Historien: Gordon Wood

bois de gordon

Nom:Gordon Wood

Vivait: 1933-

Nationalité: Américain

Profession: Historien, universitaire

Livres: La création de la République américaine (1969), La Confédération et la Constitution (1973), La constitution de la constitution (1987), Le radicalisme de la révolution américaine (1992), La révolution américaine: une histoire (2001), Empire de la liberté: une histoire de la première république, 1789-1815 (2010).

Perspective: Néo-whig

Gordon Wood est l’un des historiens américains les plus éminents et les plus prolifiques de l’ère moderne. Né à Concord, près du théâtre de la première bataille de la Révolution américaine, Wood a servi à l'étranger dans l'armée de l'air américaine avant de terminer une maîtrise à Harvard.

Au début des années 1960, Wood étudie à Harvard sous Bernard Bailyn, comme l'ont fait les historiens Pauline Maier et Mary Beth Norton. Il a obtenu son doctorat en 1964 et a depuis enseigné dans plusieurs grandes universités, notamment la Brown University à Rhode Island.

Wood est un auteur prolifique, écrivant une douzaine de livres sur la Révolution américaine ou les premières années de la République. En 1993, il remporte le prix Pulitzer pour son livre Le radicalisme de la révolution américaine.

Wood est un néo-whig qui considère la révolution et le républicanisme américain comme des événements progressistes qui changent la société. Ses livres examinent des événements politiques et révolutionnaires importants, mais Wood revient constamment sur les thèmes du Nouveau Monde et des Lumières, notamment l'égalité, l'égalitarisme, l'exceptionnalisme américain et les idées progressistes avec un certain consensus.

Wood suggère que la Révolution américaine manquait de la tension de classe et de la violence d'autres révolutions parce que ses objectifs étaient largement partagés dans la société américaine. De même, les idées révolutionnaires américaines ne venaient pas d'une élite intellectuelle ou de révolutionnaires professionnels - elles provenaient de gens ordinaires. La plupart des Américains, selon Wood, voulaient une nouvelle société basée sur l'égalité, le mérite, l'industrie, le commerce et l'esprit d'entreprise.

En ce qui concerne la Constitution et ses créateurs, Wood salue leur innovation dans la création d'un système politique équilibré et durable. Concernant leurs motivations, il adopte un point de vue similaire à Charles Beard, suggérant que les Pères Fondateurs étaient plus conservateurs que radicaux.

Citations

«[La Révolution américaine] a été l’une des plus grandes révolutions que le monde ait connues, un bouleversement capital qui a non seulement fondamentalement modifié le caractère de la société américaine, mais a également affecté de manière décisive le cours de l’histoire ultérieure.

«Nous, Américains, aimons penser que notre révolution n'est pas radicale. En effet, la plupart du temps, nous le considérons carrément conservateur. Cela ne semble certainement pas ressembler aux révolutions d'autres nations dans lesquelles des gens ont été tués, des biens ont été détruits et tout a été bouleversé.

«Si nous mesurons le radicalisme par l'ampleur du changement social qui a réellement eu lieu, alors la Révolution américaine n'était pas du tout conservatrice. Au contraire, il était aussi radical et révolutionnaire que n'importe quel autre dans l'histoire.

«La Révolution a libéré et intensifié les forces qui ont contribué à créer en Amérique une société différente de toutes celles qui existaient auparavant. La démocratie et l'égalité n'étaient plus des questions à débattre; ils étaient devenus des articles de foi à accomplir. [Les Américains étaient] remplis du sentiment de grandes possibilités qui s'offraient à eux. »

«La vision des dirigeants révolutionnaires est époustouflante. Aussi intransigeants et pratiques qu'ils fussent, ils savaient qu'en devenant républicains, ils exprimaient un espoir utopique d'un nouvel ordre moral et social dirigé par des hommes éclairés et vertueux. Leurs rêves et leurs éventuelles déceptions en font la génération la plus extraordinaire de dirigeants politiques de l'histoire américaine.

«Les fédéralistes n'étaient pas des hommes du futur après tout. . . . ce sont les anti-fédéralistes qui ont vraiment vu le mieux et le plus loin. Si l'une ou l'autre des parties au conflit sur la Constitution défendait la modernité, c'était peut-être les antifédéralistes. Eux, et non les fédéralistes, ont peut-être été les véritables précurseurs du monde moral et politique que nous connaissons - le monde libéral, démocratique et commercialement avancé de la recherche individuelle du bonheur.


À l'exception du matériel sous Citations, le contenu de cette page est © Alpha History 2018-23.
Le contenu créé par Alpha History ne peut être copié, republié ou redistribué sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations s'il vous plaît se référer à notre Conditions d’utilisation.