Guerre dans les états du sud

guerre dans le sud
Représentation d'artiste de Francis Marion, commandant de la milita de la Caroline du Sud

Les généraux britanniques étant incapables de cibler et de détruire l’armée de Washington dans le nord, une nouvelle stratégie se déploya vers 1778, basée dans le sud. Il reposait sur la conviction que les colonies du sud abritaient un grand nombre de loyalistes qui, s'ils étaient soutenus militairement, s'uniraient pour former un gouvernement pro-britannique. Un gouvernement loyaliste fort dans le sud pourrait, au mieux, constituer une base à partir de laquelle attaquer le nord – ou du moins permettre aux Britanniques de récupérer les possessions et les ressources coloniales de la révolution.

La perception britannique du nombre de loyalistes était cependant largement exagérée et la campagne dans le Sud finirait par créer plus de problèmes qu'elle n'en résoudrait. Cela mènerait également directement à la bataille de Yorktown, la reddition coûteuse qui marqua la fin de la guerre d’indépendance.

L'intervention britannique dans le sud fut dans un premier temps un succès. Les premiers assauts furent centrés autour de la Géorgie, qui tomba rapidement et était presque entièrement sous contrôle britannique à la fin de 1778. Deux ans plus tard, le général britannique Clinton mena une attaque réussie contre Charleston, en Caroline du Sud, l'une des plus grandes villes des colonies. En mai 1780, plus de 5,000 XNUMX soldats américains se rendirent face à Clinton – de loin la plus grande défaite américaine de la guerre en termes de nombre – tandis que le très redouté officier de cavalerie anglaise Banastre Tarleton poursuivait le reste de l’armée continentale du sud vers le nord.

À la fin de 1780, il semblait que les Britanniques, de concert avec les loyalistes locaux, contrôlaient fermement la situation. Le tournant se produit avec la bataille de Cowpens en janvier 1781 et l'arrivée des Français, qui jouent un rôle dans la victoire décisive de Yorktown.

«Les Britanniques avaient fondé leur 'Stratégie du Sud' sur l'hypothèse erronée que la majorité de la population du Sud était fidèle au roi. Les ministres de Londres restèrent fidèles à cette croyance erronée, malgré les preuves considérables du contraire, au cours de la guerre. Non seulement la Stratégie du Sud était imparfaite, mais la mise en œuvre de la stratégie était également souvent imparfaite. Les Britanniques se révéleraient incapables d’adapter leurs plans à la réalité du terrain. Pourtant, malgré une stratégie erronée et une pensée inflexible, les Britanniques ont été très près de remporter les campagnes du Sud – un fait qui peut être attribué au professionnalisme de l’armée britannique et aux ressources supérieures de l’État britannique.
David K. Wilson, historien

À bien des égards, le théâtre sud de la guerre d’indépendance a pris une forme différente de celui du nord. En l’absence d’armée américaine organisée dans le sud, la résistance au contrôle britannique a été reprise par des groupes de milices obscures, comme celle dirigée par Francis Marion. De nombreuses batailles dans le Sud ont eu lieu non pas entre soldats britanniques et soldats américains réguliers, mais entre patriotes et loyalistes civils locaux, certains plus motivés par des griefs locaux ou personnels que par la politique de la révolution.

En raison de ces vieilles tensions, la campagne dans le Sud en est venue à ressembler à une guerre civile plus qu’à tout autre théâtre de la révolution, avec des voisins et des agriculteurs concurrents se livrant librement à des représailles violentes et, occasionnellement, à des violences et à des tortures inutiles. La promesse britannique d’émancipation pour tout esclave afro-américain rejoignant une unité loyaliste est devenue un facteur de complication. De nombreux loyalistes étaient propriétaires d'esclaves et craignaient les révoltes d'esclaves et la violence. Ils craignaient donc d'être submergés par des milliers de Noirs libérés.

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