Francis Bernard

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Francis Bernard (1712-1779) était un fonctionnaire colonial anglais et le gouverneur royal du Massachusetts entre 1760 et 1769.

Né dans le Berkshire et orphelin très jeune, Bernard a été élevé par une tante. Il a ensuite étudié à Westminster et à Oxford avant de pratiquer le droit. Grâce à ses liens familiaux, Bernard put obtenir une nomination au poste de gouverneur du New Jersey (1758), bien qu'il n'ait aucune expérience préalable en tant que diplomate. Son poste de gouverneur du New Jersey a été raisonnablement réussi, sécurisant ses frontières avec d'autres colonies et résolvant certains conflits fonciers avec les tribus amérindiennes.

À la fin de 1759, Bernard, exploitant à nouveau ses relations, fut nommé gouverneur de la colonie la plus grande et la plus riche du Massachusetts. Il prit ce nouveau poste de gouverneur en août 1760.

Les relations de Bernard avec la législature coloniale du Massachusetts étaient tendues, notamment en raison de son engagement envers la politique impériale britannique et de sa détermination à faire respecter les lois sur la navigation en délivrant des brefs d’entraide. À mesure que l’impopularité des politiques commerciales et fiscales britanniques grandissait, celle de Bernard augmentait également. Il n’était pas bien considéré par les législateurs coloniaux du Massachusetts, qui le considéraient comme têtu, difficile à côtoyer et plus intéressé par ses propres entreprises que par les affaires de la colonie.

En juillet 1768, Bernard contraria encore davantage les représentants locaux en dissolvant l'assemblée du Massachusetts pour avoir refusé de se retirer. Samuel Adams' lettre circulaire. Il a également demandé qu'une garnison de troupes régulières britanniques l'aide à maintenir l'ordre à Boston.

L'année suivante, Bernard a été rappelé en Angleterre, après que des lettres divulguées ont révélé qu'il avait fait pression pour un amendement à la charte du Massachusetts afin de réduire le pouvoir de sa législature. Il fut remplacé comme gouverneur par le plus impopulaire Thomas Hutchinson. Bernard servit plus tard de conseiller du gouvernement britannique sur les affaires coloniales, indignant encore davantage les révolutionnaires américains.


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