Historien: George Bancroft

george bancroft

Nom: Georges Bancroft

Vivait: 1800-91

Nationalité: Américain

Les professions): Historien, homme politique, diplomate

Livres: Histoire des États-Unis d'Amérique, de la découverte du continent américain (1854).

Perspective: Whig

George Bancroft était un érudit, historien et personnalité politique américain du XIXe siècle. Bancroft est né à Worcester, dans le Massachusetts, fils d'un vétéran de la guerre révolutionnaire et a grandi dans une famille de la classe supérieure. Il fréquente Harvard dès l'âge de 19 ans, obtient son diplôme quatre ans plus tard, puis poursuit ses études dans des universités allemandes. Il se spécialise dans les études de langues et obtient en 13 une maîtrise ès arts et un doctorat.

Bancroft est ensuite retourné à Harvard et a accepté un poste de tuteur en grec. Au cours des années 1820, il développe une passion et une aptitude pour l'histoire, la politique et l'art de parler. Bancroft commença également à écrire ce qui allait devenir son chef-d'œuvre en dix volumes, Histoire des États-Unis. Il entra également en politique, se présentant sans succès au poste de gouverneur du Massachusetts (1844), servant brièvement comme secrétaire de la Marine sous le président James Polk (1845-46), puis comme ambassadeur en Grande-Bretagne (1846-49).

À son retour de Londres en 1849, Bancroft s'installe à New York et se lance dans l'écriture historique. Bien qu’il soit un gentleman qui écrivait sur l’histoire plutôt qu’un véritable historien professionnel, l’écrivain de Bancroft Histoire des États-Unis est devenu extrêmement populaire et fait de son auteur une petite fortune.

Son approche était claire : l’histoire de l’Amérique entre 1492 et 1789 était celle du progrès et de la providence divine. L'Amérique a été choisie par Dieu pour servir de modèle de démocratie, d'autonomie gouvernementale et de civilisation. Bancroft avait une vision positive mais limitée de la Révolution américaine. Il considérait les objectifs de la révolution comme radicaux mais presque entièrement politiques ; ils ne s’étendaient pas au changement social ou économique. Bancroft a glorifié la contribution de George Washington, le saluant comme un champion du peuple, un génie militaire, un législateur et un homme d'État doux.

Citations

«L'esprit des colonies exigeait la liberté depuis le début.»

«Le puritanisme était une religion luttant pour le peuple, une guerre contre la tyrannie et la superstition.»

«[La Révolution américaine] était radicale dans son caractère, mais réalisée avec une tranquillité bénigne.»

«La nouvelle République, en prenant sa place parmi les puissances du monde, a proclamé sa foi en la vérité et la réalité et le caractère immuable de la liberté, de la vertu et du droit. Le cœur de Jefferson en écrivant la Déclaration, et du Congrès en l'adoptant, a battu pour toute l'humanité. L'affirmation du droit a été faite pour le monde entier de l'humanité, et toutes les générations à venir, sans aucune exception.

«En Amérique, un nouveau peuple était apparu sans roi ni princes ni nobles, ne sachant rien des dîmes et peu de propriétaires terriens, la charrue étant pour la plupart entre les mains de propriétaires fonciers.

«La Constitution est, pour le peuple américain, une possession depuis des siècles.»

«[Le peuple américain], par une méditation calme et des conseils amicaux, avait préparé une constitution qui, dans l'union de la liberté avec la force et l'ordre, surpassait tout ce que l'on connaissait auparavant; et qui s'est protégé contre la violence et la révolution en fournissant une méthode pacifique pour chaque réforme nécessaire. Dans l'heureux matin de leur existence en tant que l'une des puissances du monde, ils avaient choisi la justice comme guide.


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