La guerre française et indienne

guerre francaise et indienne
Une représentation artistique des combats durant les guerres française et indienne

La guerre franco-indienne (1754-63) était un conflit impliquant la Grande-Bretagne, la France, leurs colonies d'Amérique du Nord et diverses tribus amérindiennes. La guerre a été déclenchée par des conflits territoriaux entre les colons britanniques et les colons français dans le nord-est de l’Amérique, puis s’est étendue à un conflit mondial plus vaste appelé la guerre de Sept Ans. La Grande-Bretagne est sortie victorieuse et l’équilibre des pouvoirs en Amérique du Nord a été considérablement modifié. La Grande-Bretagne et la France ont également supporté des coûts financiers importants qui ont contribué au déclenchement de deux révolutions.

Les Français en Amérique du Nord

La rivalité et les conflits entre les colons britanniques et français en Amérique du Nord remontaient à près de 150 ans avant le déclenchement de la guerre franco-indienne. Les Français sont arrivés sur le continent au milieu des années 1500 et ont établi Québec en 1608. Ces premières colonies françaises étaient petites et étaient parfois la proie des raids anglais ou des corsaires.

Au milieu des années 1600, le gouvernement royal français commença à jouer un rôle plus actif en Nouvelle-France, comme il appelait ses territoires américains. Les Français intrépides se sont vu offrir des incitations financières pour s’y installer et la première garnison militaire a été déployée à Québec en 1665. À cette époque, l’intérêt de la France pour l’Amérique du Nord était largement motivé par le lucratif commerce des fourrures.

Pour la plupart, les Français étaient plus intéressés par l'exploration et le commerce que par l'établissement de grandes populations, de villes et de gouvernements. Leurs colons ont pénétré profondément au Canada et dans les vallées du Mississippi et de l'Ohio, revendiquant ces terres pour la France et nouant de bonnes relations personnelles et commerciales avec la plupart des tribus amérindiennes qu'ils ont rencontrées.

Bien que la Nouvelle-France soit un vaste territoire (environ 8 millions de kilomètres carrés), elle était peu peuplée. Le nombre de colons français au début de la guerre se situait entre 60,000 70,000 et 2 XNUMX, contre près de XNUMX millions de résidents dans les colonies britanniques.

Déclenchement de guerre

La Grande-Bretagne et la France étaient dans un état de rivalité impériale depuis le siècle précédent, entrant en guerre à trois reprises. Le déclenchement de la guerre franco-indienne a cependant été déclenché par des tensions nord-américaines plutôt que par des problèmes mondiaux.

Depuis des décennies, les colons britanniques s'installaient sur le territoire nominalement français à l'ouest et au nord-ouest des Appalaches. Les colons des deux nationalités ont érigé une série de forts et revendiqué les pistes et les voies navigables des castors. Ce faisant, chacun a régulièrement ignoré les affirmations de l’autre.

En 1750, les Français avaient renforcé leur présence le long d'une ligne allant du Canada à travers les Grands Lacs jusqu'à la rivière Ohio. Une présence militaire française accrue dans la région, non loin de leurs frontières occidentales existantes, a suscité une certaine inquiétude dans les colonies britanniques.

En 1753, un jeune officier de milice virginien nommé George Washington fut envoyé dans l'ouest de la Pennsylvanie pour avertir les Français de leur empiètement sur le territoire britannique. Washington fut chaleureusement accueilli par les commandants français mais ses demandes furent repoussées.

En mai suivant, un groupe d'environ 50 hommes commandés par Washington a vaincu un petit peloton français à Jumonville Glen, dans l'actuelle Pennsylvanie. La plupart des historiens considèrent qu'il s'agit de la première bataille de la guerre française et indienne.

Une guerre de forteresses

Comme beaucoup de guerres coloniales de l’époque, la guerre franco-indienne était un conflit dans lequel les forteresses étaient utilisées de manière stratégique, pour revendiquer et conserver des territoires. À une époque où l’artillerie était moins mobile, ces forteresses étaient souvent difficiles à pénétrer ou à envahir.

