Un témoignage oculaire du Boston Tea Party (1773)

George Hewes était un cordonnier de Boston, membre du Sons of Liberty et un participant au Boston Tea Party. Dans ce récit, Hewes rappelle les événements du 16 décembre 1773 :

«Le thé détruit était contenu dans trois navires, couchés l'un à côté de l'autre à ce qu'on appelait à l'époque le quai de Griffin ... La veille du 17, il y eut une réunion des citoyens du comté de Suffolk, convoquée dans l'une des églises de Boston, dans le but de consulter sur les mesures ... pour empêcher le débarquement du thé, ou pour protéger les gens de la perception du devoir ... Lorsque le comité est revenu et a informé la réunion de l'absence du gouverneur, il y avait un murmure confus parmi les membres et la réunion ont été immédiatement dissous, beaucoup d'entre eux criant: «Que chacun fasse son devoir et soit fidèle à son pays»…

C'était maintenant le soir et je m'habillai aussitôt en costume d'Indien, équipé d'une petite hachette… après m'avoir peint le visage et les mains avec de la poussière de charbon dans l'atelier d'un forgeron, je me rendis au quai de Griffin, où gisaient les navires que contenait le thé. Lorsque je suis apparu pour la première fois dans la rue après avoir été ainsi déguisé, je suis tombé avec beaucoup de gens qui étaient habillés, équipés et peints comme j'étais, et qui sont tombés avec moi et ont marché pour se rendre à notre destination.

Quand nous sommes arrivés au quai, il y avait trois de nos nombres qui ont assumé une autorité pour diriger nos opérations, à laquelle nous nous sommes facilement soumis ... Nous avons été immédiatement ordonnés par les commandants respectifs de monter à bord de tous les navires en même temps, ce que nous avons rapidement obéi . Le commandant de la division à laquelle j'appartenais, dès que nous étions à bord du navire, me nomma maître d'équipage et m'ordonna d'aller chez le capitaine et de lui demander les clés des écoutilles et une douzaine de bougies. J'ai fait la demande en conséquence, et le capitaine a répondu rapidement ...

Notre commandant nous a alors ordonné d'ouvrir les trappes et de sortir tous les coffres de thé et de les jeter par-dessus bord, et nous avons immédiatement procédé à l'exécution de ses ordres, d'abord couper et fendre les coffres avec nos tomahawks, afin de les exposer à fond. les effets de l'eau. Environ trois heures après notre embarquement, nous avions ainsi cassé et jeté par-dessus bord tous les coffres à thé qui se trouvaient dans le navire, tandis que ceux des autres navires se débarrassaient du thé de la même manière, en même temps. Nous étions encerclés par des navires armés britanniques mais aucune tentative n'a été faite pour nous résister ...

Pendant que nous jetions le thé à la mer, des citoyens de Boston et des environs ont tenté à plusieurs reprises d’en emporter de petites quantités à des fins familiales. Pour atteindre cet objet, ils regarderaient leur occasion de prendre une poignée du pont, où il est devenu abondamment dispersé, et le mettre dans leurs poches.

Un capitaine O'Connor, que je connaissais bien, est venu à bord pour cela, et quand il a supposé ne pas être remarqué, a rempli ses poches et aussi la doublure de son manteau. Mais je l'ai détecté et j'ai informé le capitaine de ce qu'il faisait. On nous a ordonné de le mettre en garde à vue, et juste au moment où il sortait du navire, je l'ai saisi par la jupe de son manteau ... Il a dû lancer un gant à travers la foule sur le quai neuf chacun, en passant, donnant lui un coup de pied ou un coup…

Le lendemain matin, après avoir débarrassé les navires du thé, on découvrit que des quantités très considérables flottaient à la surface de l'eau; et pour empêcher la possibilité de son utilisation, un certain nombre de petits bateaux étaient occupés par des marins et des citoyens, qui les ramaient dans ces parties du port où le thé était visible, et en le battant avec des rames et des pagaies afin complètement trempé pour rendre sa destruction totale inévitable.