils ont saigné. Ce doit être la vertu combinée des dirigeants et du peuple de faire cela, de sauver et de sauver leurs droits civils et religieux du bras tendu de la tyrannie, qui peut apparaître sous n'importe quel mode ou forme de gouvernement.

«Un superflu de richesse et un train d'esclaves domestiques bannissent naturellement le sentiment de liberté générale et nourrissent les graines du genre d'indépendance qui se termine habituellement par l'aristocratie.

«L'humanité peut s'amuser avec les systèmes théoriques de la liberté… mais nous ne pouvons discerner sa vraie valeur que par les effets pratiques et misérables de l'esclavage.»


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