Après sa victoire à Jumonville Glen, Washington commença la construction d'une défense rudimentaire à Fort Necessity. Début juillet 1754, elle fut menacée par une force de plusieurs centaines de soldats français, miliciens et amérindiens. Largement en infériorité numérique, Washington a été contraint de négocier. Le document de cession qu'il a finalement signé était en français, une langue qu'il ne comprenait pas, et contenait un aveu personnel de responsabilité embarrassant.

Face à l'escalade de la violence, la Grande-Bretagne a envoyé le major-général Edward Braddock en Amérique du Nord pour prendre le commandement de la situation. Braddock arriva en février 1755 et, après avoir rencontré les gouverneurs coloniaux et les commandants de milice, formula une stratégie pour chasser les Français de la région d'Allegheny. Sa première incursion dans la bataille (juillet 1755) fut cependant désastreuse et Braddock lui-même fut abattu.

Ces combats le long de la frontière se sont poursuivis. Lorsque Paris intensifia ses efforts en envoyant un grand nombre de troupes régulières et de navires de guerre en Amérique du Nord, les Britanniques répondirent en déclarant la guerre à la France en mai 1756.

Premières catastrophes

Les premières campagnes britanniques furent désastreuses, principalement à cause d’un leadership incompétent. Le premier commandant en chef britannique, William Shirley, se retrouva mêlé à des querelles personnelles et ne parvint pas à rassembler suffisamment de soutien. Au début de 1756, Shirley fut remplacée par Lord Loudon, un officier de carrière peu expérimenté et au tempérament douteux.

En août 1757, environ 8,000 2,000 soldats français et amérindiens assiégèrent Fort William Henry, une garnison britannique sur le lac George, dans le nord de New York. Encerclé et désespérément en infériorité numérique, le commandant du fort, le colonel George Munro, se rend à son rival français, Louis-Joseph de Montcalm. Les XNUMX XNUMX soldats et civils britanniques à l'intérieur du fort furent autorisés à partir, mais un nombre indéterminé fut ensuite massacré par les autochtones alliés aux Français.

Ces catastrophes ont provoqué des bouleversements politiques à Londres, entraînant un changement de gouvernement. En 1758, le nouveau premier ministre, William Pitt, cherchait à élargir le champ de la guerre en attaquant les possessions françaises au Canada et en Afrique de l'Ouest. Combiné à une nouvelle campagne dans la vallée de la rivière Ohio, cela a mis à rude épreuve les ressources françaises et a produit des victoires significatives en 1758-59.

Tensions anglo-américaines

La guerre française et indienne a créé des frictions entre les commandants britanniques et les dirigeants coloniaux. Il y avait, en général, un manque d'unité politique et de coopération de la part des 13 colonies en ce qui concerne la poursuite de la guerre.

Au fur et à mesure que la guerre se déroulait, la Grande-Bretagne envoya plus de 10,000 300,000 soldats réguliers en Amérique. Déployer, déplacer, loger et nourrir cette force était une tâche difficile et coûteuse, coûtant plus de XNUMX XNUMX livres par an.

Les commandants britanniques s'attendaient à recevoir le soutien des colons américains sous la forme d'un service militaire volontaire des milices coloniales et de logements et de fournitures de la part des colons américains. gouvernements coloniaux. Cela n’a pas été systématiquement fourni. Les demandes de milices coloniales ou de main-d'œuvre étaient souvent repoussées. Il en va de même pour les demandes de cantonnement des troupes régulières britanniques.

Les colons qui vivaient plus près du conflit – par exemple dans le nord de l’État de Pennsylvanie, à New York et le long de la frontière – avaient tout intérêt à stopper l’avancée française et ont donc fourni des unités de milice pour servir sous commandement britannique. Cela a créé ses propres problèmes car de nombreuses milices coloniales étaient mal gérées ou dirigées, souvent par des officiers britanniques hautains qui ne les respectaient guère.

