Esclaves et Amérindiens dans la guerre d'indépendance

esclaves dans la guerre révolutionnaire
Une représentation du régiment loyaliste de Lord Dunmore, dont beaucoup étaient des Afro-Américains

Au début de la guerre avec la Grande-Bretagne, il y avait environ 500,000 13 Afro-Américains résidant dans les XNUMX colonies, et seulement un dixième environ n’étaient pas réduits en esclavage. La plupart seraient entraînés dans le conflit, directement ou indirectement, même si les raisons en étaient diverses et complexes.

Dans certains cas, la participation des Afro-Américains était volontaire. Certains ont été inspirés par les paroles de la Déclaration d’Indépendance de Jefferson et par les grands discours sur la liberté, offrant librement leurs services dans la faible conviction que cela pourrait entraîner leur propre libération. Certains furent libérés par leurs maîtres européens à condition qu'ils prennent les armes contre les Britanniques (quatre des miliciens de la bataille de Lexington étaient des esclaves noirs nouvellement libérés). Certains Africains ont été contraints de s'enrôler par leurs maîtres, qui s'étaient enrôlés eux-mêmes ou avaient proposé d'envoyer un esclave à leur place.

Washington, lui-même un important propriétaire d’esclaves, avait de fortes réserves quant à la présence de soldats noirs dans son armée. Il était interdit aux Américains d'origine africaine de s'enrôler tout au long de 1775, bien qu'ils fussent utilisés dans des rôles de soutien et de travail. Cependant, un besoin pressant d’hommes pousse Washington à changer d’avis en janvier 1776.

Plus de 5,000 25,000 Afro-Américains rejoindront finalement l’armée continentale, certains servant dans des régiments réservés aux noirs, mais la plupart combattant aux côtés de soldats blancs – la première armée américaine racialement intégrée et la dernière jusqu’à la guerre de Corée. Puisque les Afro-Américains de l’armée régulière et des milices civiles se voyaient promettre leur liberté, la guerre allait augmenter considérablement le nombre de Noirs libres dans tout le pays (d’environ 1775 60,000 en 1780 à XNUMX XNUMX dans les années XNUMX) – même si la quasi-totalité d’entre eux résidaient dans le nord du pays. États.

Depuis que les Britanniques ont également promis la liberté à tout Afro-Américain qui prendrait parti pour cette cause, des milliers d’esclaves – en particulier ceux du sud – se sont enfuis pour combattre aux côtés des « tuniques rouges » ou rejoindre les unités loyalistes.

«Bien que les raisons d'utiliser des esclaves comme soldats soient convaincantes, leur emploi a soulevé des problèmes fondamentaux pour le système de plantation. L'armement des esclaves contredit la prétendue infériorité des Noirs et mine les mythes raciaux qui justifient l'esclavage. La Révolution américaine a été, à bien des égards, un moment [défavorable] peu propice pour envisager d'armer des esclaves. La taille de la population d'esclaves et la proportion d'esclaves dans la population coloniale plus large étaient plus importantes qu'à n'importe quel moment de l'histoire de l'Amérique britannique.
Philip D. Morgan, historien

Le rôle des Amérindiens pendant la guerre était moins clair. En règle générale, la plupart des groupes autochtones appuyaient les Britanniques parce que la Proclamation de 1763 et l'Acte de Québec de 1774 leur avaient offert un semblant de titre autochtone. Une victoire américaine signifierait une expansion vers l’ouest à partir des 13 colonies et de nouveaux conflits.

Ce n'est pas toujours le cas. La Confédération iroquoise, une ligue ou une alliance de six tribus indigènes différentes, n'a pas pu parvenir à un consensus sur le camp à soutenir, provoquant une scission. La tribu Cherokee s'est également divisée en factions pro et anti-américaines. Plus de 2,000 1779 guerriers iroquois combattirent avec acharnement aux côtés des Britanniques, menant des raids dévastateurs contre les colonies américaines du nord-est. En XNUMX, Washington, incapable de protéger la frontière et lassé des Iroquois, ordonna une politique de la terre brûlée à leur encontre, en donnant les ordres suivants au général John Sullivan :

«L'expédition que vous êtes nommé à commander doit être dirigée contre les tribus hostiles des Six Nations des Indiens, avec leurs associés et adhérents. Les objets immédiats sont la destruction et la dévastation totales de leurs colonies, et la capture d'autant de prisonniers de tous âges et de tous sexes que possible. Il sera essentiel de ruiner leurs récoltes maintenant dans le sol et d'empêcher leur plantation davantage.

La soi-disant expédition Sullivan a anéanti environ 40 villages iroquois, tuant ou chassant la population, détruisant des bâtiments, brûlant des récoltes et des vergers. Les indigènes donnèrent à Washington le titre de « Caunotaucarius », ce qui signifie « destructeur de villes ». Cependant, le général lui-même considéra l'expédition comme un échec et Sullivan démissionna plus tard de sa commission. Les Iroquois poursuivent leurs raids sur les positions américaines, même s'ils deviennent moins fréquents.

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