Discours de George III au parlement (1775)

Le 27 octobre 1775, George III a abordé l’ouverture du Parlement. Développant sa proclamation de rébellion en août, le roi a déclaré son intention d’écraser par la force la rébellion coloniale américaine :

«La situation actuelle de l'Amérique, et mon désir constant d'avoir vos conseils, votre accord et votre assistance à chaque occasion importante, m'ont déterminé à vous appeler ainsi tôt ensemble.

«Ceux qui ont travaillé trop longtemps pour enflammer mon peuple en Amérique par de grossières déclarations inexactes, et pour insuffler dans leur esprit un système d'opinions, répugnant à la véritable constitution des colonies et à leur relation subordonnée avec la Grande-Bretagne, maintenant ouvertement avouons leur révolte, leur hostilité et leur rébellion. Ils ont levé des troupes et rassemblent une force navale. Ils se sont emparés des revenus publics et ont assumé des pouvoirs législatifs, exécutifs et judiciaires, qu'ils exercent déjà de la manière la plus arbitraire, sur les personnes et les biens de leurs confrères. Et bien que beaucoup de ces malheureux puissent encore conserver leur loyauté, et soient peut-être trop sages pour ne pas voir la conséquence fatale de cette usurpation et souhaiter y résister, le torrent de violence a été assez fort pour contraindre leur acquiescement jusqu'à une force suffisante. paraîtra les soutenir.

Les auteurs et les promoteurs de ce complot désespéré ont tiré un grand avantage de la différence entre nos intentions et les leurs. Ils voulaient seulement amuser par de vagues expressions d'attachement à l'État parent et par les plus fortes protestations de loyauté à mon égard, alors qu'ils se préparaient à une révolte générale. De notre côté, bien que lors de votre dernière session, il ait été déclaré qu’il existait une rébellion dans la province de la baie du Massachusetts, mais même cette province-là, nous souhaitons récupérer plutôt que de la soumettre.

Les résolutions du Parlement respiraient un esprit de modération et de tolérance. [Le Parlement a adopté] des propositions conciliantes accompagnées de mesures prises pour faire respecter l'autorité. Les actes coercitifs ont été adaptés aux cas de combinaisons criminelles entre des sujets qui n'étaient pas alors en armes. J'ai agi avec le même tempérament; soucieux d'éviter… l'effusion du sang de mes sujets et les calamités qui sont inséparables d'un état de guerre, espérant toujours que mon peuple en Amérique aurait discerné les vues traîtres de leurs dirigeants…

La guerre de rébellion actuellement levée est devenue plus générale et est manifestement menée dans le but d'établir un empire indépendant. Je n'ai pas besoin de m'attarder sur les effets fatals du succès d'un tel plan. L'objet est trop important, l'esprit de la nation britannique trop élevé, les ressources avec lesquelles Dieu l'a bénie trop nombreux pour abandonner autant de colonies qu'elle a plantées avec une grande industrie, nourries avec une grande tendresse, encouragées avec de nombreux avantages commerciaux. et protégé et défendu à grands frais de sang et de trésor.

Il est maintenant devenu une partie de la sagesse… de mettre un terme rapide à ces troubles par les efforts les plus décisifs. Dans ce but, j'ai augmenté mon effectif naval, et considérablement augmenté mes forces terrestres, mais d'une manière qui peut être la moins lourde pour mes royaumes. J'ai également la satisfaction de vous informer que j'ai reçu les offres d'aide étrangère les plus amicales…

Quand la multitude malheureuse et trompée, contre qui cette force sera dirigée, deviendra sensible de leur erreur, je serai prêt à recevoir les induits en erreur avec tendresse et miséricorde ... Et afin d'éviter les inconvénients qui peuvent surgir de la grande distance de leur situation, et pour éliminer le plus tôt possible les calamités dont elles souffrent, je donnerai autorité à certaines personnes sur place pour accorder des pardons et des indemnités générales ou particulières, de la manière, et aux personnes qu'elles jugeront appropriées; et de recevoir la soumission de toute province ou colonie disposée à revenir à son allégeance… »