Extraits de la Loi sur le thé (1773)

En mai 1773, le Parlement britannique adopte le Tea Act. Ce statut accordait à la Compagnie britannique des Indes orientales, alors aux prises avec des dettes importantes et des stocks de thé excédentaires, le droit exclusif d'exporter du thé vers les colonies américaines.

«Un acte pour permettre une ristourne des droits de douane sur l'exportation de thé vers l'une quelconque des colonies ou plantations de Sa Majesté en Amérique; d'augmenter le dépôt sur le thé de bohea à vendre aux ventes de la Compagnie indienne; et d'autoriser les commissaires du Trésor à accorder des licences à la Compagnie des Indes orientales pour exporter du thé en franchise de droits…

La dite société unie de marchands d'Angleterre faisant du commerce avec les Indes orientales est obligée de donner caution, sous leur sceau commun, pour le paiement des droits de douane sur toutes les marchandises non évaluées importées par eux, aussitôt que celles-ci seront vendues; et pour exposer ces biens à la vente, ouvertement et équitablement, par voie d'enchères… dans un délai de trois ans à compter de leur importation…

Il est opportun qu'une disposition soit prise pour permettre à ladite société, dans certains cas, d'exporter du thé, pour son propre compte, vers les plantations britanniques en Amérique, ou vers des parties étrangères, sans exposer ce thé à la vente ici, ni être chargé du paiement de tout droit pour le même…

Dès l'adoption de la présente loi, il sera et pourra être licite pour les commissaires du trésor de Sa Majesté ... d'accorder une licence ou une quantité de licences à ladite société, pour sortir de leurs entrepôts la ou les quantités de thé que lesdits commissaires de le trésor… jugera convenable, sans que le même ait été exposé à la vente dans ce royaume; et d'exporter ce thé vers l'une quelconque des colonies ou plantations britanniques en Amérique, ou vers des régions étrangères, libéré du paiement de tous droits de douane ou droits de quelque nature que ce soit…