Une autre source de tension importante était la poursuite du commerce illégal entre les colonies et la France, même pendant la guerre, alors qu'il s'agissait techniquement d'un acte de trahison. Ayant davantage besoin d’importations américaines, les colons français aux Antilles et ailleurs proposèrent des prix encore plus élevés, rendant le commerce de contrebande encore plus lucratif. En 1759, Thomas Penn écrivait que le port de Philadelphie « fourmillait de [navires français] déchargeant des cargaisons illégales, trompant le roi de son devoir [et] transportant des provisions et de l'argent liquide à l'ennemi ».

Résultats et conséquences

Le résultat de la guerre fut une victoire complète pour les Britanniques. Le Traité de Paris (1763) a placé toutes les terres à l’est du fleuve Mississippi, ainsi que le Canada actuel, sous le contrôle de l’Angleterre. Les Français ont été éliminés en tant que force politique dans l'est de l'Amérique du Nord, même si des milliers de leurs colons sont restés.

Cette victoire britannique a eu un coût considérable. La guerre française et indienne a laissé la Grande-Bretagne avec un déficit considérable de 130 millions de livres, doublant presque la dette nationale. Le fardeau de la gestion et de la sécurisation de vastes étendues de nouveaux territoires en Amérique du Nord incombait également à Westminster – ainsi que les coûts associés.

Avec la moitié du continent américain désormais sous son contrôle, le Parlement britannique s’intéresse désormais de plus près aux lois et à la politique coloniales. L'expansion et la colonisation dans les nouveaux territoires occidentaux devaient être réglementées et contrôlées. Certains pensaient également que les colonies américaines, n’ayant pas pesé de leur poids dans le conflit, avaient besoin d’une surveillance et d’une gestion plus étroites.

«Dans les colonies du continent, les gens ont allumé des feux de joie et organisé des défilés pour célébrer la victoire de la Grande-Bretagne et la sécurité de leurs propres frontières. [Mais] la guerre a laissé des cicatrices, y compris des souvenirs de l'arrogance de l'armée britannique envers les soldats provinciaux et du ressentiment persistant à propos du cantonnement des soldats britanniques aux frais coloniaux. Les colons étaient conscients que les Britanniques avaient aussi des motifs de ressentiment, en particulier le commerce rentable que certains Américains avaient exercé avec l'ennemi, même en pleine guerre. La suspicion et le ressentiment, un sens croissant de la différence, un tiraillement de loyauté entre la communauté locale et le grand empire - tels étaient les résultats inattendus d'une victoire glorieuse.
Carol Berkin, historienne

guerre franco-indienne

1. La guerre française et indienne était un conflit entre la Grande-Bretagne, la France, leurs colonies d'Amérique du Nord, ainsi que les tribus amérindiennes alliées aux deux nations.

2. Elle a été déclenchée par des affrontements territoriaux entre colons britanniques et français dans le nord-est de l’Amérique en 1754-55. Les Britanniques déclarèrent la guerre à la France en 1756, déclenchant un conflit plus vaste appelé guerre de Sept Ans.

3. La guerre a révélé certaines contradictions et tensions entre les Britanniques et leurs colonies américaines, qui n'ont pas réussi à soutenir adéquatement l'effort de guerre en hommes et en matériel.

4. Les attitudes coloniales face à la guerre ont également suscité des inquiétudes. Beaucoup y voyaient un conflit impérial qu’ils n’étaient pas obligés de soutenir. Le commerce illégal avec les Français s'est également poursuivi pendant la guerre.

5. La Grande-Bretagne est sortie victorieuse en 1763, mais à un coût financier important. L’acquisition de vastes nouveaux territoires nécessitait une attention plus particulière à l’Amérique et un changement dans la politique coloniale de Westminster.

Informations de citation
Titre: « La guerre française et indienne »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/french-and-indian-war
Date publiée: 14 juillet 2019
Date de mise à jour : 20 novembre 2023
Date d'accès: 22 avril 2024
Droits d'auteur: Le contenu de cette page est © Alpha History. Il ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.