Les fédéralistes

fédéralistes
Une édition de Le fédéraliste, une série d'essais favorables à la Constitution publiés dans 1786-87

La Constitution fut soumise au débat public à la fin de septembre 1787 et les intéressés se formèrent rapidement en deux groupes. Les individus qui ont soutenu la Constitution sont devenus connus comme fédéralistes parce qu'ils ont soutenu un système fédéral de gouvernement, tel que créé par la Constitution. Leur nombre comprenait évidemment les hommes qui avaient contribué à l'élaboration de la Constitution, tels que James Madison, Alexander Hamilton et Benjamin Franklin. Malgré son rôle théoriquement objectif en tant que président de la Convention, George Washington est par la suite sorti et a publiquement soutenu la Constitution, un facteur qui a convaincu de nombreux Américains de la soutenir.

«À bien des égards, ils [les fédéralistes] ont fourni la base intellectuelle du gouvernement américain. Pour cela et pour plusieurs autres raisons, bonnes et mauvaises, nous avons tendance à croire tout ce qu'ils ont dit… Ils ont gagné, et les gagnants racontent généralement les histoires. Ils étaient intelligents et articulés, le genre de personnes avec lesquelles les historiens ont tendance à s'identifier et donc à faire confiance… Mais les fédéralistes contrôlaient aussi les documents dont dépendent les historiens. Ils possédaient la plupart des journaux. Ils payaient parfois ceux qui prenaient des notes sur les débats de la convention ou subventionnaient la publication des transcriptions. Dans certains endroits, ils ont bloqué la circulation de la littérature critique de la Constitution ... Ils n'essayaient pas de déformer l'histoire [mais] luttaient pour gagner un combat très dur au nom de ce qu'ils considèrent comme le bien-être de la nation.
Pauline Maier, historienne

Les arguments des fédéralistes étaient centrés sur les grandes innovations de la Constitution et sur la façon dont elle profiterait plutôt que de mettre en danger la nation. Comme Thomas Paine, ils ont utilisé la polémique pour vendre les avantages de leur système préféré. Les Federalist Papers, une série d'essais sous le nom de plume «Publius» mais en fait écrits par Madison, Hamilton et John Jay, parurent à New York en 1788 et expliquèrent clairement pourquoi la ratification devait avoir lieu. Ils ont déclaré que la Constitution serait la loi suprême du pays, transcendant toutes les autres lois et limitant sévèrement le pouvoir des tyrans potentiels. Ils se sont concentrés sur la souveraineté populaire et ont discuté de la manière dont le peuple serait mieux représenté et protégé qu'auparavant. Ils ont éduqué les lecteurs sur les freins et contrepoids et ont expliqué que dans leur système, la tyrannie, l'oppression militaire, la restriction des libertés et une fiscalité excessive seraient extrêmement difficiles, voire impossibles.

Lorsque l'idée de déclaration des droits a été lancée, les fédéralistes ont réagi soit indifféremment, soit acceptant calmement qu'une telle mesure serait peut-être nécessaire. Alexander Hamilton, cependant, a écrit le fédéraliste Number 84 qui a fait campagne contre un tel projet de loi; Son argument était que l'énonciation de droits individuels spécifiques signifierait qu'ils ne sont que des droits dont jouiraient les individus. Hamilton pensait que la constitution et son préambule étaient plus que suffisants pour protéger les droits:

[Selon la Constitution] le peuple ne cède rien, et comme il conserve tout, il n'a pas besoin de réserves particulières. "Nous, le peuple des États-Unis, pour garantir les bénédictions de la liberté à nous-mêmes et à notre postérité, ordonnons et établissons cette constitution pour les États-Unis d'Amérique." Voici une meilleure reconnaissance des droits populaires que les volumes de ces paroles qui composent plusieurs de nos déclarations des droits de l'État, et qui sonneraient bien mieux dans un traité d'éthique que dans une constitution de gouvernement….

John Jay, le troisième auteur des Federalist Papers, n'a écrit que cinq des 85 articles publiés. Cependant, sa formation juridique a été significative pour lancer la défense de la position fédéraliste.